במשך שלושה רבעים זה היה נראה כמו כל העונה, מכבי אשדוד טובה, הקהל תומך, לייסי ותומאס עשו ככל העולה על רוחם, אבל אז ברבע הרביעי נואל קווין והמסורת של רמלה פשוט היו טובים יותר

 

 

האולם במקיף ז' "בקריה" לבש חג, היצעים מאחורי הסל נפתחו, הקהל מילא את האולם כמעט מפה לפה ואווירת הפלייאוף הורגשה באשדוד. הכול היה ערוך ומוכן לקראת המשחק הראשון בחצי הגמר. אשדוד הגיעה אחרי 3-0 מול בנות השרון ועדיפות ברורה מול רמלה שעליה גברה שלוש פעמיים העונה. רמלה לאחר ההפסד בגמר הגביע לרמה"ש, הגיע עם נועה רקנאטי על הקווים. תוכנית המשחק של רמלה הייתה ללחוץ על מובילי הכדור של אשדוד ובעיקר לתת את הכדור לנואל קווין שלאשדוד לא היה מענה ליכולת שלה. ברבע הראשון השחקנים של עדן ענבר נראו פשוט "בבלאק אאוט", רמלה רצה 10-0 וסיימה את הרבע הראשון ביתרון של 27-14. ברבע השני, סיפור המשחק היה בעיקר נאטשה לייסי שנכנסה טוב למשחק ופשוט הייתה בוערת. לייסי יחד עם קריסטי תומאס עשו ככל העולה על רוחם במגרש והורידו את הקבוצות ביתרון מקומי ומבטיח 50-40. בדקות האלה אשדוד שלטה בקצב המשחק, ההגנה של עדן ענבר הצליחה לשבש את המשחק של רמלה שניסתה לקצר את המשחק.

 

 

ברגע שאשדוד הצליחה להוציא את הכדור מהידיים של הרכזת לוסון- וויד ההתקפה של רמלה נתקעה מול האזורית של אשדוד. אין ספק שהצופים שהגיעו הערב (ה') למשחק מול רמלה ראו אולי את אחד המשחקים הגדולים בשנים האחרונות, רמלה חזרה ממינוס 15 וניצחה קרב צמוד ומותח למרות הרכב חסר, 100-95, עם התעלות אדירה של הקבוצה כולה. אשדוד יוצאת מאוכזבת ובעיקר מאבדת את יתרון הביתיות שעבדה עליו כל העונה, אבל שום דבר עוד לא נגמר. רבע אחרון צמוד ורב תהפוכות עם המון מהלכים גדולים ובסיום, 1 - 0 אדיר לרמלה ששיחקה בלי פלנט פירסון הפצועה. הן גם איבדו את ג'קסון לעבירות שלוש דקות לסיום במינוס שלוש, וניצחו בכל זאת. איך? כנראה שהמסורת חזקה יותר ממה שחשבו. הרבה עצבים ראינו באשדוד, שהספיקה לקבל שתי עבירות טכניות (ללייסי ולאורנית שוורץ) ולמרות זאת הובילה כבר 80:85 ברבע האחרון, רמלה לא נשברה למרות עבירה חמישית של דיאנה ג'קסון ובהנהגתה של הרכזת הצרפתיה רשמה מהפך ששולח את רמלה לחגוג ניצחון ואת היתרון 0:1 בסדרה שגונב את הביתיות לאשדוד.

 

 

ביום שני תגיע הסדרה לרמלה, שם תנסה אשדוד לנצח דבר שיש לציין הצליחה לעשות כבר העונה. כבר הרבה זמן שלא נראה בליגת העל לנשים משחק שנגמר כששתי הקבוצות קולעות יחדיו קרוב ל-200 נקודות. הערב (חמישי) הצליחו אליצור רמלה ומכבי אשדוד ליצור את אחד המשחקים הגדולים שנראו בליגה כשבסיומו רמלה שהגיע למשחק כאנדרדוג ובלי פלאנט פירסון הפצועה, ניצחה 95:100 ועלתה ליתרון של 0:1 בחצי גמר הפלייאוף. רמלה ניצחה את הרבע הראשון, אשדוד את הרבעים שני ושלישי אבל רמלה בעזרת המסורת והניסיון ניצחה את הרבע הרביעי החשוב. ברבע האחרון היתרון החליף צדדים בקצב. נואל קווין פתחה מצוין את הרבע וסחפה את רמלה ליתרון שהשלים את הקאמבק, 75 - 74. רמלה סוף סוף קיבלה משחק טוב מהישראליות שלה, במיוחד גיגי ואורן. אשדוד שיחקה בעיקר פנימה והצליחה לחזור ליתרון 85 – 80 עם חמש דקות לסיום, רמלה שוב צימקה לנקודה, אבל שלוש דקות לסיום עבירה חמישית של ג'קסון איימה לסגור את הסיפור. בלעדיה אדוויג לאסון וייד השתלטה על המשחק וייצרה נקודות מחדירות לצבע ויחד עם מהלכים גדולים של גיגי, אורן וקווין הצליחה להשלים את המהפך. גיגי דייקה באחת משתיים ואורן קלעה פעמיים מהקו כדי לשמור על היתרון של רמלה, בצד השני לייסי החטיאה מהקו פעם אחת ופעם שנייה בכוונה אך הריבאונד, והמשחק, הלך לרמלה. זה אולי יישמע כמו תירוץ אבל העובדה שאשדוד לא שיחקה כמעט שלושה שבועות כנראה פגע בשחקניות של עדן ענבר, למרות אווירה נפלאה של כמעט 1000 צופים. רמלה עם שבוע מתיש ופציעה של פלנט פירסון שנעדרה הגיעה במצב לא טוב. אשדוד לא יכולה להקל ראש בעקבות מעמדה כפייבוריטית, תזכורת טובה לכך יכולה להיות הסיבה שהיא לא השתתפה בחגיגת הגביע  הפסד מפתיע ברמת חן. רוב התחזיות הלכו עם אשדוד בסדרה הזו, במיוחד בהתחשב במצב הכתף של פירסון אבל כנראה שצריך להתחשב גם במסורת ברמלה ולניסיון במשחקים צמודים, ובתקווה לסדרה ארוכה בין שתי הקבוצות עם האוהדים הרועשים בליגה.

אנו מכבדים זכויות יוצרים ועושים מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המגיעים לידינו. אם זיהיתים בפרסומינו צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות אלינו ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: [email protected]