במכבי אשדוד הגיעו למשחק הערב (א') מול מכבי חיפה עם הרבה תקוות להשלים ניצחון ראשון בבית העונה. הקבוצה של עופר ברקוביץ' נמצאת בתקופה לא טובה וקשה להתעלם מזה, ג'וש דאנקן ערך בכורה מחודשת באשדוד והיה מצוין. בניגוד למשחקים הקודמים באשדוד הראו משחק יותר טוב, ההגנה לא רעה בחלק לא קטן של המשחק, הבעיה הייתה שמולה הייתה קבוצה עקשנית ובעיקר אתלטית. חיפה רדפה אחרי אשדוד בחלק מהמשחק ומצד שני היתרון נע מקבוצה לקבוצה. אשדוד של עופר ברקוביץ' רצתה לנצח אבל לא הצליחה. אשדוד, שכאמור הוליכה במשך רוב חלקי המשחק שוב קורסת ברגעי הסיום, והפתעת העונה שעברה נופלת למאזן חלש במיוחד של ארבעה הפסדים לעומת ניצחון בודד אחד. דאנקן כאמור חזר לאשדוד והפתיע ביכולת שלו ובעיקר הראה כמה הוא חשוב. בנוסף, דאנקן שיחק 36 דקות והראה שהוא אף פעם לא הלך.

 

ג'וש דאנקן חזר ובגדול, ויחד עם ראמל בראדלי הקפיץ את המארחים ליתרון 2:8. דאנקן היה פשוט בכל מקום, עם 12 נקודות ברבע הראשון בלבד אבל קרלוס פאוול והתעוררות מאוחרת יחסית של סילבן לנדסברג, הביאה את חיפה לריצת 0:6 בסיום הרבע הראשון ויתרון 21:23. אשדוד התאוששה, טיוס עלה מצויין ועם נקודות וגג ענק על לנדסברג החזיר את היתרון לאשדוד עם 25:28. חג'ג' המשיך את המומנטום, דאנקן אסף עוד ריבאונד התקפה והפך אותו לנקודות, ואשדוד טסה ל-4:15 ברבע, בדרך ליתרון 7. לנדסברג היה היחידי שהיה פעיל באותן דקות בחיפה, שפשוט לא הצליחה לקבל תרומה מאף אחד אחר, בוודאי שלא מהישראלים שלה, ובראדלי הוריד את אשדוד ביתרון 36:41 אל המחצית. האורחים לעו טוב יותר אל המחצית השנייה, כשג'רמיין ג'קסון רושם בכורה מחודשת מוצלחת במדים הירוקים, ונקודות שלו הובילו לקאמבק של חיפה שעלתה ל-51:52. שלוש קליעות עונשין מוצלחות של מאיר טפירו ויכולת טובה של בראדלי וקרטר החזירו את אשדוד לעמדת ההובלה כשהמארחים הוליכו 60:62, בסיום הרבע השלישי.

 

חיפה פתחה בטירוף את הרבע האחרון, ועם ריצת 2:7 עלתה ליתרון 3 כשלנדסברג תופר שלשה. היתרון המשיך לעבור מיד ליד, כשאף אחד באשדוד לא מצליח להאט את לנדסברג, ומנגד טפירו צולף שלשה שהביאה את אשדוד עם יתרון שתי נקודות אל הדקה האחרונה. במצב של שיווין, 27 שניות לסיום החטיא טיוס שתי זריקות עונשין קריטיות, אבל פאוול החטיא מתחת לסל שניות לסיום, שון וויליאמס החטיא את ניסיון ההחזרה והמשחק הלך להארכה. הדקות האחרונות היו נדנדה מצד לצד והמותחן פשוט לא נגמר, חיפה נראתה מעולה בפתיחת ההארכה וכבר עלתה ליתרון 4 אבל בראדלי צימק מהקו, ושלשה ענקית של טפירו העניקה את היתרון בחזרה לאשדוד. נגמר? מה פתאום. אבין בן שימול השיב בשלשה ענקית משלו, ופתאום זה נקודה לחיפה, 25 שניות לסיום. אשדוד ניסתה ללכת לטפירו אבל חיפה שמרה טוב, הכדור הגיע לדאנקן שחיפש את הזריקה המנצחת אך שון וויליאמס רשם את חסימת המשחק, והשלשה של בראדלי שנכנסה עם הקרש נרשמה אחרי הזמן, ניצחון ענק לחיפה בחוץ. אשדוד? היא תנסה לראות איך מרימים את הקבוצה

 

קלעו למכבי חיפה: סילבן לנדסברג 24 (5 ריבאונדים, 5 איבודים), קרלוס פאוול 20 (8 ריבאונדים), שון וויליאמס 20 (12 מ-16 מהעונשין, 14 ריבאונדים, 3 חסימות), ג'רמיין ג'קסון 10 (6 אסיסטים, 5 איבודים), אבי בן שימול 8, קינטל וודס 2 (1 מ-8 מהשדה), דניאל איידן 2, טמיר אריאלי שותף ולא קלע.

 

קלעו למכבי אשדוד: ג'וש דאנקן 21 (1 מ-5 ל-3, 12 ריבאונדים, 4 איבודים), מאיר טפירו 17 (7 אסיסטים), אלכס טיוס 16 (7 מ-9 מהשדה, 11 ריבאונדים, 3 חטיפות, 2 חסימות), ג'וש קרטר 14 (2 מ-8 ל-3), ראמל בראדלי 12, דרור חג'ג' 3, גלעד קרני 2. דניאל גור אריה ואנטון שוטבין שותפו ולא קלעו.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]