מכבי אשדוד /באר טוביה רשמה הערב (א') ניצחון מדהים בבית 80-76 על האלופה על הפועל ירושלים. זה היה מסוג אותם הערבים שבהם הכל התחבר לאשדוד ובעיקר לשחקני החוץ שלא הצליחו להחטיא כל המשחק.

זה היה משחק בסימן יום הולדת, יום הולדת 64 לצביקה שרף. באשדוד רצו להעניק לו מתנה והצליחו. זו הייתה מתנה בדמות ערב קליעה יוצא מן הכלל לשלוש נקודות, שאשדוד זורקת 33 זריקות וקולעת 13 מתוכם.

אשדוד מדברת העונה ברצפים, זה התחיל בשלושה הפסדים, נמשך בחמישה ניצחונות ואז שוב שלושה הפסדים. האם אשדוד מתחילה רצף חדש של ניצחונות.

אשדוד בעקבות הניצחון קטעה לירושלים את רצף שבעת הניצחונות ללא הפסד בכל המסגרות. שבעה ניצחונות רצופים היו להפועל ירושלים לפני המשחק לעומת שלושה הפסדים רצופים של מכבי אשדוד/באר טוביה.

שלוש דקות לסיום, אחרי עוד קאמבק גדול של האלופה, היה נראה שהרצפים האלו הולכים להישמר, אלא שאז הגיעה סדרת מהלכים גדולים של הטריו הגדול של צביקה שרף - אייזאה סוואן, צ'ארלס תומאס ודיאנטה גארט - והעניקה למארחים ניצחון 76:80. 

אשדוד קלעה 10 שלשות כבר במחצית הראשונה, ולמרות שבשנייה הוסיפה 3 בלבד, ידעה לקחת את המשחק בשיניים, בין היתר בזכות יהוא אורלנד שהוסיף עוד שלשת קלאץ' גדולה לאוסף.

ד'אור פישר בלט בשורות הירושלמים ברבע הראשון, אבל לאשדוד היה את דיאנטה גארט, אייזאה סוואן החל להתחמם ושרף ראה את חניכיו בורחים.

הם הובילו בפער דו-ספרתי אחרי שרצו 2:11 ברבע השני, בו היו להם 6 שלשות, וירדו למחצית ביתרון של 7 נקודות.

במחצית השנייה האחוזים של אשדוד מחוץ לקשת החלו להתאזן, ירושלים ניצלה את זה ונצמדה לאשדוד עם ריצת 2:8. הלוחמים של שרף לא נבהלו ושמרו על היתרון בראשות סוואן, גארט וצ'ארלס תומאס.

אבל האלופה לא הרימה ידיים כל כך מהר ורצה 4:15 ברבע הרביעי. בדיוק אז המומנטום הירושלמי נבלם, יהוא אורלנד חתם ריצת 0:8 ואשדוד ניצחה אחרי 3 הפסדים רצופים. אשדוד עם מאזן של 6:6.

המשחק נפתח בצורה צמודה כשצ'ארלס תומאס משאיר את אשדוד בתמונה ואחרי שש דקות וחצי זה 9:12 לירושלים. דיאנטה גארט העלה את המאזן האישי שלו ל-8 ואת המארחת ל-12:14.

צ'אקה של איזייה סוואן קבעה 14:17. בתום הרבע הראשון זה 19:19. החבורה של צביקה הפגיזה מחוץ לקשת ברבע השני, כשאחרי שש דקות היה עם יתרון 27:31 אחרי שסוואן, גארט ואורלנד מפציצים. אשדוד המשיכה להפציץ מבחוץ ועלתה ל-29:39, אבל שלשה של מאט ג'נינג לפני המחצית קבעה 32:39 אחרי 20 דקות.

ירושלים פתחה טוב את הרבע השלישי וצימקה כבר ל-41:40, אבל עוד שלשה של סוואן קבעה 40:44. אבל האדומים חזרו לגמגם ונראו רע, אשדוד ניצלה את זה כשסוואן קולע עוד שלשה ומוסר אסיסט לגלאדנס, וזה 51:59. בסופו של דבר הרבע נסגר עם שלשה של יותם הלפרין וזה 59-54. 

ירושלים המשיכה לסגור את הפיגור ברבע האחרון כששלשה של גפני קובע כבר 64:66, אבל אז ליי אפ של סוואן עשה את זה 64:68.

ירושלים רצה ל-0:6 ועלתה ל-69:70 אחרי הטבעה של גפני. הוא הוסיף קליעת עונשין וקבע 69:71, אבל סוואן קלע סל ואיזן ל-71:71. סוואן ותומאס קבעו כבר 71:74. שלשה נוספת של אורלנד קבעה 71:77. רולנד עצר את המומנטום האשדודי, אבל תומאס קלע בצד השני ואשדוד מנצחת 80-76.

מכבי אשדוד/באר טוביה: סוואן 25 (6-12 לשלוש, 8 ריבאונדים, 5 אסיסטים, 4 חטיפות), גארט 18 (3-7 לשלוש, 7 אסיסטים), תומאס 15 (9 ריבאונדים), אורלנד 11 (3-8 לשלוש), וורקמן 7, גלאדנס 4.  

הפועל ירושלים: רולנד 17 (3-5 לשלוש, 5 אסיסטים), גפני 15, אליהו 12, פישר 9 (4-4 מהשדה), דאנקן 8, הלפרין 7, ג'נינג 5, סמית' 3. 

צילום: לירון מולדבן, מנהלתת ליגת העל בכדורסל