בשורה התחתונה, המפגש בין מ.ס אשדוד להפועל אשקלון הוא עוד משחק ליגה חשוב בדרך ליעד. 

אבל המשחק ביום שישי באשקלון הוא כנראה הכל חוץ מעוד משחק ליגה. אשדוד תמיד הייתה האחות הבכירה מהדרום, אשקלון תמיד ניסתה לזנב בה, לא תמיד זה הצליח. 

בשישי אחרי 19 שנה הן נפגשות שוב בליגה השנייה בישראל. עבור אוהדי הכדורגל (סליחה, אוהדי אשקלון) מדובר בחגיגה. 

שתי הקבוצות למרבה ההפתעה מגיעות אחרי ניצחון חוץ על מכבי יבנה (אשדוד פגשה אותה במסגרת השלמת המחזור ה-11), אשדוד גברה על יבנה 3-1, אשקלון 3-2 והקבוצות מגיעות במצב רוח טוב בסך הכל. 

אשדוד עצרה את רצף ארבעת המשחקים ללא ניצחון בליגה ותרצה להתחיל רצף חדש בליגה. אשקלון לעומת זאת, מגיעה עם מאזן ביתי לא מזהיר, עם שלושה הפסדים רצופים. האם דווקא מול אשדוד זה ישתנה? 

ממחזור למחזור הליגה הלאומית הופכת למעניינת יותר, כשהפער מהמקום השישי (ראשל"צ) לשני ממנו עולים ליגה הוא רק 2 נקודות. לכן, כל תוצאה משפיעה, וכל משחק הופך לקריטי במאבק על העלייה. 

שתי הקבוצות שניצחו את מכבי יבנה בשני המשחקים האחרונים. אשדוד עשתה זאת אחרי תיקו מאכזב בבית מול נצרת עילית. אשקלון של יובל נעים כבר במקום השביעי, ורוצה להתקרב עוד יותר למקום אליו היא כיוונה בתחילת העונה.

הרבה לחץ השתחרר באשקלון של יובל נעים לאחר הניצחון במחזור האחרון מול מכבי יבנה. 

אשקלון מרגישה כמו בסיר לחץ מתחילת העונה, אך לשם שינוי, במועדון מאוד היו מרוצים מהלחימה של השחקנים ששיחקו מול יבנה ומקווים שאלו יוציאו את המועדון לדרך חדשה.

האשקלונים מתקשים לייצר יציבות העונה וטרם הצליחו לחבר רצף ניצחונות העונה.

בצד השני של אשדוד, מתייחסים לזה כעוד משחק ליגה ומסתכלים על עצמם קודם כל. "אנחנו מתכוננים כרגיל כמו לכל משחק. נבוא לנצח ונקווה שיהיה טוב. אנחנו לא מתעסקים באשקלון, אלא בעצמנו, אמרו באשדוד.

"נעשה את ההכנה הכי טובה שיש. אשקלון קבוצה טובה, אבל עם כל הכבוד להם, התוצאה של המשחק תלויה רק בנו. ניצחנו נגד יבנה ואנחנו לא מרגישים לחץ, אנחנו ממשיכים כרגיל", הוסיף שחקן אחר.

הבעיה של אייל לחמן היא הרכב מעט פצוע וקצת חסר, הבלם עידן מקדש והמגן טום בן זקן שלא שיחקו מול מכבי יבנה עדיין לא כשירים, בשל פציעה ומחלה, בהתאם, וככל הנראה יחליפו אותם, ניר ברדע בעמדת הבלם ואדיר טובול בעמדת המגן.

באימונים האחרונים שקל אייל לחמן ואף תרגל זאת את בנצי מושל כמגן ימני לאחר שזה שיחק כמה דקות טובות מול יבנה בעמדה הזאת.

גם יצחק אספה מועמד לעמדת המגן הימני. מי שיחסרו בוודאות מהסגל, הם רועי בקל, רועי דיין ואמיר בן שמעון שטרם החלימו מהפציעות שלהם בצורה מושלמת.

אשקלון תגיע עם סגל קצר במיוחד, כשהשבוע התבשרה על פציעה של בלמה, אבי מלכה, שקרע את השריר בידו ועלול להיעדר בחודש הקרוב. רודי חדד, שיחזור לסגל, אך צפוי להשתלב מהספסל, שכן לא כשיר לתשעים דקות.

הרכב משוער אשדוד: משפתי, טובול (מושל), ברדע (מקדש) סירושטיין, אליהו (טובול), מונד, אוחנה, אינברום, קוגבינה (קינדה), דוד, זריהן.

צילום ארכיון: אורי קריספין, אשדוד נט