אשדוד הגיעה לסדרה הזאת עם מאזן שלילי ומהמקום השביעי בטבלה, גליל/גלבוע היא הסגנית והגיעה עם יתרון ביתיות ומשם אשדוד עפה ל- 3-1 מדהים. הכי כיף לראות את מאיר טפירו, השחקן הכול כל כך גדול הזה, מגיע שוב לפיינל פור ומי יודע, אולי דווקא באשדוד טפירו יצליח לזכות באליפות שחסרה לו בקריירה. טפירו עצמו שחגג עם "הדולפינים" כמו אחרון השרופים אמר בסיום: "ברגעים כאלה חושבים רק איך ליהנות מהרגע, זה רגע גדול. הייתה אוירה מדהימה, אנחנו שמחים ורוצים ליהנות מהדבר הזה. ניקח את עופר ונראה לו איך שותים, ננוח יומיים ואז נכין את עצמנו לפיינל פור".
 
 
"יש כאן משהו מעבר לכדורסל וראינו את זה בגדול", שיתף טפירו מה מיוחד כל כך בקבוצה הזאת, "מנסים לבנות כאן תרבות ספורט ולהביא קהל למגרש, ננסה להביא את כל העיר אשדוד לפיינל פור. אני נהנה מכל מה שקורה כאן מסביב ובספו של דבר כשנהנים אז קורים דברים טובים. כשהגעתי לקבוצה שמתי מטרות ואחת מהן הייתה שיידעו מי זו מכבי אשדוד ואני שמח שעישנו את זה בשנה השנייה ומגיע כל הכבוד לצוות המקצועי שגם בתקופות פחות טובות השאיר אותנו ביחד. אני רק רוצה ללכת הביתה עכשיו ולתת נשיקה לבן שלי שכל פעם אומר לי לקרוע את גלבוע/גליל".

 

הדמעות חנקו את ברקוביץ'

בסיום המשחק ניגש אליי עופר ברקוביץ' ושאג: "עכשיו שידברו על הביקורות, אנחנו בפיינל פור.
ברקוביץ' היה פשוט מאושר בסיום, ואמר: "זה רגע מאוד מרגש, עשינו דבר גדול. זה הישג ענק בקריירה שלי אבל ההישג הכי גדול יגיע בשבוע הבא בפיינל פור. זאת שנה שנייה שלנו בליגה, אין לנו תקציב גדול אבל יש כאן שחקנים נהדרים שמשחקים עם הלב ואני תמיד יודע מה אקבל מהם, עשינו הישג מדהים". על הקהל שאיתו ידע ברקוביץ' עליות וירידות אמר: "הקהל דחף בצורה מדהימה, הצבנו מטרה אחרי המשחק הראשון ועמדנו בה, עכשיו אנחנו רוצים להביא 2,000 איש לנוקיה", הוסיף ברקוביץ', "יש כדורסל באשדוד ואנחנו מצפים לדחוף את העיר הזאת קדימה והמטרה הבאה שלנו היא להגיע לגמר.

עשינו עד עכשיו באמת עונה גדולה וננסה להפוך אותה לעונה חלומית. היה כאן משהו מיוחד בחיבור של הקבוצה, השחקנים האלה הם זן מיוחד, אני מאושר וגאה ומוריד את הכובע בפני כל המערכת". בסיום הקדיש ברקוביץ' את הניצחון למשפחה שלו שהדמעות חונקות את גרונו: "אני רוצה להקדיש את הניצחון הזה לכול הקבוצה, העיר, הצוות והמשפחה שלי. לילדים שלי הבטחתי שאני אקח אותם לפיינל פור והנה זה קורה". נסתרות הן דרכי הספורט, בארדלי מירושלים לא בפיינל פור ואשדוד כן, בוסטיין כן, בארדלי לא, מדהים.

 

הישג של קבוצה

ההישג של אשדוד הוא קודם כל קבוצתי, אך בצד האישי מי שראוי יותר מכולם למרב המחמאות הוא השחקן המצטיין של הסדרה ג'וש קארטר. הגארד להט עם 29 נקודות (4 מ-6 מחוץ לקשת) ופעם נוספת סחף את חבריו לניצחון על הקבוצה שכזכור סיימה את העונה הסדירה במקום ה-2 לעומת השביעי של הצהובים. מילה מיוחדת מגיעה כמובן גם למאיר טפירו הבלתי נגמר. בגיל 37 אחד השחקנים הכי מוכשרים ששיחקו כאן כדורסל מוביל קבוצה נוספת למעמד השיא של הכדורסל הישראלי. טפירו תרם הערב לא פחות מ-16 נקודות והוסיף גם 8 נקודות ו-4 אסיסטים. באמת שקשה לדרוש יותר. לגבי קארטר כנראה שראינו את אחד מהמשחקים האחרונים שלו בארץ ובטח באשדוד. אז לפחות בואו נהנה ממנו כמה שאפשר. עכשיו אשדוד מחכה ליריבה שתגיע מהמשחק החמישי בין ראשל"צ לאשקלון.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]