לא היה חסר הרבה בכדי שראמל בארדלי ירשום משחק מצוין במדי ירושלים נגד אשדוד וינצח את האקסית שלו. בארדלי היה מצוין במדים האדומים של ירושלים, שיחק מצוין, אך איבד את הכדור האחרון במשחק ואיבד את המשחק לקבוצה שלו. את האכזבה בפנים שלו היה אפשר לראות בסיום, דווקא שחקני אשדוד בראשם מאיר טפירו וג'וש קארטר באו לנחם את שחקנם עד לפני כמה שבועות. לצערו של בארדלי הוא נתקל בחברו מאשדוד ג'וש קארטר שקלע 30 נק' באחוזים גבוהים והיה בלתי ניתן לעצירה. מה עוד אפשר לומר על אשדוד שמשלימה בשבוע אחד, ניצחון על מכבי ת"א ולע הפועל י-ם. מי אמר קבוצת צמרת? אשדוד רשמה הפסד שלישי ברציפות אחרי נתניה, מכבי ת"א וירושלים. ומישהו בכלל ציין בקבוצה שלמעט משחק הגביע מול הבקעה, אשדוד ניצחה את חמשת משבעת המשחקים האחרונים שלה. אשדוד כאמור מנצחת אחרי הארכה ומשחק דרמטי גדול שכלל, הרבה מהפכים, מאבקים קשיים וגם לא מעט שריקות גורליות של שופטי המשחק.

 

יכול להיות שעופר ברקוביץ' מצא את הנוסחא, הוא רק צריך למצוא שחקן שיקלע 30 נק' בערב נתון, אחרי ה- 30 נק' של דאנקן מול מכבי, ראינו את קארטר מגיע מול ירושלים ומנחית 30 נק' על הראש של דרוקר. בכלל דומה
שאיפה שאחרי השחרור של בארדלי משהו השתחרר בקבוצה, ברור שזה לא פתרום ולאורך זמן זה לא יחזיק והקבוצה זקוקה לזר נוסף, אם כי באשדוד בהחלט יכולים להיות מרוצים מהבכורה של רובי בוסטיין שאמנם הראה שהוא לא בכושר משחק מספיק, אבל הראה שהוא שחקן  סופר חכם, שחקן הגנה יוצא מן הכלל. תנו לו עוד שבועיים עד חודש ותקבלו שחקן לגמרי. העזיבה של בארדלי גם אם היא לא נראית כרגע פגעה בקבוצה, אבל דומה שכל השחקנים לוקחים על עצמם יותר. וזה נראה טוב במשחקים האחרונים. כאמור אשדוד נהנתה מעוד ערב
עצום של ג'וש קרטר, שנדמה שמרוצה מהאחריות שנחתה על כתפיו מאז עזיבתו של בראדלי, והראה כמה משמעותי הוא ברגעי הסיום עם שלשת ניצחון דרמטית בסיום ההארכה. יחד עם הופעה טובה של ג'וש דאנקן שאסף כל ריבאונד באזור, ובכורה לא רעה של רובי בוסטיין, בהחלט ייתכן שההתעוררות המאוחרת של האשדודים בעונה תהיה שווה הופעת פלייאוף, ואולי אף יותר מכך.

 

ירושלים הייתה קרובה מאוד לזכות בניצחון, כשאשדוד כמו אשדוד התפרקה מעט ברגעי הסיום, אבל נדמה שאשדוד למדה לקחת את המשחקים האלה בתקופה האחרונה. מאיר טפירו במשחק לא טוב, אם כי לזכותו צריך להגיד שהוא משחק עם גב כואב ולראשונה העונה הוא ביקש מעופר ברקוביץ' להתחלף ברבע השלישי בגלל אותם כאבים. חרף לא מעט שטויות של הקפטן של אשדוד את המהלך האחרון של המשחק הוא עשה והבטיח את הניצחון של אשדוד. הפתיחה היתה של ירושלים, שנהנתה מאחוזים טובים מחוץ לקשת כדי לעלות ליתרון 8 במהלך הרבע הראשון, כשיובל נעימי היה בלתי ניתן לעצירה בהתקפה. אשדוד נשארה קרובה עם שלשות של קרטר ורובי בוסטיין בבכורה שלו באשדוד, ועד למחצית הצליחו המארחים לתפוס שוב את היתרון עם 38:39. קרטר המשיך להיות ענק עבור קבוצתו של ברקוביץ', אבל ברבע האחרון הורידה אשדוד כהרגלה את הרגל מהגז, ואיפשרה לרנדל וירושלים לחזור ולכפות הארכה. אשדוד נראתה בדרך הבטוחה להפסד, כשאיבדה את הראש ואת הכדור בשניות הסיום, והעניקה יתרון 3 לאורחים, אבל שלשה מטורפת של קרטר 8 שניות לסיום החזירה את היתרון לקבוצתו של ברקוביץ', ובראדלי איבד את הכדור האחרון ואת המשחק.



