האשדודים, חשוב לזכור, הגיעו עד הלום לאחר שהתחילו את העונה די בצליעה וגם פספסו הזדמנות להשתחל לבית העליון ולבסוף הידרדרו עד התחתון. בפלייאוף, אשדוד גברה על סגנית האלופה לשעבר גליל/גלבוע. גם בחצי הגמר עברו את מכבי ראשון לציון החזקה. אבל מכבי תל אביב פשוט הייתה גדולה עליהם. באשדוד גאים על כך שלאורך העונה הבאה, עד מאי 2013 הם סגני האלופה. מי שמאד רצה לקחת אליפות דווקא עם מכבי אשדוד הוא מאיר טפירו שאמר
בסיום: "מגיע למכבי כל הכבוד, אני לא יודע איך זה היה נגמר אם הם לא היה תופסים יום כזה, אחר כך האחוזים לא ממש התיישרו והם ניצחו בצדק. מעבר לזה, כל החברה פה הם גברים, מאוד נהניתי פה בשנתיים האחרונות".
 

טפירו המשיך: "אני חושב שהראשוניות זה מה שמיוחד פה. הכול פה חדש. יש רצון טוב של כולם, החל מראש העיר ועד לאחרון השחקנים. מקווה שהתחלנו פה מסורת ואשדוד תהיה עוד קבוצה מפוארת בכדורסל הישראלי. מה הלאה? עכשיו עונת המלפפונים מתחילה, נוריד את כל המתח שנצבר פה, נשתה קצת בירה ורק אחר כך נחשוב". גם המאמן, עופר ברקוביץ', סיכם
את השנה כולה: "עשינו דבר גדול העונה, למרות ההפסד הערב. מאמן העונה? זה לא אני, זה שייך לכולם. זו עבודה של מערכת שלמה, החל מהשחקנים והנהלה ועד למאמנים ולצוות רפואי. היו לנו ימים קשים ולרגע לא הורדנו את הראש, ידעתי שנצא מזה. תוך כדי המשחקים של הסיבוב השני הרגשתי שאנחנו חזקים וידעתי שאפשר להגיע לפיינל פור". לגבי המשחר עצמו אמר ברקוביץ': "הערב היה לנו מאוד קשה, במיוחד בגלל שהגענו בלי דרור חג'ג' שהיה חסר לנו. שלושה רבעים שיחקנו עם כל הלב וברבע הרביעי פשוט לא היה לנו רגליים. מכבי הייתה יותר טובה וקלעה באחוזים טובים יותר לשלוש. ב-8 הפרש היו לנו שתי זריקות טובות ואם היינו קולעים אולי הייתה לנו את האנרגיה להמשיך".

מתחילים לחשוב על העונה הבאה

בכדי להתחיל לתכנן את העונה הבאה, במכבי אשדוד יצטרכו לדעת מה התקציב וזה קרה הנושא הכי מרכזי. בוסטיין, חג'ג' וגור- אריה מחזיקים בחוזה לעונה הבאה, שהכוונה לנסות להשאיר את
טפירו. בגזרת הזרים למעט אלכס טיוס יהיה קשה להשאיר את דאנקן ובעיקר קארטר אחרי העונה הנוכחית. מאות אוהדי אשדוד חיכו לשחקנים ולצוות המקצועי ועודדו אותם על עונה
נפלאה שהסתיימה עם תואר סגנית האלופה. מעל כולם היה מאיר טפירו שנישא על כתפי
האוהדים, ולא הלך עד שלא חיבק כל אחד מהם. אז מה הלאה לגבי אשדוד? בקבוצה יודעים
שלפחות שניים מהזרים, ג'וש דאנקן וג'וש קארטר, יעזבו את הקבוצה לטובת מועדונים
גדולים יותר, וכסף גדול בהרבה. קרטר עצמו צפוי לנסות את מזלו בליגת הקיץ של ה-NBA,
"הייתה לנו עונה טובה, הגענו למשחק האליפות. הפסדנו לקבוצה גדולה, אבל נלחמנו
אז אני גאה באיך ששיחקנו", סיכם קרטר את משחק האליפות ודיבר על עתידו, "אני אקח כל הזדמנות שתעמוד בדרכי ואמשיך לעבוד קשה. היינו קבוצה גדולה העונה, חבר'ה מדהימים בלי אגו, תמיד כיף לשחק בקבוצה שכזאת".

