מכבי אשדוד תאחר הערב (א', 21:00) את הפועל ירושלים בקרב ישיר על המקום השני, אלא שרק ניצחון מעל 13 הפרש יעלה את הקבוצה של עופר ברקובי'ץ למקום השני בטבלה. אשדוד מדיעה בסגל חסר ללא ווין וואלאס שעדין לא חזר להתאמן באופן מלא עם הקבוצה מאז הפציעה בגן נר מול גליל גלבוע. לעומותו טפירו ודאנקן כשירים חלקית וישחקו. מנגד, גם מהצד האדום לא סובלים מעודף בריאות, קוקיה כבר מזמן לא ברוטציה, רנדל כבר חודש בקושי מתאמן והוא בספק וגם נעימי ושמחון הצטרפו למצבת הפצועים. לא פלא שערב המשחק אמר קטש: "אולי אחדש את כרטיס השחקן שלי לקראת אשדוד ובעקבות כל הפציעות של הקבוצה".

 

 

 

מכבי אשדוד מגיעה למשחק ביתי מהמקום השלישי בטבלה, עם 5 ניצחונות מששת המשחקים האחרונים בידיעה שלאחר ירושלים ובני השרון בגביע (יום רביעי) היא תצא לסדרה של 3 משחקי חוץ רצופים וקשים. עד לפני חודשיים בלבד סומנה מכבי אשדוד כיורדת הבטוחה לליגת המשנה, וכעת מסביב לקבוצה של עופר ברקוביץ' יש כאלה שמעזים לדבר על השתתפות היסטורית באירופה בעונה הבאה.אגב, גם הפסד לירושלים לא יוריד את אשדוד מהמקום השלישי, למרות שבקבוצה אף אחד לא מדבר על הפסד. אשדוד פוגשת את ירושלים שמאוכזבת מאוד מההדחה מהיורוקאפ, אולם דקות ספורות לאחר ההדחה תדרך עודד את קטש את שחקניו בחדר ההלבשה כי נותרו עוד מטרות, השגת התארים המקומיים, ויש להתרכז במטרות אלו מעתה. בכדי להימנע ממשבר אפשרי, בירושלים מקנים חשיבות להשגת הניצחון באשדוד הערב. "אשדוד היא ללא ספק ההפתעה של הליגה. היא קבוצה חזקה ומאורגנת עם שחקנים טובים שהביאו אותה עד לצמרת הגבוהה. מחכה לנו משחק קשה ובהחלט נרמה לחזור למסלול הניצחונות כבר מול אשדוד". אמר קטש. בסיבוב הקודם גברה במלחה ירושלים 98-83 על אשדוד.

 

 

 

מנהלה המקצועי של אשדוד עו"ד שי האוזמן אמר לפני המשחק: "אני לא צריך לספר לאף אחד מי זאת הפועל ירושלים, אבל יחד עם זה צריך להתחיל לספר לכולם מי זאת מכבי אשדוד. ירושלים יכולים להיות הפייבוריטים, אבל אנחנו באים כדי לנצח. פשוט מאוד. ובכל מה שקשור למשחק שמינית הגמר ביום רביעי עם בני השרון, זה גביע, ואנחנו רוצים להתקדם כמה שיותר בגביע. ניצחנו אותם כבר בחוץ, אז עם תמיכה של הקהל, אין סיבה שלא נעלה לרבע הגמר". גם המאמן עופר ברקוביץ' התייחס לעונה הטובה של הקבוצה שלו: "מאמן זה לא מדען אטום. יש חיים גם מחוץ למכבי ת"א או הפועל ירושלים. המטרה שלי היא להפוך את מכבי אשדוד לקבוצה גדולה". על סוד ההצלחה של אשדוד אמר המאמן: "חיבור מקצועי וכימיה בין אנשים. למרות שזו עונה ראשונה של הקבוצה בליגת העל, אין שום בעיות ניהול או אגו בקבוצה. אחרי שהפסדנו שלושה משחקים רצופים והיינו בדאון רציני, באנו לאימון ורק חיבקו אותנו. אין שום היסטריה". על מאיר טפירו אמר ברקוביץ': "מאיר הוא ספורטאי גדול, התשוקה שלו למשחק לא תיאמן. יש כאלה שחוששים מהנוכחות שלו אבל אני רק נהנה ממנו". מהנהלת הקבוצה שעדין עוד יש כרטיסים בקופה וצריך למהר ולהגיע לקופות. "חשוב לנו להבהיר שיש עוד כרטיסים בקופות והקופות ייפתחו בשעת המשחק ואף לפניו, מי שיקדים יזכה", אמרו בהנהלה.