באשדוד חשבו שהם לא יצטרכו לחזור העונה לאשדוד וקיוו לסגור את הסיפור כבר בגן נר ביום חמישי, אלא שההפסד בגן נר, החזיר את הסדרה למשחק רביעי באשדוד. בכל מקרה זה יהיה משחק הבית האחרון של הקבוצה העונה, רק בתקווה שהקבוצה עוד תרשום שני משחקים בפיינל פור. גליל הגיעה אחרת לשני המשחקים האחרונים של הסדרה ועשתה הרבה צרות לאשדוד, אלא שבמשחק השני זה נגמר בהפסד שלה, במשחק הרביעי זה נגמר עם תבוסה שעופר ברקוביץ' כנראה שומר כוחות לקראת המשחק הרביעי "ומוותר" על המשחק השלישי. אשדוד מאד רוצה פיינל פור, חילקו חולצות, הקהל אמור להגיע בהמוניו ולראות אולם מלא ב- 1300 אוהדים.

 

באשדוד יודעים, כי המשחק הביתי מחר הוא מפתח כדי להשלים עונת כדורסל חלומית לעיר ולעלות לפיינל פור. הקבוצה ערכה ביום שבת אימון וידיאו ואימון מסכם לקראת המשחק. אלון בן זקן, מנכ"ל הקבוצה, אמר: "אנחנו מאוד רוצים לנצח את הסדרה. כולם מאוד דרוכים, יהיה אולם מלא ואני יודע שתהיה לנו את תמיכת הקהל. נקווה לעשות היסטוריה ולעלות לפיינל פור". ההכנות של הקבוצה למשחק הן ברמה הכי גבוהה שיש והדריכות מורגשת. באשדוד היו לא רחוקים לסגור עניין בשבוע שעבר וכעת יצטרכו להתמודד גם עם אפקט הלחץ. טפירו שוב פלרטט עם הטריפל דאבל במשחק הקודם, אבל אז הגיעה הקריסה של הקבוצה ברבע האחרון. במשחק הקודם באשדוד הצליחה הקבוצה של עופר ברקוביץ' לבצע קאמבק ולאבד יתרונות בקצב מדהים. הפעם האוהדים שלה מקווים לפחות התקפי לב, בדרך לפיינל פור ראשון בהיסטוריה.

 

בצד האדום של הגליל, נשארו בחיים, לאחר שהשיגו את ניצחון במשחק השלישי בין הקבוצות (60:74) והם ישמחו להאריך את העונה לפחות בעוד משחק. חשיבות רבה מקנה המאמן ליאור ליובין להגנה והוא ביקש להילחם על כל כדור. בקבוצה מאמינים שאפשר לנצח ומדגישים כי העבודה בימים האחרונים הייתה יותר על הפן המנטלי. בקבוצה מספרים על אווירה חיובית, כשכולם מודעים לחשיבות המשחק: "יש תחושת פספוס לאחר ההפסד הראשון שספגנו בסדרה ותחושה של פער בין היכולת שהצגנו העונה. אשדוד היא קבוצה טובה ומצוינת, הכוחות שקולים. אבל אנחנו צריכים להתרכז בעצמנו ובמה שאנחנו יודעים", אומרים בקבוצה.

 

מבחינת הגליל מדובר במשחק של להיות או לחדול כמובן שגם עבור אשדוד, אלא שאם בקיץ בגליל כיוונו לפיינל פור, באשדוד לא. עונה שלמה עלולה ללכת הערב לטמיון מבחינת גלבוע/גליל אם לא תצליח לנצח ולכפות משחק חמישי בגן נר. אף אחד לא יזכור שהמקום השני שלה בקושי הועמד במבחן במשך חלקים גדולים מהעונה הסדירה. ללא יכולת אישית מצוינת של רומאו טראוויס ברבע האחרון במשחק הקודם, זה היה עשוי להסתיים אפילו בסוויפ מביך. הפורוורד לא יספיק היום לבדו. סגנית האלופה תהיה חייבת לקבל בחזרה האיש הגדול שלה, ג'וזף ג'ונס, שעומד על 8 מ-23 מהשדה בשני המשחקים האחרונים.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]