אחרי שבועיים של אימונים עם שלושה זרים בלבד, מכבי אשדוד סגרה עם זר רביעי, דריוס רייס. הקבוצה חתמה עם רייס והוא יהיה הזר הרביעי של הקבוצה, וישמש כגובה מרכזי. לפי מספר גורמים באשדוד, לקבוצה יש אפשרות לחתוך את השחקן אחרי חודש של מבחנים, אך הכוונה היא להמשיך עמו עד לסיום העונה. 

רייס (32, 2.08) הוא בוגר אוניברסיטת מיאמי משנת 2004 שהעביר את עונת הבכורה שלו כמקצוען בליגת הפיתוח. אחרי ניסיון קצר בפולין הגיע לליגה הסינית בעונת 2006/7 והצטיין. בסיום אותה עונה שיחק שלושה משחקים במדי קליבלנד. את עונת 2007/8 פתח בליגה הפיליפינית וסיים בפורטו ריקו, ואת העונה שלאחר מכן העביר באורוגוואי.

הניסיון הראשון שלו באירופה היא בעונת 2009/10 במדי שולונוק ההונגרית בה רשם 17.4 נקודות ו-6.5 ריבאונדים. את השנתיים הבאות העביר רייס באיחוד האמירויות ובבחריין, לפני שחזר לליגת הפיתוח לטקסס בעונת 2012/13 והרשים. בחודש פברואר 2013 שיחק במכבי עבריקה מונטיוידאו והיה לאחר המצטיינים בליגה. בעונה שעברה רשם 14.9 נקודות ו-6.1 ריבאונדים בליגה היפנית.

הסגל של ליאור ליובין באשדוד כולל את הזרים טרל האריס, איבן אסקה ואדווין יובילס, את הישראלים המובילים זאק רוזן, דרור חג'ג', יהוא אורלנד, ג'רמיין הול ורם אליאספור ואת הצעירים נועם לייש, אור קהל ורומן סורקין. 

בקבוצה החליטו להמשיך עם הזר אדווין יובילס, אחרי שהאחרון לא חש בטוב במהלך אחד האימונים ואף אושפז, אך לאחר בדיקות מקיפות גילו שאין לשחק שום בעיה והוא ימשיך בקבוצה. זו גם הסיבה שבאשדוד יכלו ללכת על רייס כזר הרביעי ולא לחפש זר נוסף, כמחליף ליובילס. 

 

צילום: AP