מכבי אשדוד פתחה אמש את העונה במשחק חוץ לא פשוט מול האלופה, הפועל ירושלים בארנה. 

יחסי הכוחות טרם המשחק (ומסתבר שגם אחריו) היו ידועים, אבל אשדוד קיוותה לחולל אולי הפתעה כבר בפתיחת הליגה. 

שני הרבעים הראשונים הלכו דווקא בכיוון חיובי, בעיקר בפן ההתקפי, אשדוד סיימה את המחצית הראשונה עם 48 וביתרון 3 נק'. אלא שהגנה לא ראינו בירושלים לפחות לא מצד אשדוד. 

לרבע השלישי כבר עלתה ירושלים אחרת, ואשדוד נכנעה לאינטנסיביות של הקבוצה האדומה מהבירה.

אשדוד הוכיחה שיש לה את הכלים לחזור העונה לחלק העליון של הטבלה, ומול יריבות נוחות יותר, ביכולת דומה לזו שהפגינה, היא הייתה יוצאת עם ניצחון. 

צביקה שרף יכול להיות מעודד מהיכולת של הקו האחורי שלו, אייזאה סוואן יחד עם דינאטה גארט הנהדר יתרמו לא מעט לאשדוד. 

גם מייקל גלאדנס הוכיח שיש לו הרבה מה למכור בליגה, עם דאבל דאבל מרשים מול גבוהי ירושלים. 

כאמור, אשדוד פתחה נהדר. צ'רלס תומאס היה אגרסיבי בצבע, יהונתן שולדבראנד הראה כי הוא רכש ראוי ואייזאה סוואן צלף מחוץ לקשת בדרך ל-10:20 ו-18:25 בסוף הרבע.

ברבע השני ההגנה של הירושלמים המשיכה להיות חדירה, אך הרבה אנרגיות של טוני גפני מהספסל, בתוספת שלשות מדוייקות של הלפרין צימקו עד המחצית ל-48:45 לאשדוד.

דונטה סמית' וליאור אליהו התעוררו, ההגנה החלה לעבוד ולייצר סלים קלים במתפרצות, ועד תום הרבע השלישי המארחת כבר הייתה ביתרון 61:68.

ברבע הרביעי אשדוד כבר הפסיקה לקלוע לחלוטין. רולנד דייק, טימור הוסיף נחישות בשני צידי המגרש, ובתום דקות ארוכות של גארבג' טיים כשההפרש תפח גם ללמעלה מ-20, ירושלים רושמת ניצחון.

ההסתבכות של צ'ארלס תומאס בעבירות כבר ברבע השני, קצת קילקלה לאשדוד את התוכניות, אבל לכולם היה ברור שירושלים זה עדיין לא הרמה של אשדוד, בטח בחוץ.

אשדוד כאמור, בראשות צמד הגארדים אייזאה סוואן ודיונטה גארט (שחקן ברמה מעל הליגה) והמעופף מייקל גלאדנס שסיפק דאבל-דאבל מרשים של 14 נקודות ו-17 ריבאונדים, הביכו במשך מחצית שלמה את המאחרת.

זאת, ללא יהוא אורלנד ונועם לייש שנפצע בברכו ויעבור בדיקה בברכו.

לאשדוד: אייזאה סוואן 17, דיאנטה גארט 17, מיקל גלאדנס 14 (17 כדורים חוזרים), צ'רלס תומאס 12, יהונתן שולדברנד 10, אור סולומון 4, נאור שרון 1, וילי וורקמן 1. 

לירושלים: דונטה סמית' 22 נקודות (8 כדורים חוזרים), יותם הלפרין 18, איי ג'יי רולנד 14, ליאור אליהו 12, בר טימור 9, טוני גפני 7 (8 כדורים חוזרים), ד'אור פישר 5, רפי מנקו 2, איגור מאיור 2. 

צילום: רדאד ג'בארה, באדיבות אתר ONE