אחרי ארבעה הפסדים רצופים מתחילת עונה, מכבי אשדוד רושמת ניצחון ראשון בליגה, דווקא מול הפועל אילת החזקה ועוד במשחק חוץ.

אילת מחזיקה בסגל שחקנים מאד איכותי, תקציב גדול, מאמן מוכשר כמו דן שמיר, אולם ביתי וקהל רב ועדיין דווקא שם ודווקא במשחק כזה, אשדוד מגיעה ורושמת ניצחון חשוב.

אילת פתחה את המשחק לא רע בכלל ואף הובילה ב-11 הפרש בסיום הרבע הראשון. מפתיחת הרבע השני ועד לסיום המשחק, התוצאה הייתה צמודה עד מאוד. פעם הייתה זו אילת שהובילה ופעם אשדוד שלא הסכימו להרים ידיים. האורחים מאשדוד עוד הצליחו לעלות ליתרון של 11 נקודות על פני אילת, אבל פאלמר, אוונס וקאליף וייאט עוד הספיקו להחזיר את היתרון עבור קבוצתם מאילת.

וכמו בכל קרב צמוד, שתמיד יהיה שם החייל הוותיק שמכיר את החוקים ואינו רועד בזמן אמת, היה יהוא אורלנד עבור אשדוד הערב. אורלנד הוותיק קבע יתרון 4 - 87:83, 15 שניות לסיום. אילת צימקה רק במעט ואשדוד רושמת ניצחון ראשון בליגה העונה - 88:86.

באשדוד בלט טרל האריס עם 19 נקודות. האריס למרות משחק די מפוזר בהתחלה התעשת על עצמו, אחרי שבמשחקים האחרונים ליאור ליובין לא היה ממש מרוצה מהיכולת שלו. מול חולון הוא בילה את כל החצי השני על הספסל. 

את הרבע הרביעי אשדוד פתחה מצויין וכבר עלתה ל-59:70, אך המקומיים חזרו ובסיום מורט עצבים, ליאור ליובין יצא עם ידו על העליונה.

אשדוד צנחה לפיגור 15 בפתיחה, אך חזרה בגדול דרך טרל האריס (19 נקודות), איוון אסקה (18) ויהוא אורלנד (16). 

שון אוונס קלע את ארבע הנקודות הראשונות של אילת, קאליף וואייט הוסיף חמש משלו והמארחת ברחה ל-2:13 מהיר. דומיניק מקגווייר הצטרף לחגיגה וקבע 6:21, איוון אסקה צימק במעט אך את הרבע הראשון סיימה אילת ביתרון 10:21. קרטיס קלי ואסקה צימקו ל-24:20 ואילצו את דן שמיר לקחת פסק זמן, ניסים קבע 20:29, זאק רוזן צלף שלשה, נועם לייש צימק ל-39:37 בלבד, אך וואייט קבע את תוצאת המחצית - 37:42 לאילת. הקאבק של האורחת הושלם בפתיחת הרבע השלישי כשעלתה ל-42:43, ועם העליה לרבע המכריע הראה לוח התוצאות 59:63 לאשדוד.

ברבע האחרון צמחה היתרון צמח לו ל-59:70, שמונה דקות לסיום. גמור? עוד לא. וואייט לא ויתר, ועם קאמבק אישי אדיר השווה ל-78:78, שתי דקות לסיום. במצב של 83:83 איבד וואייט כדור, זאק רוזן קבע 83:85 לאשדוד, קווין פאלמר נשלח לקו והחטיא פעמיים, ובפיגור 88:86 קיבלה אילת הזדמנות אחרונה לנצח או לשלוח את המשחק להארכה. ניסים לקח אחריות אך החטיא מחוץ לקשת, אוונס לקח את הריבאונד וניסה את מזלו אך החטיא גם כן - ואשדוד ניצחה, בשיניים, 86:88.

קלעו למכבי אשדוד: טרל האריס 19 ו-5 איבודים, איוון אסקה 18 ו-10 ריבאונדים, יהוא אורלנד 16 (4 מ-8 ל-3), זאק רוזן 12, קרטיס קלי 10 ו-5 איבודים, אדווין יובילס 6, נועם לייש 5, ג'רמיין הול 2. אבי בן שימול (19 דקות, 0 מ-5 מהשדה) ורם אליאספור (10 דקות) שותפו ולא קלעו.

קלעו להפועל אילת: קאליף וואייט 29 (4 מ-6 ל-2, 4 מ-10 ל-3, 9 מ-11 מהעונשין), שון אוונס 15, 11 ריבאונדים ו-5 חטיפות, קווין פאלמר 15 ו-11 ריבאונדים, אלישי כדיר 10, אפיק ניסים 7, דומיניק מגווייר 6, עמית שמחון 4. ואלרי גנדלין ועמית ביר כץ שותפו ולא קלעו.

צילום: מנהלת לגית העל בכדורסל