מכבי אשדוד תגיע הערב (ג', 18:15) לנוקיה למעמד הכי רם של הכדורסל הישראלי, אשדוד שרשמה עונה היסטורית תגיע ותנסה להגיע לגמר הגדול. אשדוד תפגוש את מכבי ראשל"צ שעד הסיבוב השני העונה הייתה הכבשה השחורה של אשדוד, שתי הקבוצות מגיעות למשחק עם 3 זרים, אשדוד מבחירה, ראשל"צ בגלל הפציעה של קורופוד, ונראה מה ישפיע יותר. אשדוד עברה את גליל/גלבוע ללא יתרון ביתיות, ראשל"צ עשתה היסטוריה והפכה פיגור 2-0 ל- 3-2 על אשקלון. לפי החלק האחרון של העונה אשדוד היא אולי הקבוצה עם הכושר הכי טוב בליגה, השאלה תהיה איזה אשדוד נראה הערב? אשדוד של הפלייאוף והפיינל פור שמדובר במתח אחר, או אשדוד של הסיבוב השני.

 

מכבי אשדוד ומכבי ראשון לציון הן שתיים מארבע הקבוצות הישראליות שניצחו העונה משחקים ביד אליהו. השתיים האחרות: מכבי תל אביב והפועל ירושלים. עד כה נפגשו הקבוצות שש פעמים בהיסטוריה. המאזן: 1:5 לטובת ראשון לציון. אדריאן יוטר הדיח בקריירה שלו פעמיים את מכבי אשדוד. ב-2008/9 ברבע גמר הפלייאוף של הלאומית עם לב השרון, וב-2009/10 בחצי גמר הפלייאוף של הלאומית עם מ.כ הבקעה. אשדוד כאמור, מגיעה למשחק בהרגשה שהיא יכולה לצאת מעונה שכבר סומנה כאכזבה בהצלחה שיהיה קשה לשחזר אותה. באשדוד ניצלו את השבוע מאז הניצחון על גלבוע/גליל כדי להתכונן לקראת הפיינל פור, והיו הראשונים לעלות על הפרקט ביד אליהו, כבר ביום שבת. בקבוצה בונים על היכולת ההגנתית המשופרת שהם מציגים מאז תחילת הסיבוב השני, בעיקר בעזרת האזורית היעילה, ומקווים לנצל את הפגיעות של ראשון לציון ללא ג'ו קרופורד.

 

אשדוד תלויה בכמה פרמטרים, טפירו זה ברור, אלא שהאס של אשדוד הוא בעיקר ג'וש קארטר, משחק טוב שלו בהגנה ובעיקר יכולת ההתקפה שלו והקליעה מבחוץ, קארטר שהיה מצוין בסדרה מול הגליל חייב להיות טוב היום, ללא יכולת טובה שלו, לאשדוד יהיה קשה מאד לנצח את האירוע הזה, ראשל"צ תעשה התאמות ותנסה לבלום את קארטר. השחקן השני החשוב באשדוד, הוא רובי בוסטיין, הפתעה, לא טפירו, לא קרטר, לא דאנקן ואפילו לא חג'ג או טיוס. שחקן המפתח של מכבי אשדוד, בעיקר לאחר עזיבתו של ראמל בראדלי הוא דווקא רובי בוסטיין. הגארד היהודי השקט הגיע לאשדוד לאחר עזיבתו של בראדלי ולאט לאט תופס מקום חשוב בקבוצה מאשדוד. שימו לב מה אומרים המספרים. מאז שבוסטיין הגיע הקבוצה שיחקה 15 משחקים, ניצחה בעשרה, הפסידה בחמישה. בעשרת הניצחונות קלע בוסטיין 8.3 נק' עם 53.1% משתיים, 41% משלוש ו-71% מהקו ואילו בחמשת ההספדים בוסטיין רשם רק 4.2 נק', עם 25% משתיים, 22% משלוש ורק 50% מהקו. מסתבר שהבחור שקט ונחבא אל הכלים אבל לנקודות שלו יש משמעות גדולה. את שיא העונה שלו, 16 נק' קלע בוסטיין במשחק הרביעי והמכריע מול גלבוע/גליל ובכלל בפלייאוף כבר הפך להיות גורם הרבה יותר משמעותי כששיחק 25.8 דקות וקלע 10.3 נק' למשחק.

