אפשר לנתח מקצועית מכה שרוצים את היכולת של מכבי אשדוד, להסביר בעיות בהגנה, בהתקפה, חוסר בשחקן, או בעיית בנייה. אבל הכול יהיה סתם תירוצים. בנקודת הזמן הזו, אחרי 8 מחזורי ליגה, מכבי אשדוד פשוט קבוצה לא טובה. ויותר מכך, היא הקבוצה הכי גרועה בליגה. 

אשדוד שירדה ליגה בעונה שעברה ונשארה רק בגלל ענייני כספים כאלה ואחרים, שוב נראית רע וספגה הפסד שביעי בשמונה משחקים. ראינו אמנם שינוי במחויביות, ברצון וכדומה, אשדוד הובילה בחלק מהמשחק, אבל זה בעיקר היה בגלל היכולת של הפועל ופחות בגלל שאשדוד עשתה משהו. 

הרבע הראשון היה צמוד והיתרון זז מצד לצד. שש נקודות של טרל האריס, קרטיס קלי ואיוון אסקה המארחים ושל דוראנד סקוט האורח הובילו ל-18:23 לאשדוד אחרי עשר דקות.

האדומים התעוררו אחרי החזרה מהמנוחה. סקוט וג'רון מיימון הריצו את הקבוצה של קטש קדימה והיא סיימה את המחצית עם 39:45, כשהיא קולעת 30 נקודות ברבע השני.

גם ברבע השלישי הפועל ידעה לשמור על היתרון שלה, בעיקר בעזרת רביב לימונד, שהגיע ל-14 נקודות. טרל האריס השאיר את אשדוד במשחק, אבל הרבע נגמר ב-61:70.

אשדוד אולי קיוותה לעשות מהפך ברבע האחרון, אבל היא פשוט לא הצליחה לשים את הכדור בסל. המארחים קלעו רק 16 נקודות ברבע האחרון והפועל ניצחה 77:86.

אשדוד קלעה 5 מ-17 מעבר לקשת בעוד 4 אדומים קלעו בדאבל פיגרס. מנגד, החבורה של ליאור ליובין מתדרדרת. אם במשחקים הראשונים היא הפסידה על חודן של נקודות בודדות, במשחקים האחרונים היא הובסה והפעם גם לא נראיתה טוב. נועלת הטבלה אולי נהנתה גם היא מ-4 שחקנים בדאבל פיגרס, אבל כל היתר לא עשו כלום.

לספוג 86 נקודות בבית ולקלוע רק 77 נק' וכל זה בבית, אומר הרבה מאד בעיות שקשה לדעת מאין להתחיל. לא בטוח שלאנשים שנמצאים בקבוצה יש את הפתרונות/תשובות. ולגמרי לא בטוח שעוד זר יעשה שינוי.

לפני המשחק קיימו בקבוצה טקס, לזכרו של רס"ר אוהד שמש תושב העיר שנפל במבצע "צוק איתן" האחרון. משפחתו קיבלה את ההוקרה מהקבוצה. כל הכבוד לראשי הקבוצה וכל הגורמים על הטקס ועל הרצון להנציח את אותם אנשים שלחמו עבור כולנו. 

קלעו לאשדוד: טרל האריס 20 נקודות ו-6 אסיסטים, קרטיס קלי 18 ו-5 איבודים, איוון אסקה 18 ו-12 ריבאונדים, יהוא אורלנד 14 (3 מ-5 לשלוש) ו-5 ריבאונדים, אבי בן שימול 5 ו-7 אסיסטים, רם אליאספור 2 ו-6 ריבאונדים. זאק רוזן, ג'רמיין הול ונועם ליש שותפו, אך לא קלעו.

קלעו להפועל תל אביב: רביב לימונד 20 נקודות (8 מ-13 מהשדה), 5 ריבאונדים ו-6 אסיסטים, דוראנד סקוט 17 ו-6 ריבאונדים, ג'רון מיימון 13 ו-8 ריבאונדים, לארי אובאנון 12, יונתן שולדבראנד 9 ו-5 ריבאונדים, יינסי גייטס 8, יחזקאל סקוורר 7. מתן נאור, גולן גוט ו-ווילי וורקמן שותפו, אך לא קלעו.

צילום: מכבי אשדוד ומנהלת ליגת העל