ייאמר להגנתה של אשדוד שהיא משחקת עם 2 זרות במקום שלוש (אליסון הייטאוור עדיין לא כשירה). אולם גם כך היא אמורה להיות עדיפה על פני כל קבוצה בליגה, גם הרצליה בחוץ. 

הרצליה של גלעד כץ ידעה לנצל את היתרון הקטן הזה כולל הביתיות וגבר על עדן ענבר 90-87 אחרי הארכה. מחזיקת הגביע ניצחה את האלופה ולאשדוד יש כבר הפסד במחזור השני בליגה, משהו שלא זוכרים בקבוצה כבר הרבה שנים.

הרצליה הובילה לאורך שלושה רבעים שההפרש מגיעה גם לדו ספרתי, אלא שברבע הרביעי, אשדוד סגרה והמשחק הפך צמוד עד כמובן ההארכה. 

אם יש נתון שאשדוד יכולה להכות עליו על חטא, מעבר להגנה הלא טובה, בטח מול הרצליה, אלה הנקודות מהקו. אשדוד קלעה ב- 60 אחוז והשאירה לא מעט נקודות על קו העונשין. 

במשחקים צמודים זה קריטי מאד. בשבוע הבא: אשדוד תפגוש בבית את מכבי רמת חן. 

אפשר אולי להגיד שלוש מילים שיתארו במדויק את הניצחון הערב (ב') של מחזיקת הגביע על האלופה בהארכה: משחק עונה כהלכתו. 

זו הייתה בעיקר הצהרת כוונות של הרצליה, שניצחה עם הרבה אופי. היא הוליכה בפער דו-ספרתי מבטיח ברבע השלישי, ראתה את אשדוד הופכת את התוצאה ברבע האחרון ובדקת הסיום של ההארכה, אבל ידעה לרדת עם "וי" חשוב, לאו דווקא להמשך העונה הסדירה, אלא בעיקר לרוח המועדון. 

אופיר בנט הצעירה, בשלשת קלאץ' אדירה, קבעה 83:85, חצי דקה לסוף ההארכה. אלישיה קלארק איבדה בהתקפה הבאה וקישה המפטון רשמה מהלך שלוש נקודות וירטואוזי שסגר עניין.

 "תומאס התעלתה והשתלטה על המשחק", סיפר מאמן אשדוד, עדן ענבר, ששיחק ללא אליסון הייטאוור שתגיע ארצה רק בדצמבר. "מגיעות ברכות להרצליה. ההגנה שלנו לא טובה, שלושה רבעים פשוט לא שמרנו". 

ענבר יכול להיות מעודד דווקא מקטיה לויצקי, שחגגה יום הולדת 30 וסיפקה משחק נהדר, כולל גג יוצא דופן על מישל סנואו. 

לאשדוד: אלישה קלארק 22 (8 ריב'), קטיה לויצקי 19 (9 ריב'), שי דורון 18 (5 אס'), אשלי האוטס 13 (8 אס(.

להרצליה: ג'סטין תומאס 32 (8 ריב', 8/9 מהעונשין), קישה האמפטון 21 (7/8 מהעונשין), ליעד סואץ-קרני 17 (3 אס', 4/4 לשלוש), אופיר בנט 15 (6 ריב').

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל נשים