סר צ'ארלס תומאס. ללא ספק הזר הנפלא של מכבי אשדוד/באר טוביה חתום על הניצחון הנהדר של הקבוצה שלו בבית על מכבי ראשל"צ 86-84. 

כמו תמיד במשחקים בין השתיים זה הלך צמוד עד הסוף. הפעם ללא הארכה. בליגה גברה ראשל"צ 77-75 בסיבוב הראשון, בגביע זו הייתה אשדוד עם 84-82 דחוק אחרי שתי הארכות, והפעם כמעט תוצאה זהה, בליגה 86-84 לאשדוד שמוביל אותה למקום השישי בליגה.

לאשדוד וראשל"צ אחרי המשחק בינהן יש מאזן דומה של 10-10 כל אחת בליגה. הפתיחה הייתה שייכת לראשל"צ, שרצתה יותר ובאה לרוץ. במהלך המחצית הראשונה שתי הקבוצות לא הציגו הגנה משובחת וכמות הנקודות הייתה גבוה.

עיקר המלחמה הייתה בין תומאס למונרו, שחפרו אחד על השני בתוך הצבע ובין דוסון לסוואן, שהפגיזו מבחוץ. למרות יתרון בטוח (שכבר היה דו ספרתי) במהלך המחצית הראשונה, הצליחו שחקני אשדוד לחזור למשחק לקראת הירידה לחדרי ההלבשה.

במחצית השניה אף קבוצה לא הצליחה לבצע בריחה משמעותית. חניכיו של דרוקר אומנם הובילו בבטחה, אך בכל פעם שחקני אשדוד הצליחו לחזור עם שלשות של שולדבראנד וסוואן.

הרבע האחרון התאפיין במשחק פיזי ולשתי הקבוצות היה קשה לקלוע. לקראת הסיום אשדוד לקחה את היתרון ומשם כבר ראשל"צ לא הצליחה לחזור.

בן שימול ומונרו עוד ניסו, אך אקורד הסיום היה של דיאנטה גארט שחתם את המשחק עם שתי קליעות עונשין דרמטיות.

ההגנה של אשדוד לא ממש הגיעה למשחק וראשון ניצלה זאת ל-2:10 מהיר. אשדוד חזרה, אבל הכתומים המשיכו לצלוף בדרך ל-23:31 בסיום הרבע הראשון.

אשדוד התעוררה בתחילת הרבע הבא וגם שיפרה את ההגנה משמעותית. זה הספיק לה כדי לרדת להפסקה במינוס שלוש בלבד. 43:46 לכתומים אחרי מחצית אחת.

גם הרבע הבא היה צמוד, כאשר צ'ארלס תומאס מפציץ ומגיע ל-28 נקודות ומנגד, דריל מונרו ושון דאוסון משאירים את ראשון בעניינים. המארחים סיימו את הרבע ביתרון מינימלי, 65:66.

אשדוד כבר נראתה בדרך לניצחון, אבל כמה טעויות בדקות הסיום הובילו לשוויון. לראשון היה את הכדור, אבל דאוסון איבד אותו לגארט, שרץ מחוף לחוף ונעצר בעבירה. הוא קלע שתיים מהקו, דאוסון החטיא זריקת התאבדות מנגד וזה נגמר עם 84:86 לאשדוד.

לאשדוד: צ'רלס תומאס 33 (13 מ-15 מהשדה, 10 ריבאונדים), איזייאה סוואן 22 (5 איבודים), דיאנטה גארט 11 (9 אסיסטים), יהונתן שולדבראנד 6, ווילי וורקמן 5, אור סולומון 3 (10 ריבאונדים), יהוא אורלנד 2, ג'רמיין הול 2, מייקל גלאדנס 2, נאור שרון שיחק ולא קלע.

לראשל"צ: דריל מונרו 30 (13מ-19 לשתיים, 13 ריבאונדים, 5 אסיסטים), שון דאוסון 25, אבי בן שימול 10 (6 אסיסטים), מארק ליונס 8, כריס רייט 4, ניצן חנוכי 3, קווין פאלמר 2, עידן זלמנסון 2, טוני יאנגר שיחק ולא קלע.

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל