במכבי 'יחד הבונים' אשדוד יודעים שבסופ"ש הקרוב תסתיים תקופה בקבוצה. אחרי שנתיים בליגת העל, נראה שהקיץ הולך להיות קיץ לא פשוט, הזרים כנראה לא יישארו, טפירו אם יישאר יוציא את המיץ לראשי הקבוצה, עם כל האהבה והערכה, הרבה אי ודאות ולכן המשחק ביום שלישי וביום חמישי הם משחקים שכנראה יסיימו תקופה קסומה של שנתיים בקבוצה. לקראת הפיינל פור והמשחק ביום שלישי מול מכבי ראשל"צ בשעה 18: 15 בנוקיה, דיברו דרור חג'ג' וג'וש דאנקן לקראת המשחק. אמש ערכה מכבי אשדוד את אימון הבכורה שלה ביד אליהו, היום קיימו כל הקבוצות אימונים סגורים לתקשורת.

 

אשדוד גם התייצבה ראשונה למסיבת העיתונאים לקראת האירוע ושחקנה ג'וש דאנקן אמר: "עברנו עונה נהדרת. בשנה שעברה עפנו בסיבוב הראשון ולהגיע לפיינל פור זה הישג גדול, אנחנו מתכוננים למשחק הבא. כולם מתרגשים, בעיקר האוהדים שלנו, הם עוזרים לנו הרבה. האוהדים נותנים לנו את האנרגיה כדי להגיע להישג. איבדנו שחקן גדול כמו בראדלי, לא היה קל להסתגל, אבל הבנו שאין לנו מה לעשות אלא להמשיך. אמרנו כל העונה שלא נוותר כי יש לנו זר אחד פחות". מעט מאוד אנשים האמינו שמכבי אשדוד תהיה בשלב הזה של העונה עדיין פעילה, ועוד במשחק פיינל פור מול מכבי ראשל"צ, לאחר שהצליחה להדיח את גלבוע/גליל. דאנקן התייחס לשינויים שעברה הקבוצה השנה: "הצלחנו להסתגל למעבר של בראדלי. זה נכון שהיו
לנו עליות ומורדות אבל המשכנו להילחם עד שהגענו למצב הזה. גם לנו יש רק 3 זרים,
אבל נעבוד עם מה שיש". על חסרונו של ג'ו קרופורד, שגמר את העונה בשורות הכתומים אמר: "הם הפסידו שחקן נהדר, אבל הם עדיין מדובר בקבוצה קשוחה וטובה. נצטרך להיות מוכנים להכול".

 

חג'ג', שנשאל על התחושות בעיר סביב הצלחת הקבוצה אמר: "מרגישים את הטירוף, זו קבוצה חדשה בליגת העל וזו פעם ראשונה לכולם. זה מרגש את כל האנשים סביב הקבוצה. נעשתה פה עבודה במשך שנתיים שהביאה לרגע הזה ומגיע לכולם להגיע למעמד הזה". מי שדווקא לא דיבר היה מאיר טפירו, אך גם בהיעדרו חברו לקבוצה יודע כי הגארד בן ה-37 הוא אחד משחקני המפתח של הצהובים. "הוא המנהיג שלנו, אנחנו הולכים אחריו כל השנה", אמר חג'ג', "אנחנו
מקווים וסומכים עליו שיוביל אותנו לאיפה שצריך. כל אימון שאני מתאמן איתו הוא פשוט רוצה לנצח בכל מה שהוא עושה. הוא לא מסוגל להפסיד אפילו באימון". בחצי הגמר ראשון לציון תגיע ללא הזר ג'ו קרופורד שנפצע במשחק מספר 4 מול אשקלון. חג'ג נשאל האם אצל הצהובים בונים על היעדרו ואיך הוא רואה את היכולת של הישראלים של אפי בירנבוים שיצטרכו למלא את המקום. "צריך לזכור שראשון בחלקים גדולים של העונה שיחקו עם 3 זרים ואז הישראלים שלהם כן בלטו. זה משחק שהולך להיגמר על הפרטים הקטנים", אמר הגארד, "זה הכול עניין של כמה דקות מקבלים על המגרש. אני בטוח שאם הם יקבלו צ'אנס הישראלים שלהם מסוגלים לעשות את העבודה".

 

דרור חג'ג' הוסיף: "התחלנו את העונה לא טוב, התחברנו בחלק השני ועשינו את זה. זה הישג גדול, אנחנו מתמודדים מול קבוצה מאוד מחוברת ויהיה משחק קשה. ברור שיש טירוף, זאת קבוצה חדשה בליגת העל. אחד הדברים הגדולים שהצליחו לעשות בקבוצה הוא שימור הסגל, להדביק אליהם שחקנים עם ניסיון כמוני וכמו שחקנים אחרים. הרבה קרדיט מגיע לשי האוזמן. אני משחק הרבה שנים בליגת העל, ועם אנשים ברמה האנושית של הזרים שלנו לא שיחקתי הרבה שנים. יש לראשון ישראלים טובים, שבלטו העונה. יש לנו אולי יתרון קטן, זה משחק
שיגמר על הפרטים הקטנים".

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]