אחרי קיץ ארוך, הכדורסל המקומי חוזר לבמה. מכבי אשדוד בנתה העונה בקיץ קבוצה לא רעה, שמעוררת לא מעט סקרנות.

גם החיבור למועצת באר טוביה שהביא לקבוצה תקציב מוגדל, אמור ליצור ציפיות אחרות. באשדוד רוצים רק דבר אחד: לא להיקלע שוב למאבקי תחתית כמו בשנים האחרונות.

המטרה המוצהרת היא מקומות 1-8, אבל יש גם מי שמדבר על כניסה לארבע הגדולות.

שמדברים על מכבי אשדוד מדברים קודם כל על צביקה שרף, המאמן המנוסה והמעוטר חוזר לקווים, יותר נכון לפתוח עונה. בעונה שעברה הוא הגיע במהלך העונה ועזר לקבוצה להישאר בליגה.

עכשיו שהוא כאן מהתחלה מקווים באשדוד ליצור מסורת חדשה של כדורסל.

הקבוצה התחמשה בלא מעט שחקנים איכותיים וכישרוניים. שלושה זרים חדשים (סוואן, גלאנס, גארט) הגיעו, אחד (תומאס) נשאר מהעונה שעברה.

גם בסגל הישראלי נעשה שיפוץ, כשאר יונתן שולדבארנד יחד עם יהוא אורלנד שנפצע בינתיים ויעדר כמה חודשים יהוו את השלד הישראלי הבכיר.

לידם, נראה את ווילי וורקמן, ג'רמיין הול, אור סולמון ונאור שרון כצוות המסייע. ששני האחרונים אמורים לעשות את עונת הפריצה שלהם, כך מקווים באשדוד.

על הנייר, אשדוד הצליחה להעמיד קבוצה טובה, לוחמת שאמורה לדבר חזק בליגה. על הנייר אמרנו. במשחקי האימון זה נראה לפרקים טוב יותר ולעיתים פחות טוב, כיאה לשלב כזה של העונה.

גארט היה אחד הגארדים המבוקשים באירופה והעדיף את אשדוד על פני איטליה וחולון שדלקו בעקבותיו.

סוואן שחקן מוכח שחוזר לישראל אחרי עונה מצוינת בראשל"צ. תומאס וגלאדנס הולכים לעשות כאבי ראש ליריבות ברחבות ויחד עם סולומון (עדיין לא הוכיח מנטאליות של שחקן בליגה הבכירה), שרון (כוכב נבחרת העתודה שמקבל צ'אנס נהדר לפרוץ), ולייש, אשדוד נחשבת לקבוצה מבורכת בכישרון.

כמובן שהפציעה של אורלנד היא מכה לקבוצה כמו אשדוד, בטח עם "החוק הרוסי", אבל אורלנד יחזור במהלך העונה.

הערב מתחילים מול ירושלים

כאמור, אשדוד מתחילה את העונה במשחק חוץ אולי הכי קשה שיש, בארנה בירושלים, מול האלופה, שתרצה להוכיח שכל המעידות במשחקי ההכנה, היו נכונים רק למשחקי ההכנה.

לירושלים ואשדוד יש הרבה מן המשותף. מאזן הניצחונות ביניהן עומד על 6 לכל אחת, ג'וש דאנקן שחזר לירושלים העונה החל את דרכו באשדוד.

לא צריך ללכת הרבה אחורה בכדי לזכור ניצחון אשדודי על ירושלים, למעשה זה היה המפגש האחרון ביניהן בעונה שעברה כשאשדוד ניצחו 77:74 בהיכל הפיס ארנה. לא רק זאת, אלא שבעונת 2013/14 ניצחה אשדוד את ירושלים במחזור הראשון באולמה הביתי של ירושלים, אולם מלחה הישן.

ירושלים, תאלץ להסתדר ללא ברייסי רייט שנעדר בשל סיבות אישיות. המאזן של הפועל ירושלים במשחקי ההכנה היה לא טוב (בלשון המעטה). חניכיו של דני פרנקו סיימו את ההכנה עם 5:1, כולל הפסד להפועל ת"א ברבע גמר גביע ווינר. 

הניצחון היחיד בהכנה הגיע בסל עם הבאזר של ג'וש דאנקן מול מכבי חיפה. מלבד רייט, כל הסגל האדום כשיר לעמוד לרשותו של פרנקו. 

האלופה פתחה את העונה שעברה עם מאזן 0:9 והיא מקווה לשחזר את ההישג גם השנה. מנגד, אשדוד פתחה עם מאזן שלילי של 4:0 ומייחלים לפתיחה שונה העונה. 

זוהי תהיה העונה ה-25 של צביקה שרף בליגת העל. הפעם האחרונה ששרף פתח את ליגת העל עם קבוצה ישראלית הייתה בעונת 00/01 עם לא אחרת מאשר הפועל ירושלים. 

אשדוד מגיעה אחרי ניצחון בסיבוב הראשון של הגביע 67:75 על קרית אתא ומקווים להמשיך את היכולת הטובה. 

"אני מאוד מתרגש ושמח לפתוח את העונה, ועוד במשחק נגד האלופה, שאנו מאוד מכבדים ומעריכים אותה", אמר שרף לקראת פתיחת העונה והמשחק.

צילום: עמרי שטיין, באדיבות אתר ONE