מכבי אשדוד פתחה את העונה שלה במסיבת העיתונאים הרשמית שלה לעונה. הקבוצה כבר מתאמנת כמעט שלושה שבועות ביחד. במסיבת העיתונאים שהתקיימה במסעדת "תיאודור" בעיר חשפה את הסגל החדש (מינוס דיימון סימפסון שמגיע בסופ"ש), יחד עם גוני יזרעאלי ואת הצוות הניהולי החדש. כמו תמיד במקרים של מכבי אשדוד, המסיבה אורגנה בצורה ראויה, מכובדת ונתנה כבוד לקבוצה ולעיר. מכבי אשדוד למי ששכח היא עדיין סגנית האלופה, בקבוצה יודעים שיהיה קשה לשחזר את ההישג מהעונה שעברה, אבל המוטיב העיקרי שיצא מהקבוצה, היה שהמטרה שלהם היא ליצור המשכיות ואיזון של יתד בצמרת. "השנה הזאת היא שנה שבה  מטרה שלנו היא ליצור המשכיות של מאבקי צמרת", אמר יו"ר הקבוצה החדש, יורם אסרף שפתח את מסיבת העיתונאים. בנוסף, איציק חדד, בעלי חברת "יחד הבונים" בישר באופן רשמי שהוא נשאר כספונסר הקבוצה בעונה הקרובה, שנה שלישית ברציפות. 

 

כמו כן, הציגו בקבוצה את דרור חג'ג' כקפטן החדש של הקבוצה, שהודה לכולם ובעיקר שמח "שאשתו של איציק חדד נשארת איתנו, כי היא דואגת לנו לשחקנים", אמר חג'ג'. מאמן, מכבי אשדוד עופר ברקוביץ' דיבר על הצד המקצועי: "לאחר עונת השיא, אנחנו מתחילים פרק חדש, עם סגל חדש שישלב בין ותיקים לצעירים. נבנה קבוצה חדשה אבל נעשה הכול לשמור על הרוח הקבוצתית שאפיינה אותנו בשנתיים האחרונות. השאיפה היא להמשיך בצביון שאפיין אותנו. אני מקווה להמשיך ולראות את הקהל באשדוד ממשיך ללוות את הקבוצה. אחרי שליוו אותנו לפיינל פור 2,500 אוהדים אנחנו מצפים שהקהל יופיע באשדוד באולם הביתי. המפתח הוא שהאולם יהיה מלא במשחקי הבית". בהקשר של האולם הביתי, ציינו בקבוצה את השיפוצים באולם הקריה, במקיף ז' שעבודות ההרחבה בו כבר החלו, שהציפייה שעד אוקטובר הבא האולם יגדיל את תכולתו בעוד 1000 מקומות נוספים.

 

"מסתכלים על העתיד, לא אל העבר"

המאמן אף נשאל על עזיבתם של המנהל המקצועי אשתקד, שי האוזמן ושל הקפטן לשעבר מאיר טפירו: "אין ויכוח על התרומה שהייתה לשי האוזמן, אבל אני לא מחליט מי ינהל את הקבוצה, אני לא צד בעניין. אני כמאמן שכיר כפוף להנהלה ומתעסק עם הקבוצה בלבד. יש לנו סגל חדש, זרים צעירים, אנחנו צריכים לייצב קבוצה, המטרה הראשונית שלנו היא להתגבש כמה שיותר מהר, וכמובן, להיות קבוצה מנצחת, אבל עוד לא בטווח הזמן הנוכחי". על השינוי בהנהלה אמר היו"ר יורם אסרף, "אין ספק שנעשתה פה עבודה טובה מאד בשנה שעברה, מצד כולם, אלא שהמטרה היא לעבור לניהול איכותי יותר, אנחנו מסתכלים אל העתיד שלנו ולא אל העבר שהיה מצוין". ציין אסרף. ברקוביץ' דיבר על העזיבה של טפירו ואמר: "אנחנו מאחלים הצלחה לטפירו בדרכו החדשה, אשדוד נתנה לו הרבה שמחת חיים במשחק. הייתה לו נוכחות באימונים, עכשיו אני אצטרך להגיע פעמיים ביום לאימונים, כי מאיר לא יהיה כאן כדי להעביר אותם. העזיבה של מאיר סיימה פרק מסוים, עכשיו יש קבוצה אחרת, אני בטוח שהיא תהיה טובה".

 

השליטה של ראש העיר

במסיבת העיתונאים בלט הידע הרב של ראש עיריית אשדוד, ד"ר יחיאל לסרי שהפגין בקיאות, "טפירו אמנם עזב, אבל לקחנו מירושלים את גוני (יזרעאלי), יש לנו את דרעי וברק חדד", אז פנה לסרי לראש העיר וביקש ממנו לתת דקות משחק לשחקני הבית כמו יוני דרעי וברק חדד. עם סיומה של מסיבת העיתונאים, אגב, נשמעה באולם אזעקת "צבע אדום", וכלל הנוכחים במסע"ת
עברו למקלט. בסוף הסתבר שמדובר באזעקת שווא וראש העיר הרגיע את כולם. עבור הזרים והשחקנים החדשים היה מדובר בטבילת אש ראשונה.בסיום ציינו כולם את השנה החדשה, הרימו כוסית לחיים ואכלו תפוח בדבש. היום (ד') בשעה 18:00 תקיים מכבי אשדוד, משחק אימון מול מכבי ראשל"צ, במשחק אימון ראשון לעונה של הקבוצה.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]