שבוע אחרי שבוע האולם בקריה רואה משחקים מטורפים והיסטוריה בספורט הישראלי והכדורסל הישראלי. זה התחיל עם הבנות שלאורך העונה רשמו היסטוריה בדמות דאבל, עכשיו מגיע התור של הגברים שעולים לארבע הגדולות של הכדורסל הישראלי. בעונה שעברה אשדוד הגיעה למעמד חצי הגמר הגביע מול מכבי ת"א וזה נגמר רע, עכשיו היא מגיעה לחצי גמר לא מול מכבי ומי יודע מה יקרה. אשדוד רוצה גמר והיא לא מסתירה את זה. עכשיו יש לעיר שלמה שבוע וקצת להתארגן לקראת אירוע השיא של הכדורסל בארץ. על המשחק הזה היה רשום דבר אחד, מלחמה, אווירה של פלייאוף ומשחק של פלייאוף 14 פעמיים היתרון עבר מצד לצד, אלא שבסוף
אשדוד ידעה לעשות את שלה בעיקר הודות לג'וש קארטר, טפירו ובוסטיין שפשוט העלימו את
הקו האחורי של הגליל.

 

מה עוד אפשר להגיד על העונה המטורפת של מכבי אשדוד? הקבוצה של עופר ברקוביץ' שנראתה נורא במשך חלקים נרחבים של העונה, ששחררה את ראמל בראדלי להפועל ירושלים, שבקושי נכנסה לפלייאוף חזרה ובגדול כשהיא מדיחה את סגנית האלופה בדמותה של גלבוע/גליל, שסיימה את העונה במקום השני. ג'וש קארטר שוב הוכיח שהוא שחקן שמתאים לרמות הגבוהות ביותר כשסיים עם 29 נקודות כולל כמה מהזריקות הגדולות במשחק, ועכשיו הוא מגיע עם קבוצתו אל הפיינל פור במטרה לעשות את הדרך אל הגמר. לא ייאמן. האירוניה היא שקארטר בפיינל פור ובארדלי עם ירושלים לא. נחזור לקארטר, המשחק שלו לא היה עצום רק בהתקפה, אלא בהשפעה שלו על כל המשחק הקבוצתי של אשדוד, עם מדד של 38, פשוט עצום. אשדוד תהנה מקארטר עוד שני משחקים ובעונה הבאה כנראה נראה אותו במקום אחר, בכסף אחר.

 

כל הברכות וההתרגשות עבדו בסוף, כולם חיבקו את כולם, כולם נישקו את כולם, טפירו היה על
הכתפיים והפך "לדולפין" שרוף, אלון בן זקן חיבק את כולם, גם עופר ברקוביץ' שניגש ואמר: "אוי הביקורות, עכשיו שידברו כמה שבא להם". שי האוזמן שהולך עם הקבוצה הזאת כבר שנים זוכר את 20 הדולפינים בליגה הלאומית ועכשיו 3500 אמורים להגיע לנוקיה ביום שלישי הבא. אשדוד נוסעת לנוקיה, אשדוד בחצי הגמר, אשדוד משחק מגמר ושני משחקים צלחת, לא מאמין שאנחנו כותבים את זה, הישג עצום. אשדוד השלימה הערב (א') היסטוריה כשהעפילה בפעם הראשונה בתולדותיה לפיינל פור עם ניצחון דרמטי 80:82 בבית על סגנית האלופה, הפועל גלבוע/גליל ו-1:3 בסדרה. אשדוד תתמודד בפיינל פור מול המנצחת בסדרה בין מכבי ראשל"צ לעירוני אשקלון. הרבה מחמאות מגיעות גם לעופר ברקוביץ' שאכל כל כך הרבה מרורים במהלך העונה והביא קבוצה עם בגל קצר, הרבה שינויים והרבה בעיות עד מעמד ארבע הגדולות של הכדורסל, מהמקום השביעי בליגה, ללא יתרון ביתיות ובעיקר עם סגל קצר ושלושה זרים, מתחרה ברור על תואר מאמן העונה.

 

ההגנה של אשדוד הייתה הסיפור לאורך כל הסדרה, אלא שבמשחק הערב ההתקפה של אשדוד עשתה את שלה, קארטר במשחק עצום כבר אמרנו, רובי בוסטיין שהראה שהוא אמנם משחק על משבצת הישראלי אבל ביכולת הוא פשוט זר, מצד שני ראינו את טפירו שתמיד יודע להגיע למשחקים החשובים והגדולים. גליל פתחה עם מטח זריקות לא מוצלחות מחוץ לקשת אבל דווקא טפירו ובוסטיין היו אלו שתפרו שלשות שנכנסו, ואשדוד עלתה ל-9:14. טראוויס ניסה לקרב את גליל בחזרה, אבל חג'ג' וטפירו הורידו את אשדוד ביתרון 20:24 בסיום הרבע הראשון. השלשות של קבוצתו של ליובין המשיכו ללכת החוצה, ומנגד החל ג'וש קרטר לעבוד, והריץ את אשדוד ליתרון 31:41. או אז הופיע וויליאהם האצ'ר, שקלע 5 נקודות ללא מענה, ויחד עם קורטני פלס צימק את הפער והוריד את גלבוע/גליל בפיגור 41:39 בלבד אל המחצית.

 

אשדוד נאבקה לשמור על היתרון עם פתיחת הרבע השלישי, אבל חמש נקודות רצופות של טראוויס העלה את גלבוע/גליל ליתרון 51:52. פלס והאצ'ר המשיכו לאמלל את ההגנה של המארחים, שמצידם פשוט לא מצאו את עצמם בהתקפה, ונקודות של האצ'ר הורידו את גליל ביתרון 59:62 לפני הרבע האחרון. האצ'ר המשיך ללהוט עם שלשה בפתיחת הרבע הרביעי, אבל ג'וש קרטר הדהים עם שתיים משלו, ואשדוד תפסה שוב את היתרון עם 69:70. יבזורי צלף שלשה ענקית בתוך הדקה האחרונה, אבל קארטר החזיר עם אחת ענקית משלו, חצי דקה לסיום. טפירו קבר שתיים מהקו, האצ'ר החטיא משלוש וחג'ג' קלע אחת מהקו שהספיקה לניצחון המדהים.

 

וויליהאם האצ'ר ורומיאו טרוויס היו הבולטים אצל ליאור ליובין ואחרי שני רבעים שהיו מאחור הצליחו להוביל במהלך הרבע השלישי ושמטו את ההזדמנות כשאבישי גורדון ודגן יבזורי עם הרבה יכולת הצליחו לבלוט מבין הישראלים. בצד השני מאיר טפירו (16 נקודות) עם עוד תצוגת פלייאוף היה מצוין לצידם של שני הג'ושים כשקרטר קלע לא פחות מ-29 נקודות שנתנו את המשחק לחניכים של ברקוביץ'. בסיום הדרמטי כשל פעמיים רומאו טראוויס המצוין, פעם אחת בהשגת כדור שגם ספק נגע בשחקן אשדוד בדרך החוצה ופעם שניה בשלשה זריזה שניסה לקלוע.

 

קלעו למכבי אשדוד: ג'וש קרטר 29 נקודות (4 מ-6 מהשלוש, 7 ריבאונדים), רובי בוסטיין 16, מאיר טפירו 16 (8 ריבאונדים, 4 אסיסטים), ג'וש דאנקן 13 (7 ריבאונדים), אלכס טיוס 5, דרור חג'ג' 3.

קלעו להפועל גלבוע/גליל: רומאו טראוויס 18, וויליא האצ'ר 16, דגן יבזורי 14, קורטני פלס ( 4 אסיסטים) 13, אבישי גורדון 9, עידו קוז'יקרו 6 (5 ריבאונדים), ג'וזף ג'ונס 4.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]