 

ג'וש קארטר, שנמצא בכושר מצוין, אמר לקראת המשחק הגורלי: "מה צריך לעשות כדי לנצח? נצטרך לשחק הגנה חזקה על הקליעה שלהם לשלוש, לגרום להם לזרוק זריקות קשות". על היעדרותו של ג'ו קרופורד אמר קארטר: "הוא היה נהדר כל העונה, חבל ששחקן מסיים את העונה ככה. הם ניצחו את המשחק האחרון בלעדיו, ככה שאין לי ספק שהם ישחקו כדורסל טוב". על בחירתו לחמישיית העונה אמר: "אין עלי יותר לחץ כי אני בחמישיית העונה. כולם יודעים מה אני יודע לעשות, אני פשוט אצטרך לבוא ולעשות את העבודה שלי". רובי בוסטיין הוסיף:
"אנחנו מתרגשים, אם אתה משחק כדורסל אתה רוצה להיות באווירה כזאת, ואנחנו
שמחים שהגענו לכאן. לראשון יש שלושה אמריקאים, ולנו יש שלושה אמריקאים ואותי, אבל
בסוף מי שמשחק על הפרקט הוא זה שחשוב. אנחנו משחקים די טוב לאחרונה, ובאים כדי
לנצח".

 

מבחינת קהל, אשדוד אמורה להביא כ- 1500 אוהדי אשדוד שאמורים להגיע לנוקיה, האווירה סביב המשחק היא אדירה בעיר והביקוש לכרטיסים היה מדהים. כ- 15 אוטובוסים תעמיד הנהלת הקבוצה עבור אוהדי הקבוצה משעה 16:00 מאולם הקריה ברובע הסיטי באשדוד. הקבוצה של אפי בירנבוים, שהגיעה למעמד השיא של הכדורסל הישראלי בפעם השנייה ברציפות ושלישית בסה"כ מאז שהאלופה הוכרעה ע"י שיטת הפיינל פור, הייתה אומנם יציבה יותר ודורגה בצמרת הטבלה לכל אורך העונה, אלא שהפציעה של הסקורר המוביל שלה, ג'ו קרופורד, במהלך סדרת רבע הגמר מול אשקלון, פוגעת בה באופן משמעותי ושינתה את יחסי הכוחות. כמו שכבר הוכיחה במשחק החמישי והמכריע מול אשקלון, החבורה המלוכדת של בירנבוים יכולה להסתדר ולנצח גם בלעדי הגארד האמריקני המצוין, אבל המשימה בהחלט הופכת לקשה יותר. בירנבוים: "הסיכויים שלי להגיע לגמר בפעם השלישית טובים. לדבר באחוזים זה כבר לעבור להימורים. אשדוד בנויה הרבה מאוד על מאיר טפירו, כמו שהוא אוהב. יש להם שחקנים שמתגלגלים לסל, שפותחים החוצה לקליעה, נתכונן לזה ואם נבצע את תוכנית המשחק, נוכל לעצור אותם".

 

מאמן אשדוד עופר ברקוביץ' אמר לקראת המשחק: "יש התרגשות, יש הרבה תכונה מסביב ותקשורת אז זה יוצר התרגשות וכולם כבר מחכים שיגיע המשחק. הליגה מוכיחה את זה שכשמוציאים את מכבי מהתמונה כל קבוצה יכולה לנצח כל קבוצה וגם להפסיד לה. סה"כ גם בסדרות הפלייאוף ראינו הרבה משחקים שקולים והרבה קרבות ואני מניח שזה מה שנראה. טפירו הוא חלק מהקבוצה, הוא חלק חשוב, אבל אנחנו קבוצה שלמה ואני מאוד מקווה שנראה את הקבוצתיות שלנו. לפי מה שאני שומע מההנהלה שלנו יש המון ציפייה לקהל ודרישה לכרטיסים אני בטוח שנראה אותם ונרגיש את הדחיפה שלהם".

מצאת הפרת זכויות יוצרים צרו קשר במייל: [email protected]