קארה ברקסטון. תזכרו את השם. לרבים זה בטח לא אומר כלום. אבל מדובר באחת שחקניות הכדורסל האיכותיות ביותר שיש היום לכדורסל העולמי להציע. 

שחקנית שנבחרה מקום שביעי בדראפט, מחזיקה בשתי אליפויות עולם ושיחקה באולסטאר של ה- WNBA. 

כדורסל הנשים הישראלי כבר ראה כמה וכמה זרות בכירות שנחתו בישראל, ועכשיו ניתן לצרף שם נוסף ונוצץ לרשימה היוקרתית, כאשר מכבי אשדוד החתימה את קארה ברקסטון. 

ברקסטון (32, 1.98), נבחרה במקום ה-7 בדראפט 2005 ב-WNBA על ידי דטרויט שוק, והייתה חלק מהקבוצה שזכתה בשתי אליפויות ב-2006 וב-2008. 

בנוסף, ברקסטון נבחרה לחמישיית הרוקיז של העונה ב-2005 ולמשחק האולסטאר של 2007, ושיחקה גם בפיניקס מרקורי ולאחרונה בניו יורק ליברטי.  

הפורוורדית/סנטרית אשר גדלה במכללת ג'ורג'יה, שיחקה גם ברחבי אירופה, בין היתר בפולין, טורקיה ורוסיה וכן כמה ניסיונות בסין. 

לברקסטון עבר בעייתי משהו ב-WNBA, כשבתחילת עונת 2009, הושעתה ל-6 משחקים על ידי הנהלת הליגה בשל נהיגה תחת השפעת אלכוהול. 

ברקסטון מגיעה מהליגה הסינית, גם שם מצטיינת ורק במחזור האחרון בפליאוף קלעה 27 נקודות ו-19 ריבאונדים. בתחילת השבוע היא אמורה להגיע לישראל. 

אין ספק שמדובר בשחקנית שיכולה להיות שוברת שוויון במאבק בליגה, עם רזומה כזה והעובדה שהיא מגיעה בכושר יכולה לעשות את ההבדל. מי שכנראה תשוחרר היא כריסמה פן שהוחתמה לחודש ימים. 

באשדוד חיפשו כבר תקופה ארוכה שחקניות מהשוק הסיני, שם מתפנות בחודש הקרוב לא מעט שחקניות איכותיות והצליחו. 

מה שכן, יש קצת טעם לפגם בכל השינויים שהקבוצה מבצעת העונה. אני כבר מזמן הפסקתי לספור את כמות הזרות שבאו והלכו. אמנם זה מראה שאנשי הקבוצה מחפשים כל הזמן לפשר את הקבוצה ולא מוותרים, אך זה גם רחוק מהמקצוענות שהורגלנו אליה בשנים האחרונות. 

זה מלמד גם משהו על הבנייה בקיץ, על חוסר הוודאות, דבר שבעבר לא קרה. העובדה שכל השינויים אולי שיפרו את הקבוצה במעט (רצף של שמונה ניצחונות בליגה), אבל לראייה הקבוצה כבר עם חמישה הפסדים בליגה ועשויה לאבד את המקום השני להרצליה. 

לא בטוח שחיבור קבוצתי פחות עובד מהגעתה של עוד שחקנית ועוד אחת.