בדרך כלל שקבוצות מנצחות את מכבי ת"א מגיעה השאלה האם זה ישפיע ואיך זה ישפיע, מבחינתה של אשדוד הם מקווים שהניצחון ההיסטורי של אשדוד בנוקיה על מכבי ת"א במחזור הבא (78-73) יתועל לניצחון ביתי
חשוב לא פחות על ירושלים בבית. באשדוד כבר דיברו בימים האחרונים על "תסמונת מכבי" שאמר, "למזלנו התקשרות התרכזה יותר במה שקרה למכבי ובמשבר של הצהובים, הזכירו אותנו אבל פחות, כך שהמכה אם תהיה קטנה יותר". מבחינת מפתחות אין ספק שאשדוד פוגשת את ירושלים במצב יותר טוב מלפני כחודש, נכון שירושלים שיחררה זרים וצרפה את בארדלי, אך היא מגיעה אחרי הניצחון על נתניה ובעיקר אחרי שנראה שהחיבור עם דרוקר מתחיל לעבוד. באשדוד סימנו את ג'ון תומאס הזר הגבוה היחיד של ירושלים כמפתח, אם אשדוד תצליח להוציא אותו מהמשחק זה יהיה מפתח חשוב ולכן, יצטרך עופר ברקוביץ' שוב לקבל משחק טוב מג'וש דאנקן שנבחר לשחקן המחזור בשבוע הקודם. אלא שמנגד, לא ברור עם שילוב של כדיר וקוקיה יהיה עדיף מבחינתה של אשדוד ואת זה כאמור נראה במשחק המרתק הערב.

 

אלא שברור שסיפור המשחק יהיה החזרה של ראמל בארדלי עד לפי כשבועיים שחקנה של מכבי 'יחד הבונים' אשדוד חזרה לאשדוד הפעם במדי ירושלים. בארדלי חוגג יום הולדת וכנראה יקבל קבלת פנים חמה הן מהאוהדים והן מהנהלת הקבוצה. המשחק בין אשדוד וירושלים יהיה המשחק שסוגר את המחזור ה-16 בליגת העל, שלאחריו ייצאו הקבוצות לפגרת חצי גמר וגמר גביע המדינה. אשדוד כאמור מגיעה למשחק לאחר שניצחה במפתיע את מכבי תל אביב ביד אליהו בשבוע שעבר, עלתה למקום השמיני, וצירפה את הגארד היהודי-אמריקאי רובי בוסטיין.

 

הפועל ירושלים עצרה את רצף ההפסדים שלה בשבוע שעבר, ותקווה להמשיך במומנטום עם ניצחון בדרום. בסיבוב הראשון במשחק שנערך במלחה ניצחה הפועל ירושלים את אשדוד 73:84. אשדוד אירחה את ירושלים פעם אחת בלבד בתולדותיה, במשחק שנערך בעונה שעברה וניצחה בקלות 75:98. המשחק הזה ייזכר בעיקר במשחק שהעלה את אשדוד למקום השני בליגת העל לראשונה בהיסטוריה שלה. בארדלי כאמור שמגיע עם ירושלים מול אשדוד קלע במדי אשדוד 527 נק' ב- 30 משחקים. בארדלי יפגוש את חברו מאשדוד  ג'וש דאנקן שעומד על רצף מרשים של 28 משחקי ליגה סדירים עם מעל 10 נקודות. מנגד, בעונה שעברה בפלייאוף נגד ירושלים הוא רשם בשלושה משחקים רק 21 נקודות ביחד. 

 

הקבוצה של עופר ברקוביץ' חזרה בשבוע שעבר למרכז הבמה לאחר תקופה רעה מאוד, כשהדהימה את ליגת העל כולה בניצחון חוץ על מכבי תל אביב. במהלך השבוע נהנו באשדוד מהמחמאות, אך בעיקר היו מרוצים מהעובדה שכעת המרחק שלהם מהמקום השביעי, ממנו הסיכוי להגיע לפיינל פור הוא ריאלי, הוא בסך הכול משחק אחד. בצוות המקצועי ניסו להחזיר את השחקנים לקרקע לאחר הניצחון הגדול, כאשר הפחד הגדול הוא מסינדרום הניצחון על מכבי תל אביב.

