מכבי 'יחד הבונים' אשדוד תארח הערב (ב', 19:30) את הפועל ת"א באולם הקריה ברובע הסיטי במסגרת שמינית גמר גביע המדינה. אלא שאשדוד יודעת שהמשוכה שלה לא פשוטה בכלל. אשדוד מגיעה אחרי הניצחון בליגה על מכבי ראשל"צ שקצת שיחרר לחץ בקבוצה, אבל עדיין אשדוד מגיעה מהמקום האחרון בליגה ולמרות משחק ביתי היא לא עדיפה מול הפועל ת"א. אשדוד חיזקה את עצמה עם צמד זרים חדשים, מייק הול ומארדי קולינס שלפחות לגבי האחרון נראה שאשדוד הצליחה עם הרכש. גם העובדה שדרור חג'ג' חזר לשחק עוזרת לאשדוד. הפועל ת"א מגיעה לאשדוד עם שלושה זרים בלבד, אבל עם הקהל שלה ועם ההתלהבות ורמת האימון היא קבוצה שיכולה לעשות הרבה מאד צרות לאשדוד. 

כאמור, משחקי שמינית גמר הגביע התחילו כבר אתמול (א') וימשכו הערב (ב') כשבמוקד יעמוד המפגש על טהרת ליגת העל בין מכבי אשדוד, שניצחה בשבוע שעבר בפעם השנייה העונה, להפועל תל אביב. הניצחון בשבוע שעבר על מכבי ראשון לציון שיחרר הרבה מאוד לחץ בקבוצה של עופר ברקוביץ', שכעת רוצה להמשיך במומנטום בדרך לרבע גמר הגביע. באשדוד היו מרוצים מאוד האופי שגילו השחקנים בניצחון על ראשון לציון למרות שאיבדו יתרון דו ספרתי במחצית השנייה. מאז שדרור חג'ג' שב לפני שבועיים מהפציעה שלו, הוא נמצא בכושר טוב, ובצוות המקצועי מאמינים כי הוא יכול לסחוב את הקבוצה על הגב שלו מול קבוצתו לשעבר.הפועל תל אביב התאוששה בצורה נהדרת מאירועי הדרבי התל אביבי עם ניצחון חשוב על הפועל חולון בשבוע שעבר שהרחיק את הקבוצה מתחתית הטבלה. במועדון היו מרוצים מהיכולת שהפגינו השחקנים הצעירים של הקבוצה, יותם שירן ובר טימור, שקיבלו את ההזדמנות במקום מתן נאור הפצוע, והוכיחו שמקומם על הפרקט. 

"הגרלת הגביע הועידה לנו משחק נגד מכבי אשדוד ששינתה פניה בשבועיים האחרונים, והיא קבוצה שהכשרון שלה בצירוף החזרה לכושר של דרור חג'ג' מעמיד קבוצה טובה מאוד ולראיה המשחק השקול שלהם באילת והניצחון בראשון", אמר המאמן ארז אדלשטיין לקראת ההתמודדות, "זה משחק נוק-אאוט ואנחנו רוצים לחזור ולגרום הנאה לקהל שלנו ולנסות ולהגיע למעמדים הגבוהים והדרך הזאת התחילה במשחק קשה מאוד בקרית גת ותעבור במשחק סופר קשה באשדוד. היינו רוצים, אחרי החיבור שיש בין הקהל לקבוצה במשחקי הבית וגם במשחקי החוץ שיותר ויותר אדומים יגיעו לאשדוד ויתנו לנו הרגשה ביתית ודחיפה כי אלו הן האנרגיות שעוזרות לנו להיות אגרסיביים, אינטנסיביים ולשמור כמו שאנחנו מתאמנים ויודעים". 

אשדוד לפני שנתיים הגיע לחצי גמר הגביע ובשנה שעברה נעצרה רק ברבע הגמר כך שהמסורת מחייבת. באימון של שבת בערב נחתך סימפסון בידו, גם גור אריה ויוני דרעי נפצעו, אך לכולם שלום ולא צפויות הפתעות בהרכב הערב. גם גוני יזרעאלי לא לקח חלק באימון אך כל הנראה זה לא יפגע בסיכויו לשחק הערב. המשחק יחל ב-19:40 בהיכל הקריה ומהנהלת הקבוצה נמסר כי עדיף לרכוש כרטיסים מראש בכדי למנוע לחץ מיותר בקופות. הקופות יפתחו כשעה וחצי לפני המשחק כבר בשעה 18:00. בדבר אחד ברור, אווירה טובה תהיה הערב באולם באשדוד, "הדולפינים" מצד אחד ואוהדי הפועל האדומים שיביאו בכמות גדולה וכמו בכל משחק העונה בליגה, ייתנו כנראה הצגה.