ערב המשחק מול חיפה, שוחחתי עם מנכ"ל הקבוצה אלון בן זקן, חשש מאד מהמשחק, "ברור שבכדורסל הכול יכול להיות, אבל אנחנו משחקים עם 2 זרים ובלי חג'ג' שלא רוצים לסכן אותו מול קבוצה כמו חיפה וזה לא פשוט", אמר בן זקן בחשש. "אבל אולי דווקא במצב כזה שחקנים התעלו על עצמם", אמרתי לו. "הלוואי, מה אגיד לך, אולי עם האנרגיות וכל המסביב באמת זה יקרה", סיים בן זקן. השורה התחתונה היא שאשדוד הפסידה, אבל אשדוד נשארה עם המחמאות, זה עוזר? ברור שלא וגם ברקוביץ' יודע זאת. אבל אולי דווקא ברמת החיבור הקבוצתי המשחק הזה יהיה הרבה יותר ממשחק רגיל של הפסד. מאמנים אומרים שאין דבר כזה הפסד טוב, אבל הפעם באמת שאשדוד יכולה להיות מרוצה מהיכולת, הגישה והלחימה, לאורך זמן זה לא יחזיק, אבל זו נקודת מוצא לא רעה ביחס לעונה המתפתחת של אשדוד. כרגע עופר ברקוביץ' ואשדוד סוחבים את כל הליגה על הגב, עם מקום אחרון וניצחון אחד. 

אסור לטעות, אשדוד הפסידה וחיפה הייתה טובה יותר בכל מה שקשור לכדורסל, אשדוד הייתה במשחק בגלל הלחימה, הרצון והידיעה שכל שחקן צריך לתת יותר. הקלישאה בכדורסל אומרת, שאין ואקום בכדורסל ושוב הקלישאה הוכיחה את עצמה. אבל לאורך זמן זה לא יחזיק, אשדוד תצטרך חיזוק, שני זרים על הפרק, כרגע מארדי קולינס סיכם ובאשדוד מחכים שיגיע ובעיקר שיחתום על החוזה. גם ריקדרו מארש על הפרק וברור לכולם שאשדוד חייבת חיזוק בסגל, אנחנו היינו מסתפקים בשלושה זרים ולא ארבעה, סימפסון, גארד זר ועוד שחקן במקומו של סקין, את השאר יעשו חג'ג', יזרעאלי, גורדון, קרני והאחרים. ואם דיברנו על הישראלים, הסגל הקצר אילץ את עופר ברקוביץ' לתת דקות ליוני דרעי וברק חדד דקות. ההפתעה הנעימה הייתה בעיקר ברק חדד שנכנס בזמן הריצה של חיפה ונצמד לפול סטול שה יה לוהט עד אותן דקות והצליח לעצור אותו, חדד בהחלט הראה שעם ביטחון ואמונה הוא יכול להיות שחקן רוטציה שייבנה לאט באשדוד. 

עוד נקודת אור הייתה זאק גורדון שהראה הרבה פעולות יפות בשני צידי המגרש. אמנם הקליעה שלו עדיין חלודה אבל הוא בהחלט נראה כמו שחקן שהגיע בהתאמה נכונה לאשדוד, בעמדה שאשדוד צריכה, מה עוד שהוא ישראלי ותורם גם באספקט הזה. חיפה בסופו של דבר גברה על אשדוד 80-74 במסגרת משחק השלמה מהמחזור השישי בליגת ווינר סל. מי שנראתה יותר מוכנה בפתיחה היא דווקא אשדוד, שהגיעה למשחק בלי כריס אלן וקני גבריאל, שני הזרים שהחליטו לעזוב את הארץ בזמן מבצע עמוד ענן. משה מזרחי עם שתי שלשות העלה את המקומיים ליתרון 8-16, אבל פסק זמן של בראד גרינברג הגיע בזמן ועד סיום הרבע הראשון פול סטול ניצח על צמצום הפער עד 21-26. דקות הבכורה של גל מקל במכבי חיפה לא היו מבריקות אבל הוא השיג את הנקודות הראשונות שלו בקבוצה בתחילת הרבע. דקות מצוינות של גוני יזרעאלי בניהול המשחק של אשדוד שמרו על ההפרש ולא איפשרו לחיפה להתקרב, אבל קצת לפני סיום הרבע שלשה של סטול סגרה את הפער וחיפה אפילו ירדה ביתרון בסיום המחצית הראשונה, 42-43.

