"אם יש שחקן שאני רוצה ללכת איתו למלחמה זה צ'ארלס תומאס", אמר צביקה שרף ערב המשחק ביום שני מול ראשל"צ. ובאמת, תומאס הוא לוחם, סוג של בריון קשקשים עם טכניקה לשים את הכדור בסל.

תומאס הוא מסוג השחקנים ששרף מאד אוהב, מתאמן חזק, אוהב עבודה ולא מפחד להתכלכלך על הפרקט. 

הרבה מהקרדיט השנה הולך ובצדק, לדיאנטה גארט ואייזאה סוואן, אבל תומאס הוא האיש למשימות מיוחדות. בפתיחת העונה, ברצף ההפסדים של אשדוד, תומאס לא היה פקטור, בעיית עבירות מוקדמת כמעט בכל משחק ואי הבנה איך לשתף אותו במשחק ההתקפה, גרמו לאשדוד לקרטע.

היום תומאס, הוא אחד השחקנים החשובים באשדוד, בלעדיו, בטח מול האין כלום בצבע של מכבי ת"א, אשדוד לא יכולה לנצח. אלא שתומאס הוא מעבר לשחקן של מספרים על הפרקט, הוא שחקן מאד אמונציונלי, שם את הלב במגרש, לעיתים מתעצבן ולוקח הכל ללב כי אכפת לו.

כמכבי אשדוד/באר טוביה ירדה להפסקה בפיגור מול מכבי ראשון לציון בחצי גמר הגביע ביום שני, תומאס הרגיש כי קבוצתו חייבת זעזוע או שמה חלום הגמר יברח לו מהידיים.

"הוא נכנס בטירוף לחדר ההלבשה. חשבתי שיהרוג מישהו. הוא התחיל לירות לכל עבר וסינן קללות אל עבר השחקנים", אמר גורם שנכח במלתחה בהתייחסות להשתלחות חסרת המעצורים של תומאס בשחקנים.

"רציתי לתת לצביקה מנוחה מהצעקות והרעשים, כי הלב שלו כבר לא עומד בזה. אסור שיקבל התקף לב על הקווים ולא הייתה לי בעיה להיות המניאק", סיפר תומאס. 

שניים שספגו מנה מכובדת מזעמו היו צמד הכוכבים אייזאה סוואן ודיאנטה גארט. "הרגשתי שראשל"צ רוצה לנצח יותר מאיתנו. צעקתי לאייזאה ודיאנטה שיתעוררו, הסברתי להם שלא איכפת לי כמה זריקות הם לוקחים, טובות או רעות, אבל שישחקו חזק וישמרו בהגנה. אם הם לא שומרים, עדיף שיעופו מהפרקט", הוסיף תומאס.

"תומאס דפק על הדלת בעצבים, יצא לו עשן מהאוזניים. הוא קילל את כולנו ואמר שאנחנו חייבים להרים את הרמה. הגבנו מצוין כקבוצה", אמר גארט.

אשדוד, שהדהימה את ראשל"צ עם קאמבק אדיר בדקות הסיום, ניצחה בתום שתי הארכות דרמטיות 82:84 ותומאס הצטיין עם דאבל-דאבל של 20 נקודות ו-11 ריבאונדים. תומאס זכה בעברו בגביעים וכעת הוא מנסה לשחזר את הישגי העבר במטרה לרשום היסטוריה עם אשדוד. "שיחקתי בבוסניה והפסדנו בגמר, אבל באוקראינה זכיתי בגביע המקומי", הוסיף תומאס.

"אני בן 30, אני לא יודע עוד כמה פעמים אהיה במשחק על תואר, אבל יש לי מספיק דלק כדי לנצח שוב את מכבי ת"א.

קשה מאוד לנצח את אותה קבוצה שלוש פעמים ברציפות, אבל אנחנו בלתי מנוצחים העונה בהיכל. יש לנו חבורה של שחקנים שהם אלופים עם ניסיון (אייזאה סוואן זכה באליפות המדינה עם הפועל גלבוע/גליל, יהוא אורלנד זכה בגביע המדינה עם הפועל חולון) כדי שנצליח לשרוט, לתת אגרופים, ולזכות בגביע הישראלי".

תומאס מדבר על לשרוט ולהרביץ, אין לו בעיה לשחק כך, מבחינתו הוא שחקן שעולה לפרקט ועושה הכל בכדי לנצח.

מצד שני, לעיתים אובר אמוציות משחקות דווקא לרעתך, ולא פעם תומאס השאיר את קבוצתו אחרי שיצא בחמש עבירות, הוא כבר הורחק העונה בליגה, ובכלל לפעמיים הוא נותן לרגש להוביל אותו למקום לא טוב.

"אם הוא ידע לקחת את הרגש והדרייב שלו לפרקט בכדי להיות מרוכז בניצחון, הוא בלתי ניתן לעצירה", אמר שחקן בקבוצה על חברו.

באשדוד יקוו לקבל ממנו עוד משחק של דאבל דאבל בדרך להיסטוריה.

"כל אחד מהשחקנים שיעלו על הפרקט הערב יודעים שהם יכולים להירשם בספר ההיסטוריה עם ניצחון הערב, כולם ישאירו את הכל על המגרש, ובראם תומאס", אמרו באשדוד.

צילום: ברדני ארדוב, וואלה! ספורט

מצאת הפרת זכויות יוצרים צרו קשר במייל: [email protected]