אז מה? האם עדין יש מישהו שחושב שההצלחה של מכבי אשדוד היא משהו חולף? הקבוצה של עופר ברקוביץ הגיעה למשחק שמינית הגמר מול בני השרון אחרי ההייפ הגדול סביב הקבוצה אחרי הניצחון על ירושלים הגיעה הקבוצה גם הערב ואחרי מחצית ראשונה לא טובה של הקבוצה הראתה בחצי השני איזה קבוצה יש העונה לאשדוד. "זה פשוט מתחבר", אמרו בקבוצה בסיום. אשדוד כאמור פתחה את המשחק לא טוב בחצי הראשון, אבל בחצי השני בארדלי, טפירו ודאנקן יחד עם עבודה גדולה של אור איתן בהתקפה  ובעיקר בהגנה בדקות ההכרעה. אשדוד גברה בסיום 88:74 על בני השרון.

 

 

 

"אני לא יודע את מי אני רוצה בשלב הבא", אמר טפירו בסיום, "מה שאלוהים יביא יהיה בסדר", סיים הקפטן. הצוות המקצועי בראשותם של שי האוזמן, עופר ברקוביץ' וליאור רוזן הכין את הקבוצה מצוין וזכה למחמאות מההתאמות שעשתה הקבוצה בחצי השני מה שהביא לה את הניצחון. "אני לא מבין למה יש הפתעה מזה שהשחקנים ירדו לקרקע זו העבודה שלהם ואין בעיה עם זה, למרות שבחצי הראשון לא היינו במשחק", אמר עוזר ה המאמן ליאור רוזן.  הקבוצה של עופר ברקוביץ' רושמת כל משחק מחדש את ההיסטוריה שלה. בני השרון הגיעה מוכנה יותר לאשדוד בחצי הראשון, אבל בחצי השני, ההגנה והרבע השלישי המצוין בדרך כלל של הקבוצה עשו את שלהם. ברקוביץ' חילק את הדקות יפה בין כל שחקני הקבוצה שהישראלים כמו ניב ברקוביץ' ויאן מרטין שגם אור איתן הראה כמה דקות טובות בעיקר בדקות שבהם אשדוד הייתה צריכה אותו בהגנה גדולה על הגבוהים של בני השרון, אחרי שהגבוהים של אשדוד גור אריה ומרטין הסתבכו בעבירות.

 

 

 

אי אפשר בלי לדבר על השינוי הגדול באשדוד, טפירו זה טפירו ושוב הוא רשם משחק ענק עם 20 נק' ו- 10 אס', אבל דומה שדווקא ג'וש דאנקן הוא השינוי הגדול של אשדוד, האיש הגדול של אשדוד שהיה חסר בתחילת העונה בגלל פציעה, מראה כמה הנוכחות שלו במגרש היא חשובה. עם 25 נק' והרבה חוכמה מראה דאנקן כמה הוא חשוב במערך של ברקוביץ' וזה בלי וואלאס. אנשי אשדוד מנסים כל הזמן להסביר שההצלחה של הקבוצה היא קבוצתית מצד אחד, אבל מצד שני להישאר עם הרגלים על הקרקע, אשדוד היא בהחלט לא הקבוצה המושלמת , אבל כמו שכבר אמרנו לא פעם, היא קבוצה הרבה יותר מקבוצות אחרות.

 

 

המשחק נפתח בסל קליל של מייסיאו באסטון  ומיד לאחר מכן, גור אריה השווה את התוצאה. מאיר טפירו חימם את הידית וקלע מחוץ לקשת והחזיר את קבוצתו ליתרון, אך ארז כץ מהשרון דאג להחזיר את קבוצתו ליתרון 5:7. באסטון המשיך לשלוט מתחת לסל וסל נוסף שלו, העלה את הכחולים מהשרון ל-9:13. גם בראדלי מאשדוד חימם את הידית הפרטית שלו והחזיר את האשדודים לפיגור נקודה בלבד 15:14. לאחר 5 נקודות רצופות של לי ניילון ועוד סל של באסטון, הקבוצה האורחת עלתה ליתרון שיא 16:27, שתי דקות לסיום הרבע. האשדודים עוד הצליחו למזער נזקים ובסיום הרבע, 7 הפרש לבני השרון. דקה בתוך הרבע השני מצא מאיר טפירו את דאנקן מתחת לסל באמצעות מסירה נהדרת, שמצידו סיים בסל וקינח בעוד נקודה אחת מקו העונשין לאחר שסחט עבירה, מהלך שעזר לקבוצה הביתית לצמק את היתרון לארבע נקודות בלבד, 37:27. הצהובים מאשדוד ביצעו ריצה של 0:7 בראשותו של ניב ברקוביץ' והשוו את התוצאה 35:35, שש דקות לסיום המחצית הראשונה. הכחולים מצידם עשו גם הם ריצת 0:9 ועלו שוב ליתרון 35:44. עד לסיום הצליחו האשדודים, בזכות ריצה ענקית, להשוות את התוצאה ובסיום המחצית הראשונה שוויון 50-50.


 

מאיר טפירו המשיך ביכולת הטובה שלו מהמחצית הראשונה ועם פתיחת המחצית השניה העלה את הביתיים ל-50:52. קרטר מאשדוד השלים מהלך של שלוש נקודות שהעלה את קבוצתו ליתרון שיא 52:57, שש דקות וחצי לסיום הרבע. ניילון דאג להשוות את התוצאה ל-61:61, אך מיד לאחר מכן דאנקן עם שלשה ענקית החזיר את היתרון לביתיים. האשדודים המשיכו בריצה ובסיום הרבע השלישי 61:68 לאשדוד. לא עברו שתי דקות בתוך הרבע האחרון ודאנקן מאשדוד עם הטבעה ענקית מתחת לסל, הגדיל את יתרון הביתיים ל-63:72. אותו דאנקן קבר שלשה והגדיל את ההפרש לעשר נקודות , 65:75, גם אור איתן הצטרף לחגיגה והקפיץ את הקהל המקומי לאחר שקלע שלשה ענקית, שהעלתה את קבוצתו ל-68:80. טפירו ובראדלי לא ריחמו על האורחים מהשרון והעלו את קבוצתם ל-20 הפרש ענק, דקה וחצי לסיום. בסיום 74:88 למכבי אשדוד שממשיכים בסדרת הניצחונות שלהם מהליגה ועולה לרבע גמר הגביע.


 

לאשדוד :ג'וש דאנקן 25 נקודות, מאיר טפירו 20 נקודות, 10 אסיסטים ו-6 ריבאונדים, ראמל בראדלי 16 נקודות, ג'וש קארטר 12 נקודות ואור איתן 7 נקודות.

 

לבני השרון: ניילון 21 נקודות ו-7 ריבאונדים. מייסאו באסטון 17 נקודות, פילברטו ריברה 11 נקודות, דן גרונפלד וארז כץ 8 נקודות ושרון ששון 7 נקודות.

 

צילומים: מנהלת הליגה, אבי קקון