אחרי קיץ לא פשוט שעבר על הקבוצה, מכבי אשדוד/באר טוביה תפתח הערב (ה', 18:00) את העונה במשחק חצי רשמי בגביע ווינר מול גליל/גלבוע.

אין ספק שההכנה של אשדוד הייתה עקומה, כאשר בראד גרינברג הגיע הצטרף מאוחר לאימונים וגם שני הזרים פול סטול וליס שושי הגיעו בשלב מאוחר של ההכנה, הערב מול הגליל נראה ניסוי כלים ראשון מעט יותר רציני ממה שערכה הקבוצה עד כה. 

אשדוד התאמנה בסגל מלא רק מיום שני האחרון, כשאת רוב האימונים מעביר עוזר המאמן דני גוט, בדרך כלל ללא שני זרים לכל הפחות.

בימים האחרונים הצטרף המאמן בראד גרינברג לאימוני הקבוצה וגם הגארד פול סטול שחוזר לישראל לראשונה מאז עונת האליפות עם מכבי חיפה לפני חמש שנים.

צילום: דודו קקון, מכבי אשדוד/באר טוביה

מלבד סטול פנים מוכרות נוספות בסגל של אשדוד הם הפורוורד לנדון מילבורן ששיחק באילת, מארק טולפסן שבא מראשון לציון, תום מעיין שהצטרף מבני הרצליה, ספנסר וייס שבא מגלבוע/גליל ואייזיק רוזפלט שהצפין מאילת. אוראל לב והסנטרים ליס שושי ועידו פליישר משלימים את הסגל.

אשדוד קיימה עד כה שני משחקי אימון בלבד, בראשון היא הביסה את היורדת הטרייה לליגה הלאומית מכבי חיפה 58:81, ובשני הפסידה למכבי ראשון לציון 82:65.

אשדוד חוזרת לגביע ווינר לראשונה מאז 2012, אז הפסידה בגמר למכבי תל אביב, ותנסה לחזור ישירות לאותו מעמד ואולי גם צעד אחד רחוק יותר.

בצד השני, של גליל/גלבוע, השלימו את הסגל באופן סופי רק בימים האחרונים עם הגעתו של הפורוורד גרג וויטינגטון במקומו של קאדים ג'ק ששוחרר.

בגלבוע בנו סגל עם המשכיות בולטת של הישראלים חואקין שוכמן, יחזקאל סקוורר שעדיין פצוע מהעונה שעברה, טל קרפלס, שון לבנובסקי ובן אלטיט, אליהם הצטרפו אריאל נבון ונתנאל ארצי.

צילום: דודו קקון, מכבי אשדוד/באר טוביה

את הגארדים המצוינים מהעונה שעברה החליפו איאן מילר ובריאנט קרופורד ובעמדות הפנים נועל את הסגל ג'יימס קלי ששיחק אשתקד בקוריאה. 

גלבוע ניצחה בארבעת משחקי ההכנה הראשונים שלה והפסידה רק באחרון 86:77 לעירוני נהריה. גלבוע/גליל הגיעה לחצי גמר גביע ווינר בעונה שעברה אבל הפסידה לנהריה.