מי שחשב שאחרי הניצחון על מכבי ת"א אשדוד תוריד הילוך ותגיע למשחק מול ירושלים באופוריה, התבדה. למרות ששחקניו של עופר ברקוביץ' נקלעו למומנטום שלילי ברבע הראשון עם ריצה של 20:9 של ירושלים היא לא ויתרה, חזרה למשחק בהתקפות מעבר מהירות וניצלה הגנה חלשה של האדומים. מילה אחרונה שוב על האוהדים, הערב (ב') מול ירושלים באמת ראינו את הקהל של אשדוד שחזר לעודד, והייתה אווירה שהזכירה את העונה שעברה. רק חבל ששוב מתעסקים בשטויות, הבנו שאתם נגד המאמן, אבל זה ממש לא מוציא אתכם טוב ששלוש דקות לסיום המשחק שהקבוצה במאבק לנצח, אתם מוציאים את הזמן בכדי לשיר למאמן של הקבוצה שלכם שיילך הביתה, איך אמר ברקוביץ' לפני כמה משחקים, "זה פתטי". זה ממש לא מוציא אתכם כמו שצריך, יש לאשדוד קהל יוצא מן הכלל, הגון, טוב, מעודד, ילדים טובים שבאמת רוצים את טובת הקבוצה, אבל די, מספיק, תתרכזו בלעודד, ברקוביץ' לא ילך הביתה, השאלה האם אתם רוצים להיות חכמים, או צודקים? כנראה שמול ירושלים עניתם לבד את התשובה.

 

לא ברור גם איך שחקן שהיה אהוב הקהל באשדוד הפך לשנוא כל כך, להזכיר לכולם שבארדלי כמעט ניצח לבדו את אשדוד הערב, הקללות אליו ממש לא במקום ולא מכבדים שחקן שתרם רבות לקבוצה, הוא אחד מהשחקנים הכי אהובים בחדר ההלבשה ולא רק זה אין סיבה לקלל אותו. מישהו רמז שהקללות לבארדלי הגיעו בגלל איזה דם רע שעבר בינו לבין האוהדים, אבל עדיין צריכים לדעת להתעלות מעל זה ולכבד שחקן. שהוא גם אחלה בנאדם ואת זה אני אומר מתוך היכרות אישית.

קלעו למכבי אשדוד: ג'וש קרטר 30 (4 מ-6 ל-3, 14 מ-15 מהעונשין, 15 ריבאונדים, 5 איבודים), ג'וש דאנקן 18, אלכס טיוס 10, מאיר טפירו 8 (5 ריבאונדים, 6 אסיסטים, 5 איבודים), רובי בוסטיין 8 (3 אסיסטים), דרור חג'ג' 4, אנטון שוטבין 4, דניאל גור אריה 2, גלעד קרני שותף ולא קלע.

 

קלעו להפועל ירושלים: ראמל בראדלי 23 (3 מ-6 ל-3, 4 חטיפות, 4 אסיסטים), יובל נעימי 16 (4 מ-7 ל-3, 4 חטיפות), בריאן רנדל 12 (9 ריבאונדים), דן גרונפלד 10 (4 מ-12 מהשדה), אלישי כדיר 8, ג'ון תומאס 6, די ג'יי סטרוברי 6, אורי קוקיה 2, משה מזרחי שותף ולא קלע (0 מ-6 ל-3).

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]