 

מי שיערוך את הופעת הבכורה שלו במדי הקבוצה הדרומית הוא הגארד היהודי-אמריקאי רובי בוסטיין, שהותיר רושם חיובי מאוד באימונים הראשונים שלו בקבוצה. בוסטיין שיחק בארבע העונות האחרונות כזר בליגה ההולנדית, שנחשבת לחלשה משמעותית מהליגה שלנו אך בשל העובדה שהוא נרשם כישראלי לכל דבר, החתמתו לעונה וחצי הקרובות עשויה להתברר כ"גניבה" רצינית של הנהלת אשדוד. באשדוד בעיקר שמחים מהחזרה לכושר של דרור חג'ג' והעובדה שאולי לראשונה העונה אשדוד מגיעה למשחק שהיא בטוחה בעצמה ואולי זה ישפיע להמשך הליגה.

 

מנגד בירושלים, הניצחון על ברק נתניה בשבוע שעבר עצר את הסחף הגדול בהפועל ירושלים, שלא הרשימה במיוחד גם במשחק זה. שחקניו של שרון דרוקר נמצאים כעת במצב שהבטחת הפלייאוף העליון היא המטרה החשובה ביותר, כאשר מסביב לקבוצה מדברים על כך ששלושה ניצחונות בששת המשחקים הקרובים יספיקו, אך לא להרבה יותר מכך. כדי לא להסתבך בקבוצה מדברים על המשחק באשדוד כמשחק שאסור לאבד אותו. עופר
ברקוביץ' וחניכיו ינסו לנצל את המומנטום החיובי מהניצחון המפתיע כדי לנסות ולהפתיע גם את הקבוצה מהבירה, שסובלת העונה מעליות וירידות תכופות ביכולת ועדיין מנסה להתייצב אחרי השינויים בעמדת המאמן. גם עבור גלעד קרני מדובר במשחק מסקרן כאשר קרני גדל בירושלים וישחק מול קבוצת האם שלו עם אשדוד.

 

עופר ברקוביץ' המאמן אמר לקראת המשחק: "לא הרגשתי שצריך להוריד את השחקנים לקרקע. הם סה"כ חבר'ה מפוקסים והאווירה איתם הייתה כך קודם. זה מה שיפה, שגם בתקופה של הפסדים וגם אחרי הניצחונות הקבוצה באה לאימונים ומתאמנת טוב בלי זיקוקים וסקנדלים. כל משחק הוא לגופו ואנחנו לא משחקים מחר מאיפה שהקודם הפסיק זאת יריבה חדשה וקשה להתייחס לזה במקשה אחת. מה שכן, לא בדיוק היו יותר מדי זרקורים עלינו
בשבוע האחרון אלא יותר התעסקו בהפסד של מכבי ומה נגרם לה כך שאנחנו לא ממש הרגשנו את זה". על המפתחות לניצחון מול ירושלים אמר ברקוביץ': "צריך לנצח את המשחק כקבוצה. לכל אורך הדרך צריך לשמור על משמעת קבוצתית ומשחק קבוצתי כמו בשבוע שעבר. אם נדע להביא את המשחק לצורת המשחק שאנחנו רוצים אז נהיה שם. לירושלים יש יותר עומק אבל זה לא תחרות למי יש יותר שחקנים. סה"כ צריך לשחק כדורסל טוב. בגדול כל שחקן ששיחק בשבוע שעבר תרם לניצחון בצורה כלשהי וזה מה שעושה קבוצה ומה שחשוב מבחינתי זה לגלות סוג של יציבות".

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]