זהו, שלב ההכנה נגמרו, היגשושים, הסגל הושלם וכולם מכונים. הסגל החדש של מכבי אשדוד יעשה הערב את טבילת האש הרשמית הראשונה שלו. "הדולפינים" שלאורך קדם העונה התכוננו גם הם, מתכוונים הערב בנתניה לפתוח את העונה באופן רשמי ברגל ימין. אשדוד מגיעה אחרי תקופה של חודש וחצי בהכנה. משחקי האימון היו חלשים יחסית עם תוצאות לא טובות, אלה שאז הגיע טורניר גביע "וונר- סל" ושינה את הרושם ב- 180 מעלות. אשדוד הגיעה לגמר מול מכבי ת"א והראתה יכולת טובה שבדרך היא גוברת על הפועל י-ם וגליל/גלבוע תוך תצוגת כדורסל מרשימה. אחרי זה הגיע המשחק בגביע המדינה מול אליצור יבנה שגם אותו עברה אשדוד די בקלות ועכשיו מגיע הדבר האמיתי במשחק ליגה מול ברק נתניה וראמל בארדלי אקס אשדוד. אשדוד תפתח את העונה בשני משחקי חוץ רצופים, הערב כאמור מול ברק נתניה ולאחר מכן, משחק חוץ נוסף מול בני הרצלייה.

 

עופר ברקוביץ' מקבל סגל מלא, שמשה מזרחי אמנם כשיר, אבל לא ב-100 אחוז זכר לפציעה שלו בכתף. אשדוד היא מבין הקבוצות היחידות בליגה שהצליחה לשמור על חלק מהסגל מהעונה שעברה, כאשר דרור חג'ג', גור- אריה, גלעד קרני, ברק חדד ובנצי באס ממשיכים מהעונה שעברה. "כל המחזור הראשון אמור להיות מחזור שקול, בסך הכול כל מה שהיה עד המחזור הזה לא נחשב", אמר ברקוביץ' לקראת המחזור הראשון. "צריך לבוא אליו דרוכים וחדים, לנתניה יש זרים מנוסים שמכירים טוב את הליגה. אנחנו צריכים לעשות עבודה טובה כדי לנצח שם. לא חושב שתפקידי להתעסק בנתניה, אנחנו מרוכזים במה שאנחנו צריכים לעשות. לא יודע אם ההפסד שלהם ישפיע עליהם. מהרגע שהשלמנו את הסגל והגענו למה שרצינו להשיג, אז ככל שהתקדמנו בעבודה שיפרנו את היכולת. מחנה האימון באילת שיפר עניינים, הניצחונות במשחקי האימון זה לא העיקר בהכנה. הצגנו חיבור יותר טוב ויכולת יותר טובה עם הזמן. אני מקווה שהדברים האלה יבואו לידי ביטוי במשחק הליגה הקרוב".

אשדוד של עופר ברקוביץ' התגבשה לה אט-אט במהלך טרום העונה ולמרות המהפכה הגדולה שביצעה בסגל, בהחלט נראית כמו אחת הקבוצות שיותר מוכנות לפתיחת העונה, בעיקר לאחר ההשתלבות המוצלחת של הרכז, גוני יזרעאלי, ושחקן הפנים הזר החדש, דיימון סימפסון. מנגד, בנתניה, הזעזוע שספגה עם ההדחה מגביע המדינה באמצע השבוע מול הפועל גליל עליון מהלאומית היה הדבר האחרון שהמערכת הייתה צריכה. בנתניה מקווים לעונה במרכז הטבלה ומעלה, וסגל הזרים של הקבוצה הוא מהמוכחים בישראל. ג'ונתן מיטשל צפוי לעזוב את הקבוצה כשלקבוצה תהיה אופציה, ובקבוצה מקווים שעד אז ריימר מורגן יחזור לכשירות. אייל שולמן ודרון וושינגטון שחוזרים מפציעות ישחקו, ואילו טמיר אריאלי שלא שיחק זמן רב בשל פציעה, ימשיך להעדר. הקבוצה של דני פרנקו לא מגיעה לפתיחת העונה במצב אידיאלי וזאת בעיקר בשל בעיית פציעות לא קלה שגורמת לקבוצה לשחק עם סגל קצר ביותר ושגם הוא אינו כשיר לחלוטין.