בתוך כל ההפסדים בליגה ואי ההצלחות, נראה שיש גם בשורה טובה למכבי אשדוד, בדמות זר חדש. ג'יימס נאנלי חתם רשמית בקבוצה ויחשק בה עד תום העונה. את הופעת הבכורה יערוך נאנלי מול מכבי ת"א במוצ"ש הקרוב (21:00). 

נאנלי מחליף את הזר אדווין יובלס שכבר שוחרר מהקבוצה, ולמעשה בשני המשחקים האחרונים שיחקה אשדוד עם 3 זרים בלבד, דבר שפגע אף יותר מהמצב הרע שלה בטבלה.

נאגלי בוגר מכללת סנטה ברברה בעונת הסיניור שלו הוביל אותה למאזן מושלם של 0:14 כשהוא קולע 22 נקק ומוריד 8 ריב בממוצע למשחק. הוא נחשב לשחקן מוכשר מאד, שיכול לשחק ביורוליג, ואף נרשם בפנקסים של אנשי מכבי ת"א, אלא שהבעיה אצל נאנלי, היא שלצד הכישרון, מדובר בשחקן לא פשוט בכלל בפן ההתנהגותי חברתי.

את עונת 2013-14 חילק את זמנו בין ה-אן.בי.אי לליגת הפיתוח. הוא שיחק בבאלנטה הוקס ופילדלפיה 76. הוא קלע בממוצע 3 נק' ב-13 דק למשחק ושותף ב-13 משחקים. את שאר העונה העביר בדי ליג שם קלע 18 נק' למשחק בממוצע. 

אשדוד האחרונה בטבלה עם ניצחון אחד בלבד, כנראה לא יכולה להתפנק וצריכה חיזוק במהרה. נאנלי אמור לנחות בארץ ביממה הקרובה ולספק ככל הנראה את היכולת בצורה מיידית, כך לפחות מקווים באשדוד. נאנלי יהיה הזר השישי של אשדוד העונה. 

קצת רקע: כישרון לצד בעיות משמעת

בעונת 12/13 יצא נאנלי, בוגר מכללת סנטה-ברברה, לטיול בליגה היוונית הבכירה במדי קאבאלס.

אלא שהשידוך לא החזיק הרבה זמן ואחרי חודש, השחקן כבר היה חזרה על המטוס. והגיע לליגת הפיתוח. 

בליגת הפיתוח הוא שיחק 51 משחקים במדי בקרספילד ג'אם, סיפק הופעה טובה בליגת הקיץ עבור מיאמי היט וזכה לחוזה ב-NBA בשורות פיניקס סאנס. אלא שגם שם נאנלי לא החזיק הרבה זמן, ואחרי תשעה משחקים עם ממוצע של 3 נק' למשחק, נאנלי עזב. משם חזר לליגה הטובה בעולם, לאטלנטה, שיחק 4 הופעות עם ממוצע של 5 נק' ו- 3 ריבאונדים ושוב אמר שלום די מהר.

וכך נמשכה הנדנה בין ה-NBA לליגת הפיתוח כאשר אפילו בפילדלפיה רשם הפורוורד תשעה משחקים לפני ששוחרר.

מדובר בכשרון יוצאן מן הכלל. היכולת אף פעם לא עמדה בספק, לנאנלי יש טכניקה טובה בקליעה, משחק מגוון עם יכולת כדרור וריצה, מצד שני, האתלטיות שלו היא בהחלט בעיה. באשדוד מקווים שהוא יביא קליעה, קשיחות ובעיקר לא מעט כישרון שחסר בקבוצה.

אם צריכים עוד הוכחה ליכולת של נאלי על הפרקט בלבד, תריך להתסכל על מה שעשה השחקן בליגת הקיץ האחרונה. שם הוא שיחק במדי המיאמי היט ורשם ממוצעים של 13.2 נק', 4 ריבאונדים ו- 40 אחוז מחוץ לקשת. כל זה ב- 5 משחקים. מרשים לא? לכן לא ברור איך משם הגיע לספרד לאסטונדיאטס ואחר כך לאשדוד עבור שכר של אזור ה- 80 אלף דולר עד תום העונה.

לאורך כל הקיץ, היו בטוחים בסביבה של נאלי שהוא יגיע לאחת מקבוצות היורוליג, דיברו על רוסיה, צרפת, אפילו מכבי ת"א הייתה על הפרק, אלא שאם על הכישרון אין מחלוקת, נדידת הקבוצות, האופי והבעיות במהלך הקריירה, בהחלט גרמו להרבה קבוצות להתרחק מהשחקן.

לאורך השנים הופיעו אצל נאנלי לא מעט בעיות, חוסר כימיה בחדר ההלבשה, מעבר תכוף של קבוצות ואפילו תקרית חמורה בה זרק כדור לפניו של המאמן בדי-ליג. (ליאור ליובין ראה הוזהרת). נאנלי הוא הד-קייס גדול.

נאנלי חתם לבסוף בקיץ באסטודניאנטס הספרדית עבור סכומים נמוכים יותר. הוא סיפק ממוצעים של 9.4 נקודות, 2.3 ריבאונדים ו-1.2 אסיסטים בממוצע למשחק בשבע הופעות עבור אסטודיאנטס, אך שוב נקלע לקשיים.

חלק טוענים כי הקבוצה לא הצליחה לעמוד בחוזהו, ונקלעה לקשיים כספיים אך גורמים בספרד, שאישרו את שחרורו הרשמי מהקבוצה, מסרו כי בצוות המקצועי מאסו מהתנהלותו של נאנלי. האקס האשדודי, דיימון סימפסון, שמשחק באסטודיאנטס, המליץ על הליגה הישראלית האם זה מה שיפתור לאשדוד את הבעיות? ימים יגידו.

צילום: גטי אימג'ס, מכבי אשדוד

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]