המשבר של מכבי אשדוד/באר טוביה מעצים. הפסד שישי, ללא ניצחון בסיבוב השלישי. מישהו עוד חשוב שם על הפלייאוף העליון?
אשדוד הציגה משחק נרפה מאד מול הפועל ת"א, תבוסה ביתית משפילה, שהציגה משחק הגנתי מביש ללא כל מוטיבציה.
זה לא רק ההפסד, אלא הצורה שבה הקבוצה הפסידה, עם תבוסות ויכולת חלשה בכל חלקי הקבוצה.
הגנתית, אשדוד פשוט לא מגיעה למשחקים, שגם מול האדומים היא ספגה 53 נק' במחצית אחת. ומסיימת משחק נוסף עם קרוב ל- 100 נקודות ספיגה.
באשדוד יצטרכו לעשות חושבים מה לעשות בהמשך, כי היכולת, חוסר החשק, האנרגיות נראים רע. היו דקות שהפועל ת"א, פשוט התעללה באשדוד, וכמעט כל הרבע הרביעי היה גארבג' טיים אחד גדול.

אשדוד, שעד לא מזמן חלמה על יתרון ביתיות בפלייאוף, הפסידה בששת משחקיה האחרונים וצריכה להתחיל להיזהר שלא לרדת ליגה.

לשמחתה, היא סיימה לשחק נגד הגדולות של הליגה, אבל הקרבות שיהיו לה עד סיום הסיבוב ממש לא יהיו פשוטים. יהונתן שולדבראנד היה השחקן היחיד שהופיע, בעוד צ'ארלס תומאס נקלע לאחד הערבים הכי חלשים שלו העונה.

הפועל ת"א הגיעה לאשדוד עם קהל אוהדיה והאטרקציה החדשה, נייט רובינסון ורקדה על הפרקט.
אשדוד נכנסה לפיגור די מוקדם, ונאלצה מאז לרדדוף אחרי הפועל ת"א,שקלעה מכל מצב.
בעקבות ההפסד שהיה מאבק ישיר על המקום השמיני, נדמה שחלום הפלייאוף יישאר בגדר חלום עבור אשדוד.
מהלך המשחק

אשדוד פתחה עם סוואן, גארט, וורקמן, תומאס ושולדבראנד, הפועל עם רובינסון, לימונד, סימונס, נאור ואלן. שש שניות בלבד לקחו לתומאס לעלות על הלוח, אבל רובינסון בסל וירטואוזי ולימונד בשלשה הובילו ריצת 0:9 נגדית בשלוש הדקות הבאות.

חדירה יפה נוספת של רובינסון העלתה את האדומים ל-4:12, אבל צביקה שרף העיר את שחקניו בפסק הזמן ושלשה של סוואן הורידה ל-12:9 בלבד. סימונס חימם את הידית ועם שתי שלשות רצופות פתח פער דו-ספרתי, 9:20.

אלן קבע תוצאה כפולה (13:26), לפני שאורלנד עלה טוב מהספסל וביחד עם הומאן הוריד ל-28:19. רות'בארט חתם רבע התקפי נהדר של האדומים ביתרון 19:30.

סולומון בפולו דאנק וגארט בשלשה צימקו לחד-ספרתי, אבל רובינסון ענה בליי אפ קליל ובלאט נכנס לעניינים עם שתי שלשות רצופות, 31:42. אורלנד החם וגארט לא נתנו לאדומים לברוח, 44:35.
הגבוהים של הפועל הסתבכו בבעיית עבירות, אלא שאיידן נתן דקות יפות מאוד מהספסל ונאור הגדיל ל-35:48. סוואן קבר שלשה אופיינית בסיבוב ואחת נוספת של תומאס הורידה ל-48:41 בלבד. איידן בסל חשוב קטע את המומנטום ורובינסון חתם מחצית נהדרת שלו עם שלשה אדירה על רגל אחת, 41:53.

אלן קלע 5 נקודות רצופות בפתיחת הרבע השלישי ושלשה של נאור פתחה יתרון 41:61. שולדבראנד התעורר עם 5 רצופות משלו, אלא שהאדומים המשיכו לייצר נקודות קלות ודאנק אדיר של אלן במעבר הגדיל ל-46:68.

שולדבראנד המשיך את הרבע הנהדר שלו וצימק ל-16, לפני שנאור קלע שלשה, 56:73. אשדוד נראתה אגרסיבית יותר, אבל החטיאה פעמים רבות מבחוץ והפער נשאר בעינו, 77:59.

סוואן עם 5 נקודות רצופות ניסה להחזיר את קבוצתו למשחק, אבל תומאס החטיא זריקה קריטית ואיבד כדור נוסף מול ההגנה החזקה של איידן, וקונגר ולימונד הגדילו ל-64:83.

כל פעם שאשדוד עשתה קולות של קאמבק, הגיע לימונד עם סל או אסיסט גדול, ופשוט לא איפשר לה לחזור לעניינים. אברהמי לקח פסק זמן כשההפרש ירד ל-17, אבל רובינסון לא התרשם ובפאול וסל מרשים שם את החותמת על הניצחון. גארט צימק עד 95:80 בסיום.

מכבי אשדוד/באר טוביה: גארט 21 (7-15 מהשדה, 5-13 מהקו, 8 אסיסטים), שולדבראנד 18 (8-15 מהשדה, 7 ריבאונדים), סוואן 15 (3-11 לשלוש, 5 אסיסטים), תומאס 11 (6 איבודים), אורלנד 6, סולומון 4, הומאן 3, וורקמן 2 (7 ריבאונדים). כן שותף: הול.

הפועל "SP מצרפלס" ת"א: לימונד 22 (7-8 לשתיים, 2-6 לשלוש), אלן 18 (6-10 מהשדה, 6-7 מהקו, 11 ריבאונדים), רובינסון 15 (6-14 מהשדה), סימונס 12 (4 אסיסטים), נאור 8, בלאט וקונגר 6 כ"א, רות'בארט (6 ריבאונדים) ואיידן (7 ריבאונדים) 4 כ"א. כן שותפו: רבינוביץ' ושושני.

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל