כמיטב מסורת פסטיבלי העיר אשדוד, זכה הקהל לקבלת פנים חגיגית בלובי המשכן לאמנויות הבמה שכללה שמפניות ושוקולדים והפתעה ייחודית- שחקניות מתיאטרון ברמוזה לבושות חליפות שירה שהקריאו ושרו שירה עברית לאורחים. החלק האמנותי נפתח בקטע אינסטרומנטלי שמיד לאחריו עלתה לבמה יעל אבקסיס, מנחת הערב ואמרה: "אני נרגשת לפתוח את הפסטיבל הראשון לשירה בעיר בה גדלתי. אשדוד מבססת את מעמדה בשנתיים האחרונות כבירת תרבות הים התיכון... שירה היא געגוע לצלילים טעמים ועוד... האשדודית שצומחת כאן פותחת שעריה לשירה מכל גווניה- באשדוד מדברים כותבים מדברים ושרים שירה".


לאחר מכן הזמינה לבמה את המשורר ארז ביטון חתן פרס ישראל לפתוח את הפסטיבל...
ביטון דקלם שיר מ"רוח תזזית" שכתב בשנת 1960 ופורסם בשנת 1964 כשעוד היה 'נער שירה'... ואמר: "אני מאושר ונפעם, אין יפה ומרגש יותר מהערב הזה שהוא בהחלט ערב היסטורי. אל תגידו פריפריה שכן עכשיו אנחנו המרכז והם שם בפריפריה. אשדוד לא עוד הקצה של הפריפריה.

בהנחייתה, עלתה לבמה יעל אבקסיס בין האמנים השונים שהופיעו על הבמה והקריאה מספר שירים, מלווה בצלילי נגינה עדינה שליטפה את הקהל לצליל קולה הנעים, עטוף ביופייה ונשיותה והשרתה אווירה חלומית במשכן.

ראש העיר, ד"ר יחיאל לסרי בירך ואמר: "ברוכים הבאים לפסטיבל אשדודשירה. זהו פסטיבל חדש ויוצא דופן. מי שמכיר את אשדוד יודע שאנחנו עשירים בפסטיבלים אבל פסטיבל שמתעסק בשירה ונמשך שישה ימים זהו אתגר שאנחנו מציבים לחברה הישראלית כולה. תודה לכל הלוקחים בדבר- סמי שלום שטרית המנהל האמנותי שחזר לאחר מספר שנים של גלות לעיר אשדוד וחברי מוטי מלכא הוגה רעיון הפסטיבל, כל האמנים שהולכים להעניק לנו במשך שבוע חוויה מיוחדת עם תמהיל ופורמט לא שגרתי שרומז רמזים מאוד עבים לרעיונות שעומדים מאחורי הפסטיבל- שירה חילונית ודתית, אמנים מוכרים יותר ופחות וגם הופעות בפאבים שיזם נאור ביטון והנגשת השירה לכלל התושבים. זוהי מציאות תרבותית חדשה- רב תרבותיות שהיא אלטרנטיבה לרעיון של כור ההיתוך.

אנחנו יוצרים מציאות חדשה באשדוד: המרכז לפיוט ושירה, התזמורת האנדלוסית לצד בלט פאנוב, התזמורת הסימפונית, התיאטרון המרוקאי ועוד... אנחנו לא שואלים אם התרבות טובה או פחות על פי מאין הגיעה ולא מתפשרים על איכות. אנחנו מציינים חופש ביטוי תרבותי בשיוויוניות. באשדוד אנחנו נותנים במה לכל תרבות ומנצלים עד תום את עושר הקהילות המצויות באשדוד- זו השאיפה שלנו. זה היה צריך האינטרס של ההגמוניה ליצור כזה דבר- להגדיל את ה"עוגה" כדי שיהיה לכולם.  אני מקווה שהפסטיבל יהפוך למסורת, יתרום את תרומתו ויהפוך לחלק בלתי נפרד מהחברה הישראלית".
לסיום, הקריא ראש העיר את שירו של סמי שלום שטרית: "חורשת האקליפטוס של ילדותי".
מוטי מלכא, מנכ"ל המשכן לאמנויות הבמה באשדוד והוגה פסטיבל אשדודשירה ופסטיבל רבים נוספים: "ערב טוב וחג שמח לשירה העברית. בחרתי לקרוא שיר של משורר דגול, פתחנו את הערב בשעה 18.00 עם חניכי תנועות הנוער באשדוד ברחוב אלתרמן. חווינו, חגגנו ולמדנו את נתן אלתרמן ובמופע מיוחד שיוקדש לו ולשיריו גם נחתום את הפסטיבל במוצ"ש. 

מלכא הקריא את שירו: "עוד חוזר הניגון".

הפרופ' והמשורר סמי שלום שטרית, המנהל והעורך האמנותי של פסטיבל אשדודשירה: "אני נרגש ולא רוצה לדבר הרבה לכן אקרא ומהר. תודה לראש העיר ומוטי מלכא שזרק אותי למים יום אחרי שנחתי בארץ, תודה לאלינור שחם שלקחה את המילים והקריא תודות לכל האמנים והמשוררים (וציין את שמותיהם של כל צוות ההפקה והמופיעים בפסטיבל)... ואחרונה חביבה: תודה לאימי.
לסיום הקריא את שירו לאתר האופרה שכתב לפני כ30 שנה.

מיד לאחר הדברים הכריז שלום שטרית על "חגיגה" ומיד לאחר מכן עלו לבמה: הזמרת רחלה, לאחריה המשורר רוני סמוק שהקריא כמה משיריו על הבמה וזכה למחיאות כפיים רמות מהקהל באתנחתות ואף הצחיק את הקהל במשפטים כמו: "היא קראה לי פיג'ו כי הייתי ה-306 שלה".

לאחריו עלה לבמה מיכה שטרית ושר  את להיטיו: "מסמרים ונוצות" ו"באביב". המשוררת הבאה היא גם סופרת מוכשרת ורגישה. שירתה מדויקת וזכתה בפרסים... המשוררת איריס אליה כהן. גם המשורר הצעיר רועי חסן שכוכבו זורח בשמיים שלנו בשנים האחרונות מאז שירו "מדינות אשכנז" התפרסם בעיתון הארץ זכה על ספר ביכוריו... הקריא מספר שירי אהבה שכתב על אשתו אמירה ושיר אחד שכתב לביתו אסי.

 

ניבה בן סימון שרה שיר של סמי שלום שטרית, רביד כחלני עלה לבלוז תימני והקפיץ את הקהל
ולסיום משוררת צעירה שהחלה לכתוב לפני כארבע שנים, ייסדה את פרויקט ערס פואטיקה, אשר שירתה עוסקת בחוויה המזרחית הנשית- עדי קיסר... הקריאה חלק משיריה כגון: "הלילה ההוא", "כשתבוא" והקדישה לעיר אשדוד שני שירים נוספים.

הערב נחתם עם ביצוע נוסף של מיכה שטרית יחד עם רחלה לשיר "איני עומרי".

המופע כולו התקיים בניהולו המוזיקלי של חיים לרוז ולהקתו הצבעונית.