בכניסה לאולם הקריה אמש הייתה מאד מופתע לראות אולם חצי מלא. "איפה הקהל?" שאלתי, את אחד מאנשי אשדוד, "אל תדאג מחר (היום) יהיה הרבה קהל במשחק של הבנות". אולי זה למעשה סיפור העונה של אשדוד, גם במשחק גורלי על עונה שלמה, הקבוצה לא מסוגלת למלא את האולם שבמהלך ארבע השנים בליגת העל התמלא לא מעט פעמים.

"כמו שעלינו לא ממש דרך המגרש, אלא על השולחן הירוק, בשל בעיות תקציביות, אולי גם נישאר כך", את המילים אמר בסיום, אחד מאנשי הספורט הוותיקים בעיר. כל מי שהגיע לאולם הקריה אמש חשב שהוא מגיע לסוג של משחק חגיגה- אשדוד תנצח, הרצליה תפסיד והמסע יושלם. אלא שכבר מהתחלה הסתבר שלא קטש ווינר, ולא חבר של אלפסי ואשדוד שהייתה רעה כל העונה, חזרה להיות אותה קבוצה רעה של תחילת העונה. 

אף אחד בקבוצה לא מדבר על העונה הבאה, לא ברור מי ישאר מההנהלה, מה יהיה גובה התקציב וברור לכולם שמאד יכול להיות שאת ליגת העל ייקח הרבה זמן להביא חזרה לאשדוד. עד סופ"ש אמורים כל השחקנים לעזוב. "בגדול ירדנו פעמיים, פעם שהפסדנו בהרצליה ופעם נוספת אתמול, התקווה שנתנו לנו שני המשחקים האחרונים התנקמה בנו בסוף, כי כבר השלמנו עם הירידה", את המונולוג הזה אמר אחד מאוהדי הקבוצה בסיום המשחק.  סביר להניח שאף אחד מאנשי ההנהלה לא ישארו עם הקבוצה בליגה הלאומית. בצוות המקצועי בוודאי שלא. גם השחקנים. והבעיה היותר גדולה שהקבוצה עומדת מול שוקת שבורה, אין תשתית מקומית שאפשר לבנות עליה, התקציב לא ברור והגרעון שהקבוצה סוחבת איתה בטח לא יעזור. 

ומה יקרה אם הקבוצה תיקרא על ידי המנהלת לשחק בליגת העל? אני מקשה, "או, אז ימצא הכסף וימצאו האנשים, ליגת העל זה סקסי, ליגה לאומית ממש לא", אמר אחד מחברי ההנהלה של הקבוצה. מה שהפתיע יותר מכול אמש, הייתה ההתבטלות של שחקני אשדוד מול חולון במשחק שהיה סופר חשוב, הקבוצה פשוט לא התאמצה ונראתה ללא שום אנרגיה. מאמן אשדוד, אריק אלפסי אמר בסיום: "אני מאוכזב מאוד מההפסד והירידה. ייחלנו להגיע למשחק האחרון ולנצח בתקווה שהרצליה תפסיד. לצערנו זה לא מה שלא קרה". על העונה הקשה של המועדון הוסיף המאמן: "זה הסיפור של כל העונה שלנו. הבעיה המנטאלית הזאת. בכל פעם כשהגענו למשחקים שהיינו מוכרחים לנצח בהם, זה לא קרה. כך היה גם במשחק מול הרצליה, שלדעתי הכריע בסופו של דבר את זהות היורדת וזה היה הפסד קריטי. דווקא מול הקבוצות הקטנות, קרסנו. כשהגענו למשחקים בלי לחץ, שיחקנו כדורסל טוב ומשוחרר".

על רכבת השחקנים של אשדוד הוסיף אלפסי: "הוחלפו העונה שמונה זרים מתחילת העונה. הפציעות לא תרמו לנו, כך שהבנייה של הקבוצה לא הייתה טובה מלכתחילה". על האכזבה האישית סיכם המאמן המנוסה: "הגעתי באמצע העונה וניסיתי לשנות, אבל זה לא צלח לצערי. זו לא עונה טובה אבל כל אחד צריך ללמוד ממנה, גם אני כמאמן למדתי המון. אשדוד תבנה את עצמה בליגה הלאומית ותחזור שוב". עמית ביר כץ, חלק את התחושות שלו לאחר ההפסד הכואב: "התחושה היא נוראית. לפי הטבלה אנחנו הקבוצה הכי פחות טובה בליגה, אבל לפי חומר השחקנים, צוות האימון, והאחדות שלנו כקבוצה אנחנו לא. לצערי בסופו של דבר מה שקובע זו הטבלה וזה מאכזב מהצד שלנו". אשדוד סיימה את העונה עם מאזן של 21:7 ועם 35 נקודות, מה שלא הספיק לה כדי להישאר בליגה הבכירה. 

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]