התקוות היו, האמונה גם. אבל בסיום בהיבט הכדורסל, מכבי אשדוד רושמת הפסד שמיני העונה, והיא במקום האחרון בליגה עם הרבה בעיות והרבה מחשבות. המצב לא טוב. 
ההפסד למכבי ת"א זה הפסד צפוי, אבל במצבה של אשדוד היא פשוט לא יכולה לקחת מתנות, פשוט לא. מכבי ת"א ביכולת פושרת מאד, ניצחה די בקלות 82-70. אשדוד? עבור העיר ואוהדי הקבוצה, תמיד שמכבי ת"א מגיעה זו חגיגה.

גיא גודס וליאור ליובין היו ערב המחזור עם 59 ניצחונות בליגת העל כאשר רק גיא גודס חגג בסיום את ניצחונו ה- 60 בקריירה. אשדוד עדיין לא ניצחה העונה בבית (ניצחון יחיד בחוץ מול אילת) ורשמה כבר 4 הפסדים רצופים.

המשחק הערב באשדוד, דמה מאד לקרב קצוות. התוצאה לא מתחילה לספר על פערי הכוחות במגרש. סופוקליס שחורציאניטיס קיבל מנוחה ונשאר מחוץ לסגל של גיא גודס, שרשם את אלכס מאריץ' בטופס המשחק. מכבי ת"א ניצחה בכל חמשת ביקוריהם הקודמים באשדוד, שם קבוצתו של ליאור ליובין באה עם תקווה להיחלץ מרצף של ארבעה הפסדים. שני הרצפים נמשכו, ולא ממש שינה שהסמול פורוורד ג'יימס נונאלי ערך בכורה במדי המקומיים.

פערי הכוחות היו די ברורים כבר מהפתיחה ואחרי 9:9 ברחה האורחת ל-12:17 בסיום הרבע הראשון. דווין סמית', אלכס טיוס וסילבן לנדסברג לחצו על הדוושה ופתחו פער דו-ספרתי.

ההפרש צמח ל-13, אשדוד הגיבה בריצת 0:5 ולא הצליחה להמשיך. ג'רמי פארגו דהר למתפרצת ועם דאנק קל עצר את כדור השלג. המארחת לא הרפתה והצליחה לצמק ל-38:31 רגע לפני הבאזר להפסקה.

התל אביבים ברחו מחדש, אשדוד חזרה ל-46:41 וסמית' נעץ שלשה שקטעה זמנית את המפולת. אלא שהמארחת הגיבה בעוד 0:4 ופתחה מחדש את המשחק. הבחורים של גודס לא נבהלו וסמית' המשיך להיות בלתי ניתן לעצירה בדרך ל-52:68 בסיום הרבע השלישי.

בסיום 70:82 קל למכבי ת"א באשדוד. עבור ליאור ליובין זה היה הפסד חמישי ברציפות וקבוצתו שקועה עמוק במקום האחרון עם ניצחון בודד מעשרה מחזורים. בקצב הזה, קשה לראות את אשדוד יוצאת מהבוץ. 

שחקניו של ליאור ליובין נראים בדרכם הבטוחה ללאומית. זה היה הפסדם התשיעי בעשרה משחקים ואם לא יתחילו לנצח במהירות, הם יכולים להיפרד בקרוב מהליגה הבכירה.

באשדוד בלט טרל האריס עם 22 נקודות, 6 ריבאונדים ו-4 אסיסטים, אבל כשזר בולט כמו איוון אסקה מסיים ערב עם 4 נקודות ו-2 מ-15 מהשדה, קצת קשה לנצח את אלופת אירופה.

למכבי אשדוד: טרל האריס 22 נק' ו-6 ריב', זאק רוזן 11, ג'רמיין הול 10, קרטיס קלי 8 נק' ו-6 ריב', רם אליאספור 7, אבי בן שימול 5, איוון אסקה 4, יהוא אורלנד 3.

למכבי ת"א: סמית' 17 נק' ו-12 ריב', סילבן לנדסברג (10 ריב') וטיוס (13 ריב') 13 נק' כ"א, יוגב אוחיון 12 נק' ו-8 אסיסטים, ג'רמי פארגו 11, בראיין רנדל 9 נ'ק ו-5 ריב', מרקיז היינס 7.

צילום: צור ימין, אשדודנט