כנראה שלכל רצף יש את הסוף שלו, למכבי אשדוד הסוף הגיע אחרי חמישה ניצחונות רצופים בליגה. אשדוד רשמה הפסד צמוד בחוץ למכבי ראשל"צ 77-75 במשחק שהחל עד השנייה האחרונה.

אשדוד הפסידה כאמור לאחר חמישה ניצחונות ואיבדה בשלב זה את המקום הראשון בליגה.

אשדוד שלטה באחוזים מהשדה, מקו העונשין ובכדורים חוזרים (32:44), ראשל"צ איבדה פחות כדורים (14:5) ומסרה יותר אסיסטים (15:18).

התקופה הנהדרת של מכבי אשדוד/באר טוביה היעה לסופה. הקבוצה של צביקה שרף הפסידה 77:75 למכבי ראשון לציון במשחק דרמטי מאוד, שנראה כמו דו-קרב בין שני תותחנים: דיאנטה גארט מאשדוד (32 נקודות) ומארק ליונס מראשון (25).

לצד משחק פיזי, המאמנים היו צריכים להתעסק גם בתקרית אלימה בין ניצן חנוכי לצ'ארלס תומאס, כשכל אחד בחר להגן על הצד שלו. 

המשחק היה צמוד לכל אורכו. במחצית התוצאה הייתה 35:35, כשאייזאה סוואן, היה במשחק חלש מאד וסיים עם 2 נק'. כנראה שהרצון "לנקום" הביא אותו למוטיבציית יתר, אם יש דבר כזה בכלל. 

למזלו של סוואן, היה לאשדוד את דיאנטה גארט, שעשה הכל עבור אשדוד (במשחק ענק עם 32 נקודות) עם עזרה של צ'ארלס תומאס (שהורחק), היו האנשים של אשדוד במשחק הזה.

המשחק נפתח בשליטה של ראשל"צ המאחרת ובזכות רבע נהדר של שון דוסון, סיימה את 10 הדקות הראשונות ביתרון 18:23.

אשדוד הנחושה השיבה מלחמה והצליחה לכפות שוויון 35:35 במחצית. ברבע השלישי שלטו שוב שחקניו של שרון דרוקר במשחק וכשנותרו 10 דקות לסיום הוליכו 59:61.

הרבע האחרון היה חלש התקפית, אך האירוע הבולט בו היה הרחקתו של צ'ארלס תומאס, זאת לאחר שעשה תנועה מאיימת של נגיחה לעברו של ניצן חנוכי. שהתגרה בו שביצע עליו עבירה וניסה לחטוף ממנו את הכדור בכוח, לאחר השריקה.

עד הסיום, על אף ערב קטלני של דיאנטה גארט מעבר לקשת, שמרו שחקני ראשון לציון על הריכוז ובסיום רשמו ניצחון נהדר 75:77.

בסיום לאנשי אשדוד היו לא מעט טענות לגבי השיפוט שבסך הכל היה בסדר גמור, רוב המשחק, אבל ההרחקה של תומאס לדברי אנשי אשדוד הייתה קלה מידי וטרפה את הקלפים.

"לשחק במשחק צמוד, בחוץ מול קבוצה כמו ראשל"צ שזר אחד מורחק זה כבר יותר מידי", אמרו באשדוד, לאחר ההפסד.

לאשדוד /באר טוביה: דיאנטה גארט 32 נקודות (6/9 לשלוש), צ'ארלס תומאס 18 ו-4 ריבאונדים (הורחק), מיקל גלאדנס 11 ו-13 ריבאונדים, יונתן שולדבראנד 6 ו-5 ריבאונדים, ווילי וורקמן 2 ו-5 ריבאונדים, איזייאה סוואן 2 (0/6 מהשדה), אור סולומון 2 ו-10 ריבאונדים, נאור שרון 2. יהוא אורלנד (12:24 דקות) וג'רמיין הול (1:33) שותפו, אך לא קלעו. 

לראשל"צ: מארק ליונס 25 נקודות (9/16 מהשדה), 8 אסיסטים ו-5 ריבאונדים, שון דאוסון 17 ו-6 ריבאונדים, כריס רייט 14 ו-8 ריבאונדים, דריל מונרו 10, 8 ריבאונדים, 5 אסיסטים ו-3 חטיפות, ניצן חנוכי 5, אבי בן שימול 3, גולן גוט 2, רומרו אוסבי 1, עידן זלמנסון (2:14 דקות) שותף, אך לא קלע.

צילום: עודד קרני, מנהלת ליגת העל בכדורסל