אם יש קבוצה שהכי פחות מתאים למכבי אשדוד לפגוש, הרי שמדובר בהפועל י-ם. הקבוצה הלוהטת בליגה מציגה מאזן של 6 מ-6 מול אשדוד שרשמה ניצחון אחד בלבד. לא רק זה אשדוד מגיעה אחרי הפסד ביתי לנהריה, יותר נכון תבוסה 83-63. ואחרי ששחרה זר אחד, אדווין יובלס ועדיין לא החתימה זר אחר במקומו.

המשמעות: אשדוד תגיע לארנה היום עם 3 זרים בסגל ולא מעט בעיות. ניצחון בטוח לירושלים? לא אם מסתכלים על ההיסטוריה של המפגשים בין הקבוצות, אשדוד ניצחה את ירושלים 4 מתוך חמשת המשחקים האחרונים, אחד מהם בעונה שעברה, במחזור הראשון מול ירושלים במלחה 86-80.

הירושלמים ישמחו לקבל בחזרה את ברייסי רייט שנעדר מהמשחק נגד הליטאים בשל מחלה, אך יודעים שאם יציגו את הרכות ההגנתית מהמשחק ברביעי, הם עלולים להתקשות נגד קבוצה שניצחה במלחה יותר מפעם אחת בשנים האחרונות. 

באשדוד הצליחו לאתר השבוע את השחקן שיחליף את יובילס, ומקווים לעשות זאת עד למשחק נגד הפועל תל אביב בשבוע הבא. מלבד הפורוורד הפורטו-ריקני, גם טרל האריס, הגארד האמריקאי שהגיע לאשדוד עם טבעת אליפות מה-NBA, לא מפגין יכולת משכנעת ומעמדו אינו ברור. בקבוצה לא אהבו את המחויבות הנרפית שהציגו השחקנים במשחק החשוב, וידועים שאם לא יחול שינוי ניכר החל מהשבוע, הקבוצה תתקשה להשיג ניצחונות בהמשך העונה.

נתון מפתיע מראה כי בליגה הסדירה דווקא לאשדוד יותר ניצחונות בדו-קרב בין השתיים והמאזן עומד על 4:5 לזכותה. לאשדוד הוצע, די ג'י קנדי ששיחק בעונה שעברה בחולון, אבל בינתיים זה לא הגיע לכדי משהו ממשי.

ליובין יקווה לתפוקה משמעותית מהרכז אבי בן שימול שקלע העונה 9.7 נקודות בממוצע בבית, אך במשחקי החוץ לא רשם נקודה אחת העונה. האם אשדוד תצליח לעמוד בדרכה של הפועל לרשום את פתיחת העונה הטובה ביותר בהיסטוריה של המועדון.

צילום: מכבי אשדוד