בוקר של גביע. הרגשה של ריגוש יש באוויר. מכבי אשדוד/באר טוביה תפגוש הערב (ב', 18:45) את מכבי ראשל"צ למשחק הראשון במעמד חצי הגמר. מעניין יהיה בטוח. 

אשדוד מגיעה אחרי הפסד בליגה לקרית גת, הפסד שקצת קטע את הרצף של הקבוצה. אבל מעמד חצי הגמר הוא אחר. 

ההכנות היו בהתאם. הקבוצה הגיעה למרכז הארץ כבר במוצ"ש, ולנה במלון כפר המכביה, בימים האחרונים הקבוצה עורכת את אימוניה בהיכל יד אליהו ומרגישה את האולם, הפרקט והדריכות עולה. 

בגזרת השחקנים, באשדוד כמו לאורך כל העונה, יבנו על המשולש, תומאס- סוואן- גארט. עליהם תקום ותיפול הקבוצה. לגבי סוואן, אצלו זה תלוי על איזה רגל הוא קם, או על איזה צד במיטה הוא ישן. 

שהוא "במוזה" שלו, כמעט לא ניתן לעצור אותו. מנגד, שהוא משחק הפוך, הוא יכול לחרב לאשדוד את המשחק, הבעיה: אי אפשר בלעדיו. ברגע שסוואן לא טוב, לאשדוד כמעט ואין סיכוי. בטח כאשר ממול ניצבת קבוצה טובה ומאומנת שיכולה להציב מאצ' אפ טוב ומעניין מול הקו האחורי של אשדוד. 

סוואן עצמו רוצה נקמה. במשחק הליגה מול ראשל"צ הוא לא היה טוב, אבל סוואן לא שוכח שהקבוצה מעייר היין שיחררה אותו בקיץ, ועלייה לגמר על חשבונה של האקסית יהיה מתוק מאד עבורו.

בתקופה האחרונה סוואן שקוע בקריאה של ספרים על משחקי מוחות ומבסס את הפוקוס שלו על נטרול רעשים מסביב והתמקדות במשימה הקרובה: "כולם אומרים שאני שחקן מפתח למשחק, זה יום גדול למועדון ולקבוצה שלנו.

אני רוצה להיות מפוקס מההתחלה ולנקות את הראש מכל הרעשים מסביב. ניצן חנוכי הרג אותי בליגה? אני לא אוהב את בחירת המילים הללו, אבל אספוג את זה. המשחק הזה היה בעבר, אני מתרכז בעתיד, בנקמה שלי מול מכבי ראשל"צ".

"הפסדנו להם בשתי נקודות ושיחקתי לא טוב, אם הייתי קולע אולי רק שמונה נקודות היינו מנצחים, אבל לדעתי אנחנו מוכנים לעשות משהו גדול.

זכיתי כבר באליפות המדינה ואני רוצה תמיד לנצח, כולם רעבים אצלנו, גם צביקה שרף - זו ההזדמנות שלנו להוכיח זאת".

לצד משולש הזרים החשוב של אשדוד, יקוו בקבוצה לקבל תרומה גם מהישראלים של הקבוצה, ושיונתן שולדבאנרד מציג יכולת טובה בחודש האחרון ובאשדוד יקוו לקבל ממנו משחק טוב הערב. 

באשדוד יקוו לעוד ערב גדול של יהונתן שולדבראנד, שצלף 27 נקודות במשחק הליגה האחרון, שיא קריירה: "השיא שלי לא מעניין, אני מקווה שאנחנו נגיע כמו שאנחנו יודעים במשחקים חשובים ונשחק ביחד, אנחנו קבוצה כשרונית ונקווה שזה אחד מהימים האלה". 

"אנחנו צריכים לשחק מאוד אגרסיבי, הם קבוצה אגרסיבית שרצה הרבה, צריכים לשחק ביחד בהגנה ובהתקפה. אני מקדיש הרבה זמן לפני ואחרי אימונים. מבחינתי זה עוד משחק שלא פחות חשוב משום משחק אחר".

הכתומים של שרון דרוקר והצהובים של צביקה שרף מגיעים במומנטום שלילי לאחר שהפסידו במחזור האחרון בליגה, 89:83 לעירוני נס ציונה ו-88:84 מול מכבי קריית גת, בהתאמה. 

בקבוצתו של שרון דרוקר רוצים לרשום הגעה שלישית בהיסטוריה של המועדון למעמד גמר, ואילו אשדוד תנסה לעשות זאת לראשונה בתולדותיה. 

שתי הקבוצות נמצאות במומנטום שלילי. ראשון לציון לא מנצחת בליגה בשבועות האחרונים והיא עם שישה הפסדים בשבעת משחקיה האחרונים. 

בעקבות התוצאות ירדה קבוצתו של דרוקר למקום השישי, אחרי שכבר הייתה חברת קבע בשלישייה הראשונה יחד עם הפועל ירושלים ומכבי ת"א לאורך הסיבוב הראשון. 

אשדוד מצידה לא מצליחה לשמור על יציבות, ולצד שני ניצחונות גדולים העונה על מכבי ת"א הפסידה במחזור האחרון לקריית גת מהתחתית (88:84) ועוד קודם לכן הובסה ע"י הפועל ת"א (89:73). 

שתי הקבוצות יגיעו לחצי הגמר עם סגלים מלאים. אשדוד שהחתימה לאחרונה את הסנטר האמריקאי, ג'ראד הומאן, החליטו שלא לתת לו עדיין צ'אנס מכיוון שהוא אינו כושר משחק, ולהמשיך עם מייקל גלאדנס בסגל. 

יחד עם זאת, גלאדנס צפוי לעזוב את הקבוצה בשבועות הקרובים ושני הצדדים ייכנסו למו"מ על פיצוי כספי או מציאת קבוצה חדשה לסנטר. 

ומה בגזרת הקהל? כ- 1800 אוהדים יגיעו מאשדוד לתל אביב, התפאורה כבר מוכנה, בלונים, חולצות, דגלים והאשדודים יתמקמו בשערים 10-12 ויעניקו אווירה ביתית לקבוצה. 

דיאנטה גארט יודע שהקהל יכול לעשות את ההבדל ולהעניק את האנרגיות הנכונות לקבוצה. 

צילום: מכבי אשדוד, מנהלת ליגת העל בכדורסל

מצאת הפרת זכויות יוצרים צרו קשר במייל: [email protected]