מכבי אשדוד פגשה שוב את הנמסיס שלה, או שאחרי השבוע הזה כבר לא. מכבי ראשל"צ. באשדוד חששו שאחרי כל "הילולת הגביע" השחקנים והקבוצה יתקשו לחזור לליגה. 

בתחילת המשחק זה באמת היה נראה כך, אשדוד נקלעה לפיגור מול ראשל"צ והתקשתה לפתח משחק. 

אלא שריצה וסגירת הפרש דו ספרתי יחד עם עוד משחק ענק של צ'ארלס תומאס העניקו לאשדוד ניצחון חשוב ויוקרתי. 

תומאס הפציץ 33 נקודות ב-13/15 מהשדה ומוסיף 10 ריבאונדים. באשדוד ידעו שאם יש זמן "לתפוס" את ראשל"צ זה במשחק כזה, בו הקבוצה רק חזרה מלטביה ביום שני ולא הספיקה לערוך אימונים. 

צביקה שרף מאמן אשדוד, אמר לאחר המשחק: "אנחנו צריכים את גארט בחזרה, אמרתי לו במחצית שאנחנו צריכים אותו ושהוא מקבל את הגב ממני.  הוא יחזור, זה ייקח לו קצת זמן אבל בסוף הוא יחזור". 

על תומאס: "אף אחד לא רצה להחזיק אותו למשך יותר משלושה חודשים באף קבוצה. אני והוא מדברים כמעט בכל יום ורק שימשיך כך". 

"הטבלה מעורבבת מאוד, הפסדנו במשחק הראשון בשתיים הפרש, היה חשוב לנו להתאושש מהגביע. יש לנו עוד שני משחקים קשים בסיבוב הזה, אנחנו רוצים לשחק טוב יותר. הייתי מאוכזב מאוד מההגנה ברבע הראשון, אחר כך השתפרנו, אבל זה עדיין לא מספיק טוב". 

תומאס שהצטיין באשדוד עם 33 נקודות, אמר: "אנחנו מצליחים להוציא את המיטב אחד מהשני. אני אחד המנהיגים של הקבוצה, יחד עם דיאנטה וסוואן". 

על דיאנטה גארט: "בסופו של דבר, הוא לקח את המשחק עליו ועזר לנו לנצח במשחק חשוב". 

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל