מנהלת הליגה הודיעה היום (חמישי) כי המשחק בין מכבי אשדוד למכבי חיפה שאמור היה להתקיים ביום ראשון הקרוב נדחה לאמצע השבוע הבא ונקבע ליום רביעי הבא. השעה המתוכננת למשחק היא 18:50 והוא אמור להתקיים באשדוד. הסיבה לדחיית המשחק נובעת מהעובדה שאולמה של אשדוד תפוס על ידי כוחות הביטחון ואינו עומד עדיין לרשות הקבוצה עד למוצאי שבת. אשדוד ביקשה כמה ימים להתאמן באולמה לקראת המשחק ולכן הדחייה. בינתיים ממשיכה להתאמן מחוץ לעיר, זאת כיוון שאולמה הביתי עדיין לא קיבל אישור מחודש לאכלס קהל.

 

אחרי שקני גבריאל וכריס אלן עזבו את הקבוצה בשל המצב הביטחוני, בקבוצה מספרים שיש כעס רב עליהם, שכן לפחות אלן עזב את הקבוצה כמעט בלי להודיע ורק ממש סמוך לטיסה הוא הודיע לראשי הקבוצה שהוא רוצה לעזוב. בכל מקרה, בקבוצה מאוד כועסים על הצורה שבה עזבו השניים, במיוחד על אלן שאפילו לא הודיע לאף אחד על כוונתו, ורק כאשר הדירה שלו כבר הייתה ריקה והוא היה על המזוודות, מסר לקבוצה כי הוא נוסע הביתה. אל וגבריאל לא אמורים לחזור לקבוצה עד סוף העונה. משה מזרחי הוסיף: "לא אהבתי את הדרך שבה גבריאל ואלן עזבו, זה ממש לא נעים לשמוע על זה, למרות שאיפשהו אני יכול להבין אותם. לא יודע מה היה אם אני הייתי בעיר זרה שמופצצת. גורמים במועדון אישרו שגם ככה השניים היו מועמדים לעזיבה כך שאין מדובר במכה גדולה מדי.

 

עכשיו, בקבוצה מחפשים שני זרים חדשים, שעל הפרק, לורנזו גורדון ששיחק באשדוד לפני שנתיים, וריקרדו מארש, מלך הסלים מ-2006/7 במדי אשקלון. במועדון שוקלים אפשרות לשנות את הקונספציה עליה בנויה הקבוצה, ובמקום לצרף גארד ופורוורד במקום אלן וגבריאל לצרף שני גארדים, ולבנות את הקו הקדמי על דיימון סימפסון, דניאל גור אריה וג'יימי סקין, שגם מעמדו לא יציב. בינתיים תסתדר הקבוצה ללא הרכז דרור חג'ג', שנפצע בניצחון על עירוני אשקלון לפני שבועיים, ובבדיקת MRI שנערכה לו התגלה פגיעה במיניסקוס שתשבית אותו לשבועיים. ואין ספק שהקבוצה מגיעה למשחק מול מכבי חיפה בסגל חסר מאד ובעיות רבות, ללא שני זרים כנראה.

 

אם כי נראה שלמרות ההחלטה על שינוי הקונספציה באשדוד מעוניינים מאוד לצרף את פורוורד עירוני אשקלון בעבר ריקרדו מארש או את שחקנה מלפני שנתיים לורנזו גורדון. כרגע בין הצדדים קיימים פערים מהותיים, אך באשדוד אופטימיים כי ניתן לצרף אחד מהשניים. מארש (31, 2.07) הוא בוגר מכללת אולד דומיניון משנת 2003, ולאחר שלא נבחר בדראפט שיחק בטורקיה בשתי קדנציות שונות וביפן. בעונת 2006/7 חתם באליצור אשקלון והפך למלך הסלים של הליגה עם 20.9 נקודות ו-6.8 ריבאונדים בממוצע למשחק. לאחר אותה עונה המשיך מארש לקריירה טובה מאוד בטורקיה ובאוקראינה, ובעונה שעברה באוניברסיטה הצ'טפה מהליגה הראשונה בטורקיה ורשם 13.1 נקודות ו-3.3 ריבאונדים בממוצע למשחק. גורדון (29, 2.01) הוא בוגר אוקלהומה סיטי מליגת ה-NAIA. את הקריירה האירופית החל בשבדיה, ולאחר עונות נהדרות באנטליה, פרנקפורט ואליאגה הגיע למכבי אשדוד באמצע עונת 2010/11, כדי להחליף את ווין וואלאס, ורשם 11 נקודות ו-5.4 ריבאונדים בממוצע למשחק. בעונה שעברה חתם בליגה השנייה ברוסיה ועלה עם אוראל לליגה הבכירה כשהוא רושם 15.6 נקודות ו-6.2 ריבאונדים בממוצע למשחק.

 

דיימון סימפסון, שהיה רחוק פחות מקילומטר מהפיגוע בתל אביב כשטייל בעיר, אמר: "אנחנו עדיין לא במצב של לשחק כדורסל, לוקח זמן לחזור לעניינים. אני כבר פחות פוחד, אבל עדיין קיים חשש כלשהו. אני חייב להודות גם שהפסקת האש הרגיעה אותי יותר וכל עוד לא שומעים אזעקות זה דבר טוב". "אחרי שהייתי קרוב לפיגוע אתמול, הייתי גם מאוד קרוב לעזוב וללכת מכאן", גילה האמריקאי, "הפסקת האש השאירה אותי בישראלי בסופו של דבר. דיברתי גם עם אלן וגם עם גבריאל ואני מבין את מה שהם עשו, אבל גם יש דרך. ייקח לנו זמן להתגבר על הסגל החסר ואז גם נחשוב יותר על כדורסל".

 

המאמן עופר ברקוביץ' התייחס למצב הסגל שלו: "אין ספק שאנחנו הקבוצה שנפגעה הכי הרבה. אנחנו מחפשים שחקנים חדשים. אני בטוח שבמנהלת יתחשבו במצב שלנו. כרגע אנחנו עדיין לא מוכנים למשחק, וגם לשחקנים ייקח עוד זמן להתאושש". משה מזרחי אמר בנושא: "ננסה לאט לאט לחזור לשגרה, אבל זה יקרה לחלוטין כשנחזור לאולם שלנו ונביא שחקנים חדשים לסגל".