מכבי 'יחד הבונים' אשדוד קיוותה לפתיחת עונה אחרת לגמרי ממה שהיא עוברת בימים האחרונים, אלא שבינתיים באשדוד עסוקים בעיקר בלנסות להרגיע את המערכת, בקבוצה רצו לעשות שינויים, אבל בינתיים זה לא כל כך יצא לפועל, אם כי לא מן הנמנע שג'יימי סקין שכבר נמצא עם רגל וחצי מחוץ לקבוצה, באמת לא יהיה חלק מהקבוצה כבר במהלך השבוע הקרוב, ללא קשר למה שיקרה במשחק מול אשקלון. חוץ ממנו באשדוד יערוך זאק גורדון הופעת בכורה, ובאשדוד מקווים שהוא יצליח לתרום לקבוצה כבר במשחק הראשון. כך או כך, הלחץ באשדוד מורגש, אמנם עדיין אי פאניקה, אבל ברור שהפסד הערב (א', 19:40) מול אשקלון יעלה את מפלס הלחץ באשדוד לרמות חדשות ולא מוכרות באשדוד.

מעבר ללחץ על הפרקט ובקבוצה, באשדוד יעקבו במהלך היום לגבי המצב הביטחוני, אם המצב הביטחוני לא יפריע, קרב תחתית גדול מאוד ייערך באולם הקריה באשדוד. כרגע המשחק מתקיים כרגיל. הקבוצה של עופר ברקוביץ' מחפשת את ניצחון הבכורה שלה, אחרי ארבעה הפסדים מאכזבים, וניסתה השבוע לבצע זעזוע ראשון בסגל כשהחליטה להחליף את ג'יימי סקין. באשדוד לא מצאו מחליף לשחקן שהגיע מאשקלון, ולעת עתה יישאר סקין במועדון. כריס אלן וקני גבריאל מקבלים צ'אנס נוסף להראות את יכולותיהם, כשהפסד לאשקלון יעלה גם את שמם שוב כמועמדים להחלפה.באשדוד דיברו השבוע על חזרה לבסיס, "אנחנו צריכים לחזור לדברים של תחילת העונה", אמר שחקן הקבוצה, דיימון סימפסון. גם מאמן הקבוצה, עופר ברקוביץ' נשמע דרוך: "כל ההתחלות שלנו בשנתיים הקודמות היו קשות. נכון, לא היה לנו מאזן של 0 מ-4 ועובר בראש לתקן את מה שדרוש תיקון. למרות הכול, אני רציונאלי לחלוטין ואומר איפה טעיתי בכל יום, גם כשאני מנצח". על הדברים שצריך לעשות אמר ברקוביץ': "זה הטבע של המאמן. נעשה את כל מה שרק אפשר כדי להעמיד קבוצה טובה יותר. אנחנו לא בודקים בכל טיים אאוט באיזה מקום אנחנו בטבלה".

לקראת אשקלון קרא ברקוביץ' לדולפינים של הקבוצה ואמר: "אנחנו מאוד רוצים לנצח את משחק הבית מול אשקלון, אני לא נכנס לפיקנטריה של הדרבי, אם היא קיימת בכלל. לנו חשוב מאוד לסמן את ה"וי" הראשון. אני רואה גם את קבוצת הכדורגל שרצה חזק מפתיחת העונה וגם לשם לא מגיעים מספיק אוהדים", התלונן. "מאוד שמחנו בעונה שעברה בפיינל פור על הכמות קהל שהגיעה ודחפה אותנו. אני רק יכול להתאכזב שהקהל לא מספיק מזדהה עם הקבוצה גם בימים הפחות טובים". ברקוביץ' יצטרך לקבל תרומה גבוהה משלושת הישראלים הבכירים שלו, משה מזרחי, גוני יזרעאלי ודרור חג'ג', שלגבי האחרון,אשדוד תצטרך אותו בכדי להנהיג והוא יצטרך להוכיח שהוא יכול לעשות זאת.

כרגע באשדוד לא מדברים על שינויים ערב המשחק, אך ברור שיהיו, באשדוד בודקים אפשרות לשחרר זר אחד או שניים כשג'יימי סקין שמגלה יכולת חלשה כבר נמצא על הכוונת. בקבוצה רוצים להתחזק ברכז זר ובשחקן בעמדה מספר 4/5. לאשדוד יש את היתרון הביתי ואווירת ההיכל תנסה להוות את השחקן השישי שאמור לעשות ההבדל. מבחינת אשדוד הפסד לא בא בחשבון מה עוד שרצף המשחקים הקרוב הולך ונהיה קשה. בהנהלת הקבוצה משדרים עסקים כרגיל ומגבים גיבוי מלא את המאמן עופר ברקוביץ׳, שם בטוחים שניצחון יעשה הרבה טוב לקבוצה וכשהקבוצה תתחבר הדברים ייראו אחרת. המשחק יתקיים ביום ראשון הקרוב החל מהשעה 19:30 בהיכל הקריה ברובע הסיטי, צמוד למקיף ז׳. המחירים יעמדו על 40 ש״ח למבוגר ו-25 ש״ח לנוער/חיילים/פנסיונרים. במקביל תמשיך מכירת המנויים במחירים אטרקטיביים במיוחד החל מ-150 ש״ח.

בצד השני, זה של אשקלון, תופיע לצערה עדיין עם שלושה זרים כנראה, לאחר שמייקל היינס אומנם נרשם באיגוד הכדורסל, אבל לאחר שכבר התאושש מפציעה בידו, נפצע שוב באימון הערב, הפעם בגיד האכילס והוא לא צפוי לשחק הערב. גילי מוסינזון, שנראה טוב מאוד בהפסד לברק נתניה ביום שני, עשוי לקבל הארכת חוזה בקבוצה לאחר שחתם על חוזה לחודש בלבד. באשקלון מאוד רוצים לנצח את המשחק באשדוד, וכ-200 אוהדים צפויים להגיע איתם למשחק.