חיפה פתחה את הרבע השלישי בטירוף. סטול קבר שתי שלשות ענק והעלה את האורחים ליתרון 46-57, והעסק נראה בדרך לצפון. אבל אשדוד לא ויתרה, דיימון סימפסון וג'יימי סקין הוליכו קאמבק וגוני יזרעאלי נתן את אחד המשחקים הטובים שלו העונה, עד שבסיום הרבע רק 61-63 לחיפה. שלשה של פאט קלאת'ס המצוין קבעה 61-68 לחיפה שפתחה טוב מאד את הרבע האחרון. אשדוד לא ויתרה וצימקה עד 69-72, 4 דקות לסיום המשחק, כשדיימון סימפסון עושה הכול על המגרש. שלשה של ג'יימי סקין הורידה ל-2 נק' הפרש בלבד, 2 דקות לסיום אבל ניסיון שלשה של יזרעאלי לא צלח ואשדוד לא הצליחה לבצע את המהפך. חיפה קלעה מקו, וזאק גורדון עם סל חשוב צימק ל-74-77, 18 שניות לסיום המשחק, אבל נקודות מהקו של גל מקל סגרו את הסיפור על 74-80. חיפה מנצחת באשדוד וסוגרת מחזור שלם של שישה ניצחונות חוץ.

מכבי אשדוד, שאמנם השיגה ניצחון בכורה במשחקה הקודם, הגיעה מוכה וחבולה מהמקום האחרון בליגה ואחרי ששנים מזריה עזבו אותה, ובנוסף, התבשרה על כך שהזר החדש מרדי קולינס מפחד להגיע לארץ בשלב זה. החיפאים, שהגיעו כפייבוריטים, לא התחשבו בצרות של עופר ברקוביץ', והשיגו נצחון שלישי רצוף ששלח מסר לשאר היריבות בצמרת .גל מקל, שהצטרף לקבוצה של בראד גרינברג השבוע, ערך בכורה לא רעה עם 5 נק' ב-15 דקות, כולל קליעות עונשין מכריעות במאני טיים. הרכש החדש עזר בקו האחורי לפול סטול, שסיים את המשחק כמצטיין, עם 25 נק'. דיימון סימפסון האשדודי המשיך להראות שהוא אחד השחקנים הטובים בליגה ונהנה מעוד ערב מצויין של 21 נק', אבל גם עם העזרה של ג'יימי סקין (18 נק') וגוני יזרעאלי (17 נק', 10 ריבאונד ו-5 אסיסטים), זה לא הספיק. 

עופר ברקוביץ': "גאה בשחקנים שלי"

מאמן מכבי אשדוד, עופר ברקוביץ' היה גאה בשחקנים שלו למרות ההפסד, אשדוד יחד עם הקהל המסור שלה לחמה ובהחלט אפשר להיות מעודדים, אך גם ברקוביץ' יודע שעם מחמאות לא הולכים למכולת, בסיום אמר ברקוביץ': "בסך הכול, נתנו מלחמה גדולה, הצעירים שלנו נתנו הכול, אבל שיחקנו עם שני זרים וסיפקנו פייט אדיר אבל זה הסתיים באכזבה. לוקח זמן לקבוצות לעצב את האופי שלהם ואנחנו ראינו הרבה קבוצות שמתחילות טוב ולא מצליחות לחזור. יש לנו קבוצה טובה ואני מקווה שיהיה אפשר לצרף שחקנים באופן מיידי". על החיזוק הקרוב אמר ברקוביץ': "מארדי קולינס? אני מקווה שנצליח לקבל אותו בהקדם, אנחנו רוצים להחזיר את הקבוצה לסגל מלא, אבל אני גאה בעבודה שלהם. זה כואב כי היינו יכולים לנצח אבל אני אופטימי. היה חשוב לנו לתת תחושה טובה לקהל שעבר תקופה קשה ולעיר כולה. אני מקווה שהשקט יישאר באזור הרבה זמן". 

לחיפה: סטול 25, קלאת'ס 14 (7 ריב'), סמית' 13 (5 ריב', 6 אס'), קאר 11, קוז'יקרו 10 (9 ריב'), מקל 5, תומאס 2.

לאשדוד: סימפסון 21 (7 ריב'), סקין 18, יזרעאלי 17 (10 ריב', 5 אס'), גורדון 8, מזרחי 8, גור אריה 2.