מכבי אשדוד/באר טוביה רשמה אמש (א') עוד ניצחון בשרשרת הניצחונות המפתיעים שלה מתחילת העונה כשגברה בביתה 76:80 על הפועל ירושלים.

אשדוד שלטה בהתמודדות מהפתיחה והוליכה כבר ב-10 הפרש ברבע האחרון, לפני שירושלים ביצעה מהפך, ועלתה ליתרון 69:71. ברגעים הללו התעורר אייזיאה סוואן, וביחד עם שלשת מאני טיים של יהוא אורלנד נתנו לאשדוד את הניצחון שעצר רצף של שלושה הפסדים.

אשדוד עצרה גם את רצף הניצחונות של האדומים, שעמד על 7 בכל המסגרות, עם 76:80 ביתי. אשדוד הובילה כבר ב-10 הפרש במהלך המשחק וידעה לשמור על הניצחון למרות קאמבק של ירושלים.

אשדוד תצא ביום חמישי (18.50) למשחק חוץ בגביע המדינה מול הפועל כפר סבא. ביום ראשון היא תצא למשחק חוץ מול נהריה.

אגב, במהלך אחד מפסקי הזמן נשברו משקפיו של צביקה שרף והוא נאלץ לסיים את המשחק ללא המשקפיים. בסיום הוא אמר: "לא יצליחו לקלקל לי את השמחה גם אחרי שהמשקפיים נשברו, נקנה חדשות, הכל בסדר".

המאמן המאושר צביקה שרף אמר בסיום: "היה ברור לי שירושלים אחרי השיא של העלייה באו קצת יותר רגועים, אבל בחצי השני הם הבינו שיש להם פה צרה. 

כל הזמן הסתובב לנו בראש שהפסדנו 3 משחקים אחרונים ב-2 הפרש וזה היה לחץ פסיכולוגי וקוף על הגב, אבל גם כשירושלים הובילו 2 הפרש לקראת הסוף, בפעם היחידה שהם הובילו במשחק, האמנו בעצמנו".

שרף המשיך והתייחס גם לעובדה שרק לפני יומיים הוא חגג יום הולדת 64: "עם 3 זרים ברמה הזאת, ונוסף להם יהוא, אור ויונתן אנחנו יכולים לנצח כל קבוצה ולהפסיד לכל קבוצה. רציתי את הניצחון כמתנה, אמרתי לאייזאה סוואן שאם אני אהיה 64 זקן או 64 צעיר זה תלוי בו". 

"אשדוד היא לא האלופה והיא לא הקבוצה הכי טובה בארץ, היא קבוצה שרצתה לא להילחם בתחתית. עשינו כמה ניצחונות טובים מאוד. 

במחצית הראשונה ירושלים קצת ישנו, אבל לקראת סוף המשחק הם לחצו על הדוושה, השחקנים שלי ידעו לספק את הסחורה, אנחנו מתאמנים קשה בכל אימון, מנסים לשפר דברים. 

הצלחנו להחזיק את ירושלים על 76 נקודות אבל אנחנו צריכים שתהיה לזה המשכיות".

סוואן עצמו, שהצטיין עם 25 נקודות, 8 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, הוסיף: "נלחמנו, שיחקנו ביחד והתאמנו חזק כל השבוע בשביל זה. החברים שלי חיפשו אותי, חלקנו את הכדור טוב מאוד הערב. הניצחון הזה הוא אבן דרך בשבילנו ואנחנו צריכים להמשיך ככה". 

"צביקה אמר לי לפני כמה ימים באימון שאני צריך להחליט אם לעשות אותו זקן או צעיר ליום הולדת שלו, אני מקווה שזה ההתחלה שנהפוך לצעירים יותר", אמר אייזאה סוואן. 

סוואן שהוביל את קלעי אשדוד עם 25 נקודות, לצד 8 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, "שיחקנו חזק, נתנו כל מה שיש לנו, אני מקווה שזה נקודת התחלה להמשך טוב שלנו, אנחנו עובדים קשה מאוד באימונים, אנחנו רבים ומתאמנים חזק, ואני חושב שעשינו עבודה די טובה". 

אייזאה סוואן הצטיין עם 25 נקודות ב-39 דקות על הפרקט, דיאנטה גארת' הוסיף 18. צ'רלס תומאס, שסיים עם 15 נקודות אמר: "ירושלים הקבוצה הכי טובה בליגה, והרקורד שלה מראה את זה. זו קבוצת יורוקאפ, ואלה השחקנים הכי טובים ששיחקתי מולם בישראל, אז זה ניצחון יפה.

אנחנו עקביים, רעבים ושמחים. ניצחנו את מכבי בתל אביב ועכשיו את ירושלים. יש לנו מאמנים מצוינים, הנהלה טובה, צביקה הצעיר מוביל אותנו וגם תמיד מאחורינו וזה הסוד".

"זה הגיע לכמה מהלכים קטנים בסיום, היינו ביחד", הוסיף תומאס, "כשכולנו משחקים כמו ששיחקנו אז קשה מאוד לעצור אותנו. אייזאה ודיאנטה היו מצוינים וכשהם נראים ככה, אז הכל קל מאוד והקבוצה ניזונה מהם. אנחנו קבוצה קשוחה מאוד כשאנחנו משחקים בצורה הזאת".

צילום: לירון מולדבן, מנהלת הליגה בכדורסל