מאיר טפירו יכול לחייך. אחרי תקופה לא פשוטה, הקבוצה שלו מכבי אשדוד/באר טוביה רושמת ניצחון בליגה, 79-77 בחוץ על קרית גת.

ניצחון חשוב שמרחיק את אשדוד מקרית גת, וגם נותן לאשדוד יתרון של שני משחקים על אשדוד, שמשלימה על היריבה מדרום דאבל ניצחונות.

בעקבות הניצחון, אשדוד שיפרה את מאזנה ל-7:4 שהעלה אותה למקום השביעי בטבלה, לעומת ה-8:2 של הקריית-גתים.

קרית גת פתחה את המשחק עם המון אנרגיות והובילה במשך רוב שלבי הרבע הראשון, אבל הרדמות קלה לקראת הסוף הורידה דווקא את האשדודים ביתרון שתי נקודות לרבע השני.

במהלך הרבע השני הקבוצה של טפירו כבר הגדילה את היתרון לתשע נקודות הפרש, אבל הלבנים התחילו לרוץ ובהנהגתו של אייל שולמן ירדו להפסקה ב-36:43 גדול.

בתחילת הרבע השלישי המשחק שוב התהפך, כשיכולת טובה של ג'ייק כהן ואדם אריאל החזירה את היתרון לאשדודים. היתרון עבר מצד לצד, אבל בסיום הרבע היה בצד של האורחים - 57:58.

כהן ואריאל המשיכו להיות ספקי הנקודות העיקריים של אשדוד ברבע האחרון, כשמנגד טיישון טיילור ושולמן השאירו את המקומיים בתמונה עד הסוף.

המשחק התפתח להיות צמוד מאוד והוכרע למעשה בדקה האחרונה, לאחר שדניאל יואינג נשלח מספר פעמים לקו קלע נקודה וטיילור החטיא זריקה נוחה יחסית עם הבאזר, שהייתה שולחת את המשחק להארכה.

כמו בכל המשחקים של אשדוד העונה, כאשר היא טובה, זה אומר שג'ייק כהן טוב, גם הערב מול קרית גת, האיש החשוב של אשדוד רשם משחק של דאבל דאבל עם 17 נק' ו- 12 כדורים חוזרים.

אפשר לדבר על התרומה של הזרים, אבל אשדוד היא קבוצה של ישראלים קודם כל, וג'ייק כהן הוא ברומטר ליכולת של הקבוצה.

מכבי קריית גת עלתה בחמישייה עם טיישון טיילור, אייל שולמן, ג’סטין קרטר, אור סולומון ומרקו קילינגסוורת'. 

מכבי אשדוד/באר טוביה עם יפתח זיו, דניאל יואינג, צ’ייס סיימון, אד דניאל וג’ייק כהן. טיילור הצליח להעלות את המקומיים ל-5:7 אחרי שלוש דקות וחצי של משחק עם חדירה יפה וליי-אפ, אבל אדם אריאל ענה עם שלשה.

שתי קליעות עונשין של דניאל איידן העלו את המקומיים ל-13:14, שלוש דקות לסיום הרבע. נקודות ראשונות של יפתח זיו קבעו 17:19 לאורחים מאשדוד בסיום הרבע הראשון.

מהלך יפה של אשדוד הסתיים בשתי נקודות קלות של כהן מתחת לסל, 20:24 לאורחת אחרי שתי דקות. שלשה נוספת של כהן העלתה את הכחולים ליתרון שיא, 20:29, שלוש דקות וחצי בתוך הרבע.

שלשה של אייל שולמן הורידה ל-26:31 וסל נוסף של קרטר הקטין לשלוש הפרש בלבד, ארבע דקות לסיום הרבע. סל נוסף של שולמן הקטין לנקודה בלבד ונקודה של טיילור מהקו קבעה שוויון 31, שלוש דקות וחצי לסיום.

שלוש נקודות של אלכס רוזנברג החזירו את היתרון לקריית גת, 31:34. מהלך של סל ועבירה של קרטר העלה את המקומיים ליתרון 35:39, דקה לסיום. שלשה שלומן קבעה את תוצאה המחצית 36:43.

שחקני שתי הקבוצות חזרו מההפסקה בצורה מפוזרת והתקשו לייצר נקודות ליד שני הסלים בפתיחה, אבל חמש נקודות רצופות של סיימון הקטינו את היתרון של קריית גת לנקודה בלבד, 45:44, שלוש דקות וחצי מפתיחת הרבע.

שלשה של אדם אריאל העבירה את היתרון לאשדודים, 45:47. אבל קרטר ואריאל לא ויתרו והעלו את המקומיים ל-54:55, דקה וחצי לסיום הרבע. שלשה של אריאל העלתה ל-54:58, אבל שולמן קבע את תוצאת הרבע, 57:58 לאורחים.

מהלך נפלא נוסף של אריאל דקה וחצי מפתיחת הרבע עשה 57:62 לזכות אשדוד. קריית גת הרבתה לאבד כדורים בדקות אלו וסיימון ניצל זאת כדי לסיים מתפרצת ולהעלות את האורחת ל-57:65, ארבע דקות לסיום הרבע האחרון.

שלשה של גיא דותן מהפינה הקטינה ל-70:66 שלוש דקות וחצי לסיום. גם שולמן צלף מחוץ לקשת וצימק לנקודה בלבד, שתי דקות וחצי לסוף.

גם דניאל יואינג פגע מבחוץ, אבל טיילור ענה ועשה 71:73. חדירה גדולה של שולמן קבעה שוויון 73, 58 שניות לסיום.

אד דניאל קלע שתי קליעות עונשין, אבל טיילור השווה את התוצאה 25.3 שניות לסיום. יואינג נשלח לקו וקלע רק אחת, אבל הכדור החוזר חזר אליו והוא שוב נשלח לקו.

הפעם האמריקאי קלע פעמיים וקבע 75:78 לאשדוד, 13.7 שניות לסיום. טיילור ניסה לחדור לסל ונשלח גם הוא לקו.

טיילור קלע פעמיים וקריית גת שלחה בתגובה את יואינג לקו. האמריקאי קלע רק אחת, אבל טיילור החטיא קליעה נוחה עם הבאזר ואשדוד ניצחה 77:79.

קלעו למכבי אשדוד/באר טוביה: אריאל 18 (4-4 לשלוש), כהן (4-5 לשתיים, 3-5 לשלוש, 12 ריבאונדים) וסיימון (8-17 מהשדה, 6 אסיסטים) 17 כ"א, דניאל  12 (5-6 מהשדה, 8 ריבאונדים), יואינג 11 (3-11 מהשדה, 10 אסיסטים, 6 איבודים, 4 חטיפות), לייש וזיו 2 כ"א. 

קלעו מכבי קריית גת: טיילור 21 (7-16 מהשדה, 6-7 מהקו, 6 חטיפות), שולמן 16 (4-7 לשלוש, 5 אסיסטים), קרטר 10 (4-9 מהשדה, 44 איבודים), רוזנברג ואיידן (6-7 מהקו, 8 ריבאונדים) 8 כ"א, סינגלטון 6, דותן 5, קילינגסוורת' 3 (4 איבודים).

צילום: זאב גרוס, באדיבות אתר ONE