לאורך כל הסיבוב השני במכבי אשדוד דיברו שאין עליהם לחץ להגיע לפלייאוף העליון, נכון שהקבוצה רצה יפה במהלך הסיבוב השני ועם האוכל בא התיאבון. אלא שבאשדוד מבינים שכנראה המשחק מול גליל/גלבוע בסיום הליגה הסדירה, עשויה להיות הסדרה בפלייאוף. אשדוד בסך הכול הציגה משחק טוב מול גליל/גלבוע, אלא שאחרי החצי הראשון שבהם גליל שיחקה חלש מאד ועמדה על אחוזי קליעה נמוכים מאד, החצי השני היה סיפור אחר, אשדוד כבר הובילה וההפרש הגיע ל- 11 הפרש, אלא שהרבע האחרון היה הרבע של הגליל, השחקנים של ליאור ליובין הלכו פנימה, טראוויס וגו'נס טחנו את אשדוד בצבע, והיציאה של מאיר טפירו בחמש עבירות לקראת הסיום, הפכה את התוצאה. במצב של 16 שניות למשחק, אחרי שג'וש קארטר קלע שלוש משלוש מהקו, גליל הלכה להתקפה אחרונה, עופר ברקוביץ' כמו מול חולון החליט לא לעשות עבירה וגליל קלעה סל שבדיעבד ניצח את המשחק מידי טראוויס, אשדוד הלכה להתקפה אחרונה שש שניות לסיום, בוסטיין החטיא ואשדוד בפלייאוף התחתון.

 

הקבוצה של עופר ברקוביץ' ידעה שהסיכוי היחיד שלה להשתחל לבית העליון הוא לנצח את גליל, ולהתפלל להפסד של ירושלים לבקעה או של אשקלון לנתניה. החדשות הטובות מנתניה דווקא הגיעו, ואכן, אשדוד אף הובילה למשך משהו כמו 39 דקות, אלא שהתפרקות בלתי ברורה בדקות הסיום אפשרה לסגנית האלופה של ליאור ליובין להשלים קאמבק גדול, ולהבטיח את המקום השני בליגה הסדירה, ככל הנראה. למרות ההפסד, אשדוד סיימה סיבוב שני מצוין במאזן של 7-3 ונראה שאת דרכה לסדרות רבע הגמר היא תמצא דרך אחד המקומות הראשון בבית התחתון. יכול להיות שההפסד מול הגליל ישב לשחקני אשדוד בראש, עם הקבוצות יפגשו בסדרה. אם לפני המשחק הראשון באשדוד האמינו שהם יכולים לגבור על הגליל, אחרי ההפסד לגליל נראה שבאשדוד יש קצת יותר ספקות לגבי סיכויי הקבוצה לגבור על הגליל בסדרה. אשדוד קיבלה את קארטר ודאנקן שקלעו 12 נקודות בשש הדקות הראשונות, והעלו את אשדוד ל-8:16 מהיר.

 

גליל הלכה בתחילת המשחק לדגן יבזורי, שנמצא בכושר טוב, שהפציץ 10 נקודות ברבע הראשון וסייע לגליל/גלבוע לצמק ל-22:19 בלבד בסיום הרבע. קרטר המשיך בכושר הקליעה הטוב שלו, אך מנגד יאן מרטין אקס אשדוד קלע שש נקודות והצליח לשמור את גלבוע/גליל בתמונה. אלכס טיוס דאג שהיתרון יישאר בצד של אשדוד עם הירידה לחדרי ההלבשה - 31:38 בתום מחצית די מנומנמת. החצי השני  היה החצי של דרור חג'ג', שכמו במשחקים האחרונים, השתלט על המשחק. חג'ג' המשיך את משחקו הטוב מהמחצית הראשונה, ואשדוד עלתה ליתרון דו ספרתי של 35:45. יבזורי ורומאו טראוויס צימקו ל-48:44, אך חג'ג' המצוין, שנמצא בכושר טוב לאחרונה, אמר את המילה האחרונה ודאג להעניק לאשדוד יתרון 50:57 עם העלייה לרבע המכריע. קארטר כבר קבע 50:61, 9 דקות לסיום. גמור? ממש לא. יבזורי, טראוויס וג'וזף ג'ונס השלימו קאמבק גדול, ושתי דקות לסיום עלתה סגנית האלופה ל-71:74. קרטר סחט עבירה ל-3 והשווה ל-74:74, אך טראוויס תפר ג'אמפ גדול וקבע 74:76, שש שניות לסיום. אשדוד לקחה פסק זמן אך יצאה ממנו מבולבלת, זריקה של רובי בוסטיין יצאה החוצה ואיתה הכרטיס של הדרומיים לבית העליון.  


קלעו למכבי אשדוד: ג'וש קארטר 20 ו-6 ריבאונדים, דרור חג'ג' 18 ו-5 ריבאונדים, ג'וש דאנקן 15 ו-14 ריבאונדים, אלכס טיוס 10, דניאל גור אריה 5, מאיר טפירו 4 ו-9 אסיסטים, רובי בוסטיין 2. אנטון שוטבין וגלעד קרני שותפו, אך לא קלעו.

 

קלעו לגלבוע/גליל עליון: רומיאו טראוויס 19 נקודות, דגן יבזורי 18, 5 אסיסטים ו-3 חטיפות, ג'וזף ג'ונס 12 ו-5 ריבאונדים, כריס תומאס 9 ו-5 ריבאונדים, יאן מרטין 6 ו-6 ריבאונדים, קורטני פלס 5 (1 מ-10 מהשדה), עידו קוז'יקרו 5, אבישי גורדון 2. אופיר פרחי ועמית ביר כץ שותפו, אך לא קלעו.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]