ערב פתיחת העונה אמור להיות אירוע משמח, בעיקר שהמחזור הראשון מזמן חגיגה כפולה בדמות האלופה מכבי ת"א במשחק חוץ. אלא שבמכבי אשדוד/באר טוביה אחרי כנה עקומה וטורניר גביע ווינר איכותי מאד, סובלים ממכת פציעות שלא תאפשר לקבוצה להתחרות באופן ראוי מול האלופה.

אשדוד כאמור תפגוש את מכבי ת"א (א', 18:30, יד אליהו) במסגרת פתיחת ליגת העל בכדורסל, אלא שלבראד גרינברג יש גלריית פצועים בלתי נגמרת שלא זכורה כבר שנים בענף הכדורסל. 

גרינברג יופיע עם סגל של 5-6 שחקנים בכירים והיתר שחקני נוער. האחרון שנוסף לרשימת הפצועים הוא אייזק רוזפלט, שפתח את השפה באימון הבוקר של שבת ונלקח לביה"ח קפלן.

צילום: דודו קקון, מכבי אשדוד/באר טוביה

הוא נזקק לתפרים ולא יעמוד לרשותו של בראד גרינברג, שייאלץ להתסדר ללא מי שנחשב לישראלי המוביל שלו, אם כי יש סיכוי שרוזנפלט בן ה- 38 ששיחק מעל 40 דקות מול ב"ש בגביע ווינר יעלה עם מסכה או חבישה מסוימת. 

אשדוד תשחק מול מכבי ת"א עם שני זרים בלבד. מארק טולפסן שבר את ידו עוד לפני משחקי גביע ווינר וייעדר מול הצהובים וכמוהו גם פול סטול שסובל מכאבים בגב.

שני הזרים שיירשמו בטופס הם לנדון מילבורן וליס שושי - אם כי האחרון גם סובל מכאבי גב ולא כשיר במאה אחוז.

בגזרת הישראלים, אוראל לב הפצוע לא יהיה בסגל וגם המתאזרח ג'ייק פמברטון טרם השיג את כל האישורים הדרושים, ועל כן לא אמור להיכלל בו, אבל באשדוד ינסו במהלך ראשון להסדיר את האשרות.

עידו פליישר אמור לעמוד לרשותו של גרינברג, אך ייבדק מחר בשל החשש לשבר מאמץ ולא בטוח שיוכל לשחק.

צילום: דודו קקון, מכבי אשדוד/באר טוביה

בשורה התחתונה הסגל של אשדוד מחר יכלול ארבעה שחקנים כשירים במאת האחוזים - מילבורן, תום מעיין, ג'וג'ו פאלאס ויובל חיים הצעיר.

ספנסר וייס ישחק, אך מחלים גם כן מפציעה שגרמה לו להחמיץ את חצי גמר גמר גביע ווינר. שושי ופליישר, כאמור, יתלבשו, אך לא נמצאים בקו הבריאות באופן מלא. אליהם יתווספו חמישה שחקני נוער.

בקבוצה התאמנו בסוף השבוע הסנטר ארון ג'ונס שמסיים את דרכו במכבי רחובות מהלאומית ואנטון שוטבין שבדרך לחתימה בליגה השנייה בגרמניה.

בצד השני, מכבי ת"א מגיעה בסגל כמעט מלא, פחות משבוע אחרי ההפסד המפתיע ברבע גמר גביע ווינר למכבי ראשון לציון, מי שלא עומד לרשותו של המאמן נבן ספאחיה הוא קנדריק ריי הפצוע, ומלבדו בחרו בצוות המקצועי לא להלביש גם את אנג'לו קלויארו . נמרוד לוי, אקס אשדוד מהעונה שעברה שנעדר מהמשחק נגד ראשון לציון בשל פציעה בקרסול, נמצא בספק להתמודדות.

מכבי ת"א ניצחה בשבעת משחקי הליגה האחרונים שלה בהיכל, ארבעה מהם בפלייאוף אשתקד בהפרש מצטבר של 85 נקודות.

צילום: דודו קקון, מכבי אשדוד/באר טוביה

מכבי אשדוד, לעומת זאת, נוצחה בארבעה מחמשת משחקי החוץ האחרונים שלה בליגה. "הדולפינים" גברו על האלופה פעמיים בתולדותיהם בחוץ במסגרת הליגה: 73:78 בינואר 2012 ו-83:88 בנובמבר 2015.

עידו פליישר, שגדל במחלקת הנוער של מכבי ת"א, צפוי לערוך את הופעת הבכורה שלו בליגת העל לאחר ששיחק בשנתיים האחרונות באוניברסיטת הוואי.

הסנטר, בנו של שחקן העבר עופר, הצטיין ברבע גמר גביע ווינר סל עם 12 נקודות, 100% מהשדה, 10 ריבאונדים ומדד 20.