ללא צ'ארלס תומאס המורחק לבמכבי אשדוד/באר טוביה יש אולי נסיבות מקלות, אבל ההפסד הביתי להרצליה מתווסף להפסד במחזור הקודם מול מכבי ראשל"צ. 

אשדוד לא הציגה משחק טוב, בחלקים היא רדפה אחרי הרצליה, בחלקים פחות, אבל האכזבה היא בעיקר מפני שבדקות הסיום/שניות הסיום, החבורה של צביקה שרף כבר הייתה שם, נגעה בניצחון. 

בתחילת העונה דיברנו הרבה על אייזאה סוואן ומידת התאמתו, אז נכון לעכשיו הוא בינגו גדול, ואולי אחד הזרים המוכשרים בליגה, הבעיה: לצד משחק יוצא מן הכלל של טריפל דאבל (16 נק', 11 ריבואנדים ו- 13 אס') הוא גם רשם 8 איבודים. 

אפשר להיתפס לקלישאה "שסוואן נתן וסווואן לקח", אבל אין הרבה שחקנים בליגה שיכולים להציג שורה מספרית כזאת מרשימה ונראה שגם אשדוד וגם צביקה שארף יחיו בשלום עם משחקים כאלה של סוואן. 

ואולי זו בכלל ההיסטוריה שהפסידה לאשדוד את המשחק, כשמאזן הניצחונות בהיכל הקריה שבאשדוד עומד דווקא לטובת האורחים מהרצליה, קשה כנראה לנצח. 

שתי הקבוצות הגיעו למשחק עם 5 ניצחונות ב-6 המשחקים האחרונים אחרי 3:0 בפתיחה, החבורה של צביקה שרף, שמחזיקה במאזן 5:5, צפויה לרדת למקום השביעי כשכל המשחקים יושלמו.

המשחק נפתח עם כדורסל מהוסס ומבולבל של שתי הקבוצות, כשהראשונה לעלות על לוח התוצאות הייתה האורחת מהרצליה. לאחר 10 דקות ראשונות של משחק, האשדודים ירדו בפיגור קל בלבד, 19:15, בזכות מי אם לא אייזאה סוואן, שחקנם הטוב ביותר. 

אשדוד ניסתה להפוך את התוצאה על פיה בתחילת הרבע השני, אך ההגנה של הרצליה לא איפשרה לשחקניו של צביקה שרף הוותיק, ומנגד בהתקפה המשיכה לנצל את החור האשדודי כדי לפתוח פער מבטיח כששלשה של סטיבן דניס סידרה לה יתרון 30:23.

שחקניו של שרף עוד ניסו להידבק, אך עם זריקות רבות לשלוש נקודות שלא נכנסו, לא הצליחו ואל המחצית ירדו שתי הקבוצות כשהרצליה מובילה, 41:34.

הרבע השלישי המשיך להיות בסימן הרצליה כשאלה פתחו פער דו ספרתי, 47:36. האשדודים המקומיים לא ויתרו והצליחו להשוות את התוצאה בעזרת סוואן ויהונתן שולדבראנד.

המשחק כאילו נפתח מחדש ושתי הקבוצות סיפקו משחק משובח עם הגנה טובה והתקפות יצירתיות. האשדודים עוד הצליחו להפוך את התוצאה ולהוביל בפעם הראשונה במשחק עם 54:59, אך הרצליה לא הסכימה לוותר על המשחק ולקראת הרבע הרביעי והמכריע ירדה ביתרון קל, 62:59.

הרבע האחרון היה כולו מלא מהפכים וחילופים בהובלה, כששתי הקבוצות לא הצליחו לפתוח פער גדול. אור סולומון עוד העלה את אשדוד ל-85:86, שניות ספורות לפני סיום המשחק, אך שמונה שניות לסוף, דניס קבר שתי נקודות עם כדור שכבר עשה את דרכו אל מחוץ לטבעת, ובסיום הרצליה מנצחת 89:88 ומנחילה לאשדוד הפסד שני ברציפות בליגת ווינר סל.

לאשדוד הרבו לקלוע: סוואן (11 ריבאונדים, 13 אסיסטים, 9 איבודים) וגלאדנס (7-7 מהשדה, 10 ריבאונדים) 16 כ"א, גארט 15 (9 אסיסטים), סולומון (7 ריבאונדים) ושולדבראנד 13 כ"א, הול 11, וורקמן 4.

לבני הרצליה: סינלגטון 19 (3-6 לשלוש, 8 ריבאונדים), דניס 15, קרופורד 14, זליקוביץ' 10 (7 ריבאונדים), סמואלס ורוט (9 אסיסטים) 9 כ"א, אנג'אי 8, משעור 5.

צילום: לירון מולדבן, מנהלת ליגת העל בכדורסל