כמה שאוהדי אשדוד התגעגעו למשחק גדול ובכלל למשחק בית. אחרי חודש ללא משחקים בבית, הקהל המקומי מקבל משחק ענק. אשדוד במקום ה- 3 פוגשת את הפועל ת"א במקום השני. ניצחון של אשדוד על הפועל ת"א יעלה את אשדוד למקום השני, שיש לה עוד משחק חסר מול עכו ביום רביעי שבוע שעבר בשעה 19:00. בינתיים אשדוד מתרכזת בהפועל ת"א ולמשחק העונה שלה עד כה. בבית אשדוד מחזיקה במאזן מושלם והיא מציגה יכולת גבוהה. יוסי מזרחי יחסר את יא יא פטי בסגל, פטי הפצוע במפשעה ניסה להתאמן אך לא הצליח, מיקי סירוטשיין יחליפו בעמדת הבלם. יוסי מזרחי מתבלט בהרכב הפותח בין סנדי ארקון לבין בוטבול שכרגע על פי האימון המסכם, ארקון מקבל עדיפות. בכל שאר העמדות אין שינויים. 

מאזן המשחקים בין שתי הקבוצות  מצביע על יתרון ברור להפועל ת"א, 47 נפגשו שתי הקבוצות, אשדוד ניצחה בעשרה משחקים, הפועל ב-25 ו-12 נגמרו בתיקו. שערים: 48:80 לאדומים. שבשנים האחרונות, אשדוד הפכה להיות הכבשה השחורה של הפועל ת"א. במשחקי הבית, היתרון של הפועל מתגמד, כשאשדוד מארחת: שבעה ניצחונות לאשדוד, שמונה להפועל ושמונה תוצאות תיקו.  ב-16 השנים האחרונות יוסי מזרחי אימן 33 פעמים מול הפועל תל אביב. הוא ניצח שמונה משחקים, סיים תשע פעמים בתיקו והפסיד ב-16 משחקים. מאזן השערים שלו: 48-24. בתדריך הטקטי דיבר מזרחי על נושא ניצול המצבים של שחקני החלק הקדמי, וביקש מהם להיות מרוכזים מאוד ליד השער כי ייתכן שבמשחק מסוג זה לא תגיע הקבוצה להזדמנויות רבות. בצוות המקצועי הזהירו גם מפני החלק הקדמי של הפועל תל אביב, ואמרו: "להפועל יש חלק התקפי קטלני ונצטרך להיות מוכנים בהגנה. אסור לנו לעשות טעויות, כי נשלם על כך באופן מיידי". 

יוסי מזרחי דווקא חושש גם מהקישור ההתקפי של הפועל עם חנן ממן וגילי ורמוט, שהמטרה שלו היא לנצל את המהירות בחלק הקדמי של אשדוד מול החלק האחורי האיטי של הפועל ת"א. לכן גם יש יתרון לארקון בהרכב בשל המהירות שלו. מהצד של הפועל ת"א, היא מגיעה אחרי 3 ניצחונות ובמומנטום טוב. "אסור לבוא יהירים ולחשוב שבגלל שניצחנו שלושה משחקים עשינו משהו", אמר יוסי אבוקסיס, מאמן הפועל ת"א. "אתם צריכים לקחת דוגמה מברצלונה הגדולה. למרות שהם לקחו כל כך הרבה תארים הם עדיין מגיעים לכל משחק רעבים. אתם חייבים להגיע למשחק באותה רמת ריכוז כמו במשחקים הקודמים". בצד המקצועי, החלוץ עומר דמארי המחלים מווירוס בבטנו ולא יהיה בסגל למשחק, אחרי שלא התאמן בימים האחרונים. פרט לכך, אבוקסיס לא מתכנן שינויים בהרכב מהמשחק מול באר שבע. המשמעות היא שטוטו תמוז יפתח כחלוץ חוד יחיד כשמאחוריו ישחקו חמישה קשרים. ניקולה פטקוביץ' ימשיך לקבל את האשראי לצד וואליד באדיר במרכז ההגנה. השוער אפולה אדל ממשיך לרצות את עונש ההרחקה משלושה משחקים. 