 

בקבוצה ינסו לראות אם אפשר להשתלב באחד המפעלים האירופאים, שהדבר יהיה תלוי באולם מתאים וגודל התקציב. מי שאחראי על בניית הסגל יהיה המנהל המקצועי שיחד עם המאמן עופר ברקוביץ' שעשוי להישאר עונה נוספת באשדוד. האוזמן אמר אמש אחרי המשחק: "לא ייאמן
שהגענו לכאן. עשינו מסע בלתי צפוי, גם אנחנו לא צפינו, קצת חלמנו אבל לא צפינו. זה היה מעט גדול עלינו, ונגמר פיזית ברבע הרביעי. לא היה לנו מספיק כלים כדי להתמודד
עם אחת הקבוצות הגדולות באירופה, מקווים לחזור לפה בעתיד".

 

לגבי העתיד של הקבוצה הוסיף האוזמן: "אנחנו רוצים את מאיר טפירו, זה אפשרי, גם הוא רוצה להישאר. יש לנו אופציות על לא מעט שחקנים, אלכס טיוס, רובי בוסטיין, גלעד קרני, אנטון
שוטבין, דרור חג'ג' ודניאל גור אריה. כמותית לא מעט שחקנים אמורים להישאר, ונפעל
כדי שהם יישארו. קשה לי לראות שקרטר ודאנקן ימשיכו, חלק מהדיל שהיה לנו איתם, זה
שהם ייקחו את הצ'אנס איתנו בשנה השנייה, יגדלו איתנו, ויקפצו אז מדרגה, שתיים או
שלוש, והם כבר שם. לחלום לא עולה כסף, אבל להביא כסף זה קשה. אנחנו אסירי תודה על
תקציב מינימום ואם יהיה יותר מזה אז כמובן שנהיה מאושרים", סיים האוזמן. אגב לא מעט משחקני אשדוד מבוקשים לקראת העונה הבאה. ג'וש דאנקן הוזכר כמועמד אפשרי להפועל ירושלים, את מאיר טפירו רוצה מאוד מכבי חיפה, ואלכס טיוס, אם יקבל אזרחות ישראלית, יהפוך למועמד לגיטימי למכבי תל אביב. טפירו עצמו הביע רצון בפני הנהלת אשדוד להמשיך, וכרגע המגעים נמצאים בצד הכספי.

 

ראש עיריית אשדוד: "אשדוד בצמרת הספורט הישראלי והבינלאומי"

ראש עיריית אשדוד ד"ר יחיאל לסרי הצטרף לברכות כשאמר: "אשדוד בצמרת הספורט הישראלי
והבינלאומי. בעזרת ספורטאים נבחרים, מאמנים, אנשי מנהלה ואנשים רבים מצוינים נוספים, הצלחנו להציג הישגים מרהיבים בענפים השונים. תמיכת האוהדים ותושבי העיר מוסיפה גם היא להצלחה ולמורל הגבוה. איננו עוצרים, נמשיך להשקיע בתשתיות מתאימות, לטפח ולעודד". ג'וש דאנקן: "מכבי קבוצה נהדרת ואנחנו היינו מותשים בסוף. נתנו להם פייט כל המשחק, אין תירוצים לאיך שהם ניצחו אותנו אבל אני גאה במה שעשינו היום. זה מרגיש נהדר להגיע למעמד הזה עם כל מה שעשינו העונה. היו לנו הרבה עליות וירידות משוגעות, אני גאה שהמשכנו לעבוד קשה ולא ויתרנו כל העונה. תמיד עבדנו קשה והגענו עד למשחק האליפות ואין יותר טוב מזה. להגיע למשחק הגמר זה הישג מדהים לכולנו, רק שתי קבוצות מגיעות לכאן, כך שאני בטוח שזה יעזור לי בהמשך הדרך.

 

כשמכבי התחילה לקלוע שלשות בלי סוף זה לא עזר לנו, הם קבוצה נהדרת ויש להם קלעים נהדרים, ואני חושב שנתנו מלחמה טובה בהגנה אבל יש להם התקפה טובה מדי". רובי בוסטיין: "רצנו קצת ברבע השלישי ונכנסנו לרבע הרביעי בהרגשה טובה אבל הם פתחו בריצה וגמרו את המשחק. הם הניעו את הכדור מצוין וקלעו את הזריקות הפנויות, לנו היו זריקות טובות שלא נכנסו. הם פשוט יודעים להניע את הכדור וזה ניצח את המשחק. היינו קרובים מאוד, ובגלל זה זה כואב. נהניתי מהשהות שלי כאן, ואני חושב שאשדוד היא קבוצה טובה בשבילי. יש להם אופציה עליי".

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]