מכבי אשדוד בכדורסל מסתמנת כקבוצה שעושה לא מעט מהלכים בקיץ האחרון. רובם טובים והקבוצה בדרך לסיים לבנות סגל שחקנים איכותי מאד. 

בסופ"ש חתם בקבוצה, שחקן נוסף, הפעם זר. מדובר בדיאנטה גארט, רכז אמריקאי (26, 1.93), שחתם על חוזה לעונה אחת במועדון. 

גארט החל את דרכו באוניברסיטת באיווה סטייט ולאחר שלא נבחר בדראפט עבר לאירופה ושיחק בקרואטיה וצרפת. לאחר מכן חזר לארה"ב ואף השתייך לסגלים של פיניקס ויוטה. 

ב-2013/14 הוא אף שיחק 71 פעמים במדי הג'אז וב-14 דקות בממוצע קלע 3.5 נקודות וחילק 1.7 אסיסטים. בעונה האחרונה הוא שיחק בליגת הפיתוח של ה-NBA. 

למעשה עם ההחתמה של גארט, צביקה שרף משלים את השיבוץ בקו האחורי, שכולל את אייזאה סוואן, דיאנטה גארט, אור סולמון, נועם לייש ונאור שרון. 

גארט ששיחק בין השאר בפיניקס סאנס ויוטה ג'אז וכבר סיכם את תנאיו בברנדיסי האיטלקית, אך לבסוף הגיע לאשדוד. זו אגב הסיבה שהוא הגיע רק עתה, אחרי שבאשדוד שרצו מאד בשלב מוקדם בקיץ, הבינו שהוא יצא מהחוזה שלו באיטליה. 

גארט ששיחק בעבר כ-90 משחקים ב-NBA במדי פיניקס סאנס ויוטה ג'אז, ואת העונה החולפת העביר בליגת הפיתוח (14.7 נקודות, 4.8 ריבאונדים ו-4.5 אסיסטים). 

גארט נחשב לרכז זריז מאוד עם קליעה טובה מחוץ לקשת וראיית משחק מצוינת. כבר תקופה שבאשדוד חיפשו את השחקן שישלים את אייזאה סוואן בקו האחורי, וכעת עם החתמתו של הרכז החדש נראה שלדרומיים יהיה קו אחורי התקפי ביותר. 

בנוסף, גארט הוא גארד גבוה מאד, פיזי שיוסיף לאשדוד "סייז" בקו האחורי וישלים יפה את השחקנים האחרים. 

צביקה שרף אמר לאחר ההחתמה של גארט: "אני שמח שהצלחנו לשים את ידינו על שחקן כמו גארט. זה שחקן שלא מעט קבוצות ניסו להחתים. 

עם שחקנים כמו גארט וסוואן אנחנו בונים קבוצה שתרוץ חזק העונה בליגת העל. אנחנו נשחק כדורסל התקפי ואטרקטיבי. תושבי העיר הולכים להינות מהכדורסל שלנו". 

גארט מצטרף לסוואן ותומאס בזרים שכבר חתמו ולמעשה בקבוצה מחפשים עוד זר בעמדת הסנטר וירצו להשלים את ההעברה של יונתן שולדבארנד ובכך לסגור את הסגל לקיץ הקרוב. 

"אשדוד לא קנתה את מקומה של נתניה בליגת העל"

בשורה טובה נוספת הגיע לאשדוד במהלך סופ"ש, כאשר היועצת המשפטית של איגוד הכדורסל, עורכת הדין רונית אמיר-יניב, הגישה בחמישי האחרון כתב אישום לאיגוד הכדורסל בנושא פרשת העברת הכספים ממכבי אשדוד לברק נתניה. 

כספים שלכאורה נועדו כדי לקנות את מקומה של האחרונה בליגת העל. 

על פי כתב האישום, שהועבר היום לקבוצות, התשובה היא שלילית, "לא הוצגו בפניי ראיות מספיקות לכך", קובעת עו"ד אמיר יניב, "אין מקום להעמיד את הקבוצות לדין משמעתי בעניין זה". כמו כן קובעת היועצת המשפטית כי ההסכם הוא לא פיקטיבי, לאחר ששתי הקבוצות הציגו דוגמאות לשיתוף פעולה.

למרות זאת, אשדוד ונתניה יעמדו לדין. אשדוד תועמד לדין בסעיף "הגשת דו"חות ומסמכים", לאחר שלא דיווחה על ההסכם, כשהיועצת המשפטית דורשת קנס בסך 4,000 שקלים, ו-10.000 שקלים נוספים על תנאי, וכמו כן הפחתת שתי נקודות על תנאי. 

היועצת המשפטית אף דורשת להעמיד את יו"ר אשדוד יורם אסרף לדין, עם דרישה לקנוס אותו על תנאי ב-10,000 שקלים. 

צילום: אימג'