עם שלושה זרים בלבד, הכנה לקויה, מאמן שהגיע רק לפני כשבוע וזר משמעותי שגם הוא לא היה ברוב תקופת ההכנה, מכבי אשדוד/באר טוביה הראתה שיש דברים שנשארים בזהות.

הקבוצה של בראד גרינברג רשמה הערב (ה') את משחק השלישי בלבד בהכנה והעפילה לחצי גמר גביע ווינר אחרי ניצחון 65-62 על גליל/גלבוע במשחק צמוד.

את הניצחון השיגה אשדוד לאחר שלאורך כל המחצית השנייה לא קלעה שלשה אחת!!

אשדוד הופיעה למשחק עם שלושה זרים אחרי שמארק טולפסן שבר את היד באימון המסכם ביום רביעי, מה שהקטין עוד יותר את הסיכוי את השחקנים של גרינברג, אלא שאשדוד קיבלה אקס פקטור בלתי צפוי, בדמותו של הצעיר הנהדר עידו פליישר עם 16 נק' ו- 10 ריב'.

צילום: אלן שיבר, מנהלת הליגה

עידו פליישר הצעיר, הבן של עופר, במשחק שיא של 12 נקודות ו-10 ריבאונדים במדי מכבי אשדוד לעיני האב הגאה ביציע.

הבעיה שלא רק הגובה עבר בתורשה, גם היד הרכה מהעונשין: 0 מ-5, רובן לא בכיוון בכלל.

בהיעדר טולפסון, שבאשדוד חוששים ששבר את ידו, גרינברג הציג סגל חדש לגמרי שערך ניסוי כלים ראשון במשחק רשמי.

אשדוד הגיעה אליו אחרי הכנה לא אופטימלית שכללה שני משחקים בלבד, ובדקות האחרונות היא גם חסרה את פול סטול, אבל בכל זאת היא פתחה עם ניצחון. לנדון מילבורן, פול סטול, עידו פליישר שסיים עם דאבל דאבל וליס שושי בלטו אצל גרינברג. 

סטול הוביל את אשדוד ברבע הראשון, פליישר נכנס לעניינים וגרינברג סיים אותו ביתרון מזערי של 16:20.

צילום: אלן שיבר, מנהלת הליגה

גלבוע/גליל נכנסה טוב יותר לרבע השני עם קלי ו-וויטינגטון, אריאל נבון סידר לאריאל בית הלחמי יתרון 26:28 עם שתי שלשות, אבל אשדוד נשארה קרובה עם מילברן ופליישר, וירדה למחצית עם 39:40.

הקבוצות התקשו לייצר נקודות בתחילת המחצית השנייה ולאחר מכן סטול המשיך להיות האיש של אשדוד, מילר שמר את גלבוע/גליל בעניינים והיא סיימה את הרבע השלישי בפיגור 50:49.

שוכמן נכנס לעניינים ברבע האחרון בזמן שפליישר בלט באשדוד ופחות מדקה לסיום, הדרומיים הובילו בנקודה. 24 שניות לסיום, גלבוע/גליל לא הצליחה לקלוע ומילברן סגר עניין עם הטבעה.

צילום: אלן שיבר, מנהלת הליגה

חשש לשבר בידו של טולפסן

לפני המשחק ספגה מכבי אשדוד מכב לא פשוטה. הפורוורד האמריקאי של הקבוצה, מארק טולפסן, נפצע ויש חשש לשבר בכף ידו. 

טולפסן (25) חתם הקיץ באשדוד ושיחק בעונה שעברה במכבי ראשון לציון, בה גם כן נפצע. במדי הכתומים רשם 12 נקודות ו-5.5 ריבאונדים בממוצע למשחק. 

מאמן הקבוצה, בראד גרינברג, העלה פוסט בדף הפייסבוק שלו ובו כתב: "למרבה הצער, אתמול במהלך האימון נפצע מארק. אנחנו לא יודעים לכמה זמן הוא ייעדר. זוהי עונה חדשה וזה הזמן ללמוד הרבה על הקבוצה שלנו".

קלעו למכבי אשדוד: לנדון מילבורן 16 נקודות, פול סטול ועידו פליישר (10 ריבאונדים) 12 כל אחד, ליס שושי (12 ריבאונדים) 8, ספנסר וייס 7, תום מעיין 5, אייזק רוזפלט 3 וג'ייק פמברטון 2.

 קלעו לגלבוע/גליל: ג'יימס קלי (9 ריבאונדים) ואיאן מילר 13 נקודות כל אחד, חואקין שוכמן 9, נתנאל ארצי 8, אריאל נבון 6, טל קרפלס 5 וגרג וויטינגטון 5 כל אחד, שון לבנובסקי 2 ובן אלטיט נקודה.