מבחינת אשדוד ברור שהמפתח הוא קודם כל דוד רביבו, הוא הברומטר של הקבוצה, גם בפן המנטאלי ובטח בחלק המקצועי. רביבו המנוסה יצטרך לסחוף אחריו את חבורת הצעירים של אשדוד, שתעמוד למבחן בגרות רציני מאוד, כאשר בקבוצה ירצו להוכיח שהפעם הם בשלים מספיק וחזקים כדי לתת פייט אמיתי להפועל תל אביב בקרב הצמרת הזה. רביבו יהיה זה שיצטרך להיות המנהיג במרכז המגרש ועליו תוטל מלאכת בניית משחק ההתקפה של הקבוצה. שחקני אשדוד יגיעו כבר בשעה 14:30 לאקדמיה ושם ישהו את היציאה למשחק, שהקבוצה מתוכננת להגיע באזור השעה 19:00 לאצטדיון באשדוד.

המאמן יוסי מזרחי התייחס למשחק: "אנחנו חוזרים הביתה אחרי שלושה משחקי חוץ רצופים שהיו לנו, ובעמדה די טובה. ברור שזה משחק קשה מאוד נגד קבוצה מצוינת שיש לה חוליית התקפה טובה מאוד, אבל אנחנו משחקים בבית שלנו ולכן הכול יכול להיות". בהתייחס לשאלה אם ניצחון במשחק הזה יהיה הצהרת כוונות להמשך הדרך אמר המאמן: "אין לזה שום השלכות, כי בשנה שעברה היינו במחזור ה-19 בעמדה שיכולנו לסכן את קריית שמונה, אבל אחרי זה באה הנפילה. רק לקראת סוף שני הסיבובים ולפני הפלייאוף נדע עד כמה הקבוצה שלנו רצינית". מזרחי המשיך: "ליגה זו ריצת מרתון ובריצת מרתון לא עושים ספרינטים. צריך הרבה אורך רוח ויכולת מנטאלית של שחקנים. הגדולה של הפועל ת"א היא לא צריכה הרבה מצבים כדי להבקיע הרבה גולים". "המפתח שלנו הוא ניצול של המצבים שאנחנו מגיעים אליהם. המשחק נגד הפועל רמת גן היה הכי חלש שלנו העונה, אבל גם במשחק הזה הגענו לשישה מצבים של מאה אחוז גול והבקענו דווקא ממצב נייח, כלומר צריכים להיות מרוכזים ולנצל מצבים", המשיך מזרחי. בהתייחס להתעוררות של אוהדי הקבוצה בתקופה האחרונה אמר מזרחי: "בקבוצות הגדולות אתה יכול להרגיש את האווירה באימונים, אבל מתחילת השנה יש התעוררות בקרב הקהל שלנו. הוא מאמין שיש פה קבוצה אחרת שיכולה לתת הרבה נחת לתושבים וחובת ההוכחה היא עלינו". 

מכירה בקפה "צמרת" עד 12:00 בצהריים, לאחר מכן מ- 18:00 בקופות האצטדיון

בגזרת הקהל, כ- 1200 אדומים צפויים להגיע מחר לאיצטדיון ה-י"א, לאחר שאשדוד הקצתה היום כרטיסים נוספים לטובת האדומים. הפועל ת"א תוכל להשוות את מאזנה של מכבי אם תנצח, אבל כדי לחזור לפסגה היא תצטרך להבקיע 4 שערים. באשדוד מצפים ל- 6000 מקומיים לפחות ובקבוצה מדברים על זה כמשחק מבחן גם לקהל המקומי. מכירת הכרטיסים המקודמת תהיה עד השעה 12:00 בקפה "צמרת" ביום המשחק ולאחר מכן תחודש המכירה בעשה 18:00 בקופות האצטדיון. הציפייה היא כמובן לאצטדיון מלא, לראשונה העונה.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]