מכבי אשדוד בנתה קבוצה העונה מתוך מטרה לא להתמודד בתחתית, בינתיים אחרי שני מחזורי הפתיחה זה נראה בדיוק היפך. או יותר נכון, בדיוק כמו בשנתיים האחרונות עם פתיחת עונה לא טובה.

אם ההפסד לירושלים בחוץ עוד התקבל במחזור הראשון, ההפסד הביתי לנהריה שהגיעה אחרי תבוסה ביתית לחיפה ממש לא.

נהריה ניצחה 77-74 בתום דרמה גדולה בסיום בעיקר ברבע הרביעי בזכות יכולת מופלאה של ניב ברקוביץ' שקלע 13 נקודות במאני-טיים וסחף את נהריה לניצחון ראשון העונה בליגת ווינר סל. 

עם אוהדי עירוני שמגיעים בסוף הרבע השלישי עם הגביע והרבה אנרגיות, קיוו אולי לתוצאה אחרת מה שלא קרה. 

דווקא המארחים מאשדוד הם אלה שפתחו את המשחק היטב כשחמש נקודות של אור סולומון הצעיר והמוכשר שעלה בחמישייה ושלשה של סוואן העניקו לאשדוד יתרון 6:12 לאחר חמש דקות של משחק. 

אשדוד שמרה על היתרון עד סוף הרבע כשאל סולומון מצטרף דיאנטה גארט עם 9 נק' ברבע, כולל סל על הבאזר ואשדוד ירדה בתום עשר דקות של משחק עם יתרון, 15:23.

את הרבע השני פתחה נהריה מצוין כשרצה 7:0 וקיזזה את ההפרש לכדי נקודה אחת בלבד וכמעט שהשוותה את התוצאה, אך דיאנטה גארט שמר את ההובלה אצל האשדודים.  

קמרון קלארק קלע 6 נקודות רצופות שהעלו לראשונה את נהריה לעמדת ההובלה, יחד עם 4 נקודות של אנתוני פישר נהריה ירדה אל ההפסקה ביתרון 9 נקודות, 46:35.

בפתיחת הרבע השלישי היה נראה שנהריה תישאר בעמדת ההובלה לאורך זמן רב כשצמד הישראלים שלה, ברקוביץ' ואסנטי הגדילו את ההפרש ל-13 נקודות, 57:44, ארבע דקות לסיום הרבע, אבל צ'רלס תומאס האשדודי התעורר לחיים ובעזרת 10 נקודות רצופות הוריד את ההפרש ל-3 בלבד, דקה וחצי לסיום הרבע.

הלחץ נתן את אותותיו בנהריה כשמאמנה, אלפסי, ספג עבירה טכנית לאחר דין ודברים עם צוות השיפוט, ואל הרבע האחרון ירדה נהריה ביתרון מזערי, 59:57.

ריצ'רד הוואל מנהריה, אסף מספר כדורים חוזרים אותם תירגם יחד עם חבריו לקבוצה ליתרון 6 נקודות לזכות נהריה, אך האשדודים לא יכלו לוותר באולמם הביתי וצימקו את ההפרש ל-2 נקודות בלבד, 68:66, ארבע דקות לסיום המשחק.

שוב הוואל העלה את נהריה חזרה ליתרון 4 נקודות, אבל סוואן המצויין קלע שלשה גדולה וסחט גם עבירה שקבעה שוויון. 

המשחק הלך למלחמה בין הוואל וסוואן, ואז משום מקום הגיח לו ברקוביץ' הצעיר כש-28 שניות לסיום המשחק קלע סל מכריע שקבע 74:71 לנהריה ומנגד סוואן החטיא שלשה גורלית ששלחה את נהריה לחגוג ניצחון ראשון לעונה עם 77:74 בסיום לזכות נהריה.

אשדוד של צביקה שרף עם שני הפסדים בשני משחקים, למרות יכולת לא רעה כלל.

מי שמאד מאכזב באשדוד הוא יהונתן שולדבראנד ששיחק 32 דקות בשורות אשדוד ולא קלע נקודה.

במחזור הבא מחכה לאשדוד חולון במשחק חוץ. ברבע השני ספגה אשדוד 30 נקודות  והיא תהיה חייבת לשפר את האספקט הזה.

צביקה שרף אמר לפני המשחק מול נהריה,כי מכבי אשדוד מפסידה באופן מסורתי במשחקי הבית הראשונים שלה בכל עונה וכי הוא מקווה שהפעם זה יהיה שונה. אז זה לא קרה.

בנוסף, נערכה הגרלת שמינית גמר גביע המדינה בכדורסל, כאשר המשחקים יתקיימו ב-23.12. מכבי אשדוד יכולה להתנחם בהגרלה שעשויה להיות נוחה בדמות משחק חוץ מול הפועל כפ"ס מהלאומית.

קלעו למכבי אשדוד: צ'ארלס תומאס 24 (3 מ-4 ל-3), דיאנטה גארט 19 (6 מ-16 מהשדה) ו-7 אסיסטים, אייזאה סוואן (4 מ-9 ל-3), אור סולומון 7 ו-12 ריבאונדים, מיקל גלדנס 4, נועם לייש 3. ווילי וורקמן (דקה), ג'רמיין הול (5 דקות) ונאור שרון (5 דקות) שותפו ולא קלעו. 

קלעו לעירוני נהריה: ריצ'ארד האוול 18 (8 מ-9 מהשדה) ו-13 ריבאונדים, קמרון קלארק 16 ו-8 ריבאונדים, ניב ברקוביץ' 13 ו-7 אסיסטים, מייקל אומה 10, עודד ברנדוויין 7, אנתוני פישר 4, ערן אסנטי 3, עמית ביר כץ 1. דניאל תמיר שותף (דקה) ולא קלע.

צילום: מנהלת ליגת העל בכדורסל