"אם התקציב שהושקע העונה בקבוצה, אף אחד לא היה חסין במקרה של עוד הפסד או שניים", אמר גורם בהנהלת הקבוצה, תוך שהוא מכוון גם למאמן צביקה שרף. 

צביקה שרף הוא פיגורה, באשדוד מאד מעריכים אותו, אבל בתקציב שנושק לאזור ה- 8 מיליון ש"ח, במכבי אשדוד לא היו מקבלים בהבנה פתיחת עונה כמו בשנתיים האחרונות, חרף הנסיבות המקלות של פציעות וכדומה. 

למעשה, אם יש משחק ששימש כנקודת המפנה לצד השלישי, זה משחק הבית מול נהריה, הפסדים לחולון בחוץ (לא בטוח) וירושלים בחוץ, הם די מתקבלים, אבל הפסד בית לנהריה בבית זה כבר משהו אחר. 

צביקה שרף כבר אמר לשחקנים בחדר ההלבשה בסיום המשחק מול אילת, "שאם תנצחו את מכבי ת"א בחוץ, זה יקזז את ההפסד בבית לנהריה". באשדוד יודעים שיש להם "חוב" של הפסד אחד שהם יצטרכו להביא באיזה משחק חוץ לא צפוי. 

ובכל זאת מול אילת סוף סוף ראינו את הפוטנציאל של הקבוצה שנבנתה העונה, עם זר אחד שיצא באמצע הרבע השני, הקבוצה של צביקה שרף, הראתה מאיזה חומר היא קורצה (תומאס, שרון, סולמון) וכמה כישרון יש בה (סוואן, תומאס). 

אשדוד הציגה משחק התקפה ברשות אייזאה סוואן שהראה שהוא אחד מהגארדים הטובים בליגה והרבה לחימה מצד הישראלים והצוות המסייע. 

אם לפני המשחק מול אילת, שאלנו מהי תקרית הזכוכית של מכבי אשדוד העונה? אז אחרי אילת, נראה שהשחקנים ניצפו את אותה תקרה והראו שהכוונת והדיבורים על כניסה לפלייאוף העליון הם מוצדקים. 

אשדוד היא לא קבוצה מושלמת, היא רחוקה מכך, אבל ברמת הכישרון יש עם מי ללכת למלחמה, סוואן, תומאס, גארט, תוסיפו את אורלנד שיחזור ויש בהחלט כישרון שלא בטוח שהיה כאן בשנים קודמות. 

גם ברמת הישראלים, דומה שיש שחקנים שנמצאים לפני הפריצה שלהם ומחכים לעשות אותה באשדוד. כמו אור סולמון ונאור שרון. 

ויש כמובן את יונתן שולדבאראנד, סוג של "עוף שונה", "עוף מוזר", בעולם הכדורסל המקומי, אלא ששולדנבראנד אמור להיות הישראלי הבכיר באשדוד, שחקן שיהווה ערך מוסף ממה שהיה כאן בשנים עברו. 

נק', ריב' וכדומה. דומה שגם יונתן מבין ומרגיש את הציפיות והלחץ ממנו וכרגע זה קצת משתק אותו, אולם באשדוד בטוחים שברגע שהמשחק הטוב שלו יגיע והוא ישתחרר זה יקרה ואשדוד תראה אחרת. 

מול אילת הוא היה חולה ושיחק 8 דק' בלבד, אולם גם לפני המשחק מול אילת, התרומה שלו לא הייתה גדולה מידי. 

אם אנחנו עם אורלנד, יונתן והצוות הישראלי המסייע, יחד עם הזרים שלנו, אנחנו קבוצה מצוינת שלא נופלת מאף קבוצה בליגה מתחת למכבי וירושלים", אמרו באשדוד. 

אלא שגם באשדוד שלמרות הניצחון מול אילת, המשכיות היא מילת המפתח, רצף הפסדים חדש יכניס שוב את המערכת ללחץ, ובאשדוד יודעים שהם צריכים ליצור רצף ניצחונות בכדי ליצור ביטחון. 

אה וכן, יש עוד דבר, להישאר בריאים כי כרגע אחרי כל משחק או אימון אשדוד מאבדת עוד שחקן בדרך. אורלנד נפצע לתקופה ארוכה ועוד מעט חוזר, לייש סיים את העונה. עכשיו גארט לא כשיר ולא ברור מה יהיה איתו במשחק הבא. 

אם אשדוד תדע להישאר בריאה, היא תוכל לכוון גבוה.

ראינו את החיבור של השחקנים, הביחד, החיבור לקהל, אפילו תומאס שנראה כמו שחקן מופנם, "איחר" לרדת לפסק הזמן בכדי להטריף את הקהל, זה משדר משהו, משהו אחר.

צילום: אורי קריספין, אשדוד נט