על פי האימון הראשון עושה רושם שבמכבי אשדוד צפוי עונה נחמדה מאד. הקהל שהפתיע והגיע כ- 150 בערך, קיבל את בקשת ההנהלה והצוות המקצועי לתת שעה אחת של חסד ואז התחיל הבלגן, שירה, זקוקים וירידה לפרקט וחיכוך עם השחקנים. עוד לפני זה ראינו את השחקנים מעט מזיעים שאת עיקר תשומת הלב משכו שניים, יוני דרעי הסמל של הקבוצה שכמובן חזר והראה זקן על סטייל ג'יימס הארדן מאוקלהומה תאנד'ר. השני היה הזר של הקבוצה, קני גבריאל שהראה שהוא הולך להיות האטרקציה העונה באשדוד, עם כמה מהלכים שהראו שכדאי מאד לחזק את הטבעות באולם.

 

סך הכול ראינו אימון באווירה קלילה, ונראה שבימים הקרובים הקבוצה תעביר הילוך. זו הייתה טבילת אש עבור כל אנשי הקבוצה, מההנהלה החדשה ברשות יורם אסרף, וכן במנהל הקבוצה החדש שלומי בן מיור. הזרים של הקבוצה כרגע הם כריס אלן וקני גבריאל שכבר קיבלו דירה בעיר ויחכו לחברם ג'יימי סקין שיגיע ביום רביעי. כרגע חסר לקבוצה זר רביעי ואחרון, בעמדה מספר 5. הקבוצה לא תשחק על פי מתכונת החוק הרוסי, ותשחק עם כמו בעונה שעברה עם ארבעה זרים. אוהדי הקבוצה הראו שהם צמאים לעונה וכ- 150 מהם הגיעו לאימון הפתיחה מרביתם מארגון "הדולפינים". מכבי אשדוד חשוב לזכור היא סגנית האלופה.

 

"אנחנו עוד צריכים להשלים את הסגל"

מאמן הקבוצה, עופר ברקוביץ' פותח עונה שלישית במכבי אשדוד ונראה מחויך מאד באימון הבכורה. "יש לנו עוד כמה מהלכים לעשות בשביל להשלים את הסגל אז אנחנו לא מתעסקים עדיין בציפיות. נקווה שבימים הקרובים נשלים את הסגל עם צירוף סנטר זר. זו הרגשה טובה לפתוח עונה. באנו בכוחות מחודשים ולאט לאט ניכנס לעניינים. ללא ספק הסתיים איזה פרק במכבי אשדוד עם עזיבתו של טפירו, הוא עזב והוא לא היחידי. נאחל לו את כל ההצלחה". אמר ברקוביץ'. שריד נוסף מהעונה שעברה הוא דרור חג'ג' שאמר: "תמיד כיף לפתוח עונה. אני שמח שמשה מזרחי הצטרף אלינו. אי אפשר לדעת עדיין איזה קבוצה נהיה השנה ואיך נהיה ללא טפירו אבל אין מה לדאוג כי יש פה שחקנים חדשים טובים שהגיעו ונעשה את המקסימום להתחבר. אני מקווה שנהיה מספיק טובים ושיהיה פה את הביחד והכיף שהיה פה בשנתיים האחרונות".

 

אגב מזרחי, הרכש הבכיר של אשדוד לא לקח חלק באימון בשל פריקת הכתף מלפני כמה ימים, וערך אימון אישי בצד, ללא מגע, בימים הקרובים הוא יחזור לאימונים מלאים, כך מקווים באשדוד. "אתגר חדש. מרגש. יש פרפרים בבטן. אני עדיין לא מכיר את כולם אבל פתחנו עונה חדשה ונקווה לטוב, אמר מזרחי. אשדוד תפתח את העונה כמו שאר הליגה ב- 14 באוקטובר. שכבר ב- 12 ו- 15 בחודש ספטמבר תקיים הקבוצה משחקי אימון, בנוסף מנסים בקבוצה למצוא מימון לארבעה ימים באילת, לצורך מחנה אימונים בין התאריכים, 25-29. בתחילת חודש אוקטובר תשתתף הקבוצה בגביע "ווינר" ותשחק מול גליל/גלבוע.

 

גבריאל המעופף החדש

מי שכאמור היווה את האטרקציה של האימון הוא הזר קני גבריאל שסיפק כמה ריחופים לטבעות ובהחלט הלהיב את האוהדים והצוות. בנוסף, גבריאל הראה שהוא שחקן רב גוני, שיכול לשחק גם ליד הסל וגם לקלוע מבחוץ. גבריאל עצמו אמר באימון: "כיף להיות פה. אני אוהב את מזג האוויר והאוהדים נהדרים. אני מרגיש שהגעתי למקום מצוין. אנסה לשבור כמה שיותר טבעות ולקחת לארה"ב בסוף העונה לפחות טבעת אחת של סל. המטרה שלי היא לנסות ולהחזיר את הקבוצה לגמר ולמשחק על האליפות כמו בשנה שעברה ומבחינה אישית להיות הרוקי של העונה ולעשות את המקסימום עבור הקבוצה בכל משחק". אגב גבריאל, יחד עם כריס אלן מיד אחרי שנחתו אתמול בישראל והגיעו לאשדוד, ביקשו להגיע לאולם ולערוך אימון קליעות קצר. את צמד הזרים קיבלו אלון בן זקן ושלומי מיור יחד עם נציגי הדולפינים. לידם ראינו את יוני דרעי שהפגין חזות מרשימה עם זקן עבות ובעיקר כושר גופני מצוין לשלב הזה של העונה, דרעי ציין שהכושר הגופני הוא בזכות טורניר הפוצוו'לי שבו השתתף בקיץ. בינתיים מכירת המנויים נמשכת, כאשר מחירי המנויים עומדים על 1200 ₪ ליציע הפלטניום, 700 ₪ ליציע הזהב, 450 ₪ למבוגר יציע עליון, 350 ₪ נוער/חייל ליציע העליון ו- 300 ₪ לאוהדי "הדולפינים" בלבד. המכירה מתבצעת
במשרדי הקבוצה באולם